標籤:雨果獎獲得者星雲獎獲得者

特德·蔣1967年出生於美國紐約市傑斐遜鎮,畢業於布朗大學計算機科學系,是美國當代最優秀的華裔科幻作家。 特德·蔣的作品不多,自1990年發表處女作《巴比倫塔》至今,總共發表的作品只有八篇,且都是短篇或中篇。儘管如此,他在美國科幻界卻享有很高的聲譽。箇中原因很簡單:他的作品雖少,卻幾乎篇篇稱得上精品。八篇小說讓他捧回了包括雨果獎、星雲獎、斯特金獎、坎貝爾獎在內的所有科幻大獎的獎盃。

1關於名字

Ted Chiang 中文名:姜峯楠
據考證,特德·蔣應為特德·姜。但特德·蔣這個名字已經被廣大讀者熟知了。

2作品

你一生的故事
《你一生的故事》是一篇少見的以語言學為核心的科幻小說,榮獲1998年的星雲獎和斯特金獎。
對於那些熱衷於描寫地球人與外星人交往的科幻作家來說,智慧生物之間交流所必需的語言本是他們必須要解決的首要問題。但是很顯然,絕大多數作家都狡猾地迴避了這個問題。在他們的故事中,語言障礙總是被一筆帶過:故事開始不久,他們就讓地球科學家拿著自動翻譯器出現在了外星人面前。
從語言學角度切入描寫兩種智慧生物的交流是對想象力的挑戰。科幻有史百餘年來,只有特德·蔣在應對這種挑戰中,取得了令人矚目的成就。《你一生的故事》在將語言學的魅力表現到極致的同時,更奠定了特德·蔣科幻名家的地位。
《你一生的故事》中的外星人被稱為「七肢桶」。七肢桶文字,頗有幾分像中國的象形文字,所不同的只是,七肢桶不是靠一個個具有獨立意義的字詞來表意,而是將所有需要表達的語意都統一在一個字內。語意越是繁複,這個字就越是複雜。
更奇妙的是七肢桶語言背後的感知世界的方式。那種方式與我們完全不同。我們依照前後順序感知世界,將各個事件之間的關係理解為因與果;而「七肢桶」則同時感知所有事件,過去、現在、未來在他們眼中沒有界線,恰如一本完整的史書,既可以先看「因」,也可以先看「果」。
這種感知世界的方式深深影響了故事的主人公(她受政府委託掌握七肢桶語言的過程,就是她感知世界的方式發生改變的過程),她因而洞悉了自己,以及她那個暫時還不存在的女兒的一生。雖然我們很明白這意味著什麼,但是,當讀到「然後,突然間,我已經在太平間。一個勤雜工掀開罩單,露出你的臉。我看見的是二十五歲時的你(她的女兒)」時,那種驚悚,還是讓我們猝不及防。
小說獨具匠心地採用了第一人稱視角與第二人稱視角交替推進的手法,字裡行間充溢著科幻小說特有的奇異感。讀者在感受七肢桶語言獨特魅力的同時,更感受到一種緣於宿命的憂傷:那憂傷融和著詩一般的意象,最終凝聚成女主人公的感嘆——「一瞥之下,過去與未來轟然同時並至,我的意識成為長達半個世紀的灰燼,時間未至已成灰。我的餘生盡在其中。」
地獄是上帝不在的地方
同《巴比倫塔》一樣,《地獄是上帝不在的地方》和《七十二個字母》寫的都是一個完全由想象力創造的假想世界,前者榮獲2001年的雨果獎、星雲獎和軌跡獎,後者榮獲2000年的日本科幻大獎。
《地獄是上帝不在的地方》可謂別出心裁,是一篇以「點子」取勝的幻想小說傑作。小說講述了天使下凡在給人間帶來恩惠的同時,所引發的災難與信仰衝擊;通過對尼爾宗教情感心路歷程的追尋,探討了愛與回報以及什麼才是真正的信仰的問題。這些探討給讀者留下了廣闊的回想空間。
《七十二個字母》中的想象世界比《地獄是上帝不在的地方》更為奇特。那是一個以名字驅動一切的「魔法」世界,科學大師們通過命名賦予萬物以靈性。命名師是那個世界中最偉大的職業,他們中的一員甚至已經開始研究能夠自我「繁殖」的自動偶人的佳名。當然,這一研究被一個關乎人類種族存亡的問題所打斷,偉大的命名師必須先找出人類的佳名,讓人類繼續繁衍生息。
賞心悅目
比較而言,《賞心悅目》是這本小說集中最平實的一篇,其故事核心是新發明「審美干擾鏡」所引起的社會反應,是一篇典型的反思型科幻小說。特德·蔣在這篇故事中提出的問題是:相貌歧視是否應該或者可以用技術手段予以消滅?
領悟
《領悟》是特德·蔣作品中情節性最強的一篇。荷爾蒙K療法為我們的世界創造了兩位超人。他們中的一個一心要重塑世界,而另一個卻只想利用自己超人的智慧探求宇宙的終極真理。他們最終狹路相逢,展開了一場生死決戰。特德·蔣對這場決戰的描寫想象超絕,激蕩心神,堪稱經典——或許只有弗諾·文奇《真名實姓》中的超人爭霸才可與之媲美。
《領悟》是對傳統的超人爭霸題材的一次超越。這超越源自於特德·蔣對他筆下的一位超人的引導。他讓這位神一樣的人物摒棄世俗欲求,走上科學探索之路,最大程度上滿足了讀者的好奇心。

呼吸

《Exhalation》試翻譯為《呼吸》,是非常特別的一篇。以下內容為引述的原版作品讀者評論:如果你只想找一個購買Eclipse Two的理由,你就不走運了。因為Ted Chiang的「Exhalation」至少給了你三個。毫無疑問,這是我平生所讀最好最清新的故事之一。小說一開始就引人入勝,從看似平凡的觀察角度很合理的往前推進,展開整幅畫卷。儘管時間是最終的評判,但我還是毫無保留的將其稱為大師之作。小說用主角的第一人稱敘述。主角似乎有一個關於空氣的重大發現。他從最初和進一步的實驗中所演繹出的構成了他對於認知的難忘的探索之旅。這個故事的講述技巧完全是極簡抽象派的風格,完美無暇。故事徐徐展開,每個部分都恰到好處,正如主角通過實證研究來進行嚴肅的自我反思。當然故事也有著極其高超的隱喻,以及向涉及熵和熱力學的經典科幻故事的致敬。閱讀這篇小說所獲得的心智上的快感,可以等同於直接去體驗威廉姆布萊克詩中的」一沙一世界」與「一瞬即永恆」,只不過這裡包裹在一些空氣分子當中。
本文已經由《科幻世界》雜誌社翻譯並刊登於《科幻世界.譯文版》雜誌中,其中文名稱為《呼吸—宇宙的毀滅》。

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