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犀牛是哺乳類犀科的總稱,在地球上有5億年的生存歷史,是最大的奇蹄目動物,也是僅次於大象的體型大的陸地動物。由於歷史上犀牛常被用作中藥材和雕刻的重要原料,犀牛遭到獵殺以致物種稀少,現存犀牛僅有4屬5種,主要生活在非洲和亞洲的少數地區。1993年,犀牛被列入《瀕危野生動植物種國際貿易公約》附錄。

1 犀牛 -簡介

犀牛是犀科哺乳動物。所有的犀類基本上是腿短、體粗壯。犀牛體肥笨拙,體長2.2~4.5米,肩高1.2~2米;體重2800~3000千克,皮厚粗糙,並於肩腰等處成褶皺排列;毛被稀少而硬,甚或無毛;耳呈卵圓形,頭大而長,頸短粗,長唇延長伸出;頭部有實心的獨角或雙角(有的雌性無角),起源於真皮,角脫落仍能復生;無犬齒;尾細短,身體呈黃褐、褐、黑或灰色。現存的4屬5種的犀牛除白犀牛外,都瀕臨絕種,其中以爪哇犀牛的數目最少,約50頭左右;而黑犀牛也只有1萬到3萬頭左右。

2 犀牛 -進化過程

 犀牛在地質時代中的第三紀時已在全球廣泛分佈。

第三紀

1、始新世(距今5500~3600萬年前)

已發現的最古老的犀牛化石是在始新世早期的地層中挖掘出來的,此種犀牛的祖先與現代貘類的大小差不多,犀牛祖先之一種森林犀牛在歐洲曾廣泛存在過,個體很小且善於奔跑。

巨犀巨犀

2、漸新世(約距今3600萬~2500萬年前)

體型大的犀牛在漸新世出現,其中之一就是當時最大陸生動物——巨犀,它體格健壯、高大,腿長,頸也比現代犀牛長一些,體長約8米,身高5米。巨犀在中國最早出現在漸新世早期,至中新世初期就已經全部滅絕了,生存了約3300多萬年。現代在亞洲的蘇門達臘犀牛之祖先亦是在漸新世出現的。

3、中新世(距今2500萬~1200萬年前)

中新世的後期,出現了獨角犀牛的祖先。獨角犀牛僅存爪哇犀牛和印度犀牛,均分佈在亞洲。在中新世以後出現的犀牛體型與現代犀牛相接近。其中有下唇比上唇略大些的大唇犀,下頜有兩顆大牙向前伸出,生活在沼澤地帶,以水中的植物為食。

4、上新世(530萬~180萬年前)

上新世後期(約300萬年前),雙角犀牛出現。而現代的雙角犀牛有蘇門達臘犀牛、白犀牛和黑犀牛。

第四紀

第四紀時期(180萬年前~21世紀)人類已經出現,早期的犀牛以板齒犀、披毛犀為代表。雖然這兩種犀類較為特殊,但先後在不同的時期都已經滅絕了。  

板齒犀個體巨大,約5米長,身披厚甲,在額部生有大角,約2米長,牙齒的齒冠高,呈方柱狀,草地上生活,更新世時期在中國華北的及歐洲等地曾有板齒犀生活;

披毛犀和猛獁象相似,巨大的身體及長著粗毛的厚皮可以抵禦寒冷,長鼻上有一對巨角,前面一支最長可達1米,生活在寒冷地帶。

3 犀牛 -現存種類

在犀類的後代中,現僅殘存有犀牛科的4屬5種,主要分佈在亞洲和非洲,其中分佈在亞洲的犀牛,已經瀕臨絕種。

亞洲犀牛
爪哇犀牛:60隻在野外,動物園目前沒有爪哇犀牛

有單角的印度犀牛、爪哇犀牛和兩隻角、全身長毛,最原始的蘇門答臘犀牛。印度犀牛是犀牛類中體型最大的種類。爪哇犀牛要比印度犀牛小。

1、爪哇犀(Rhinoceros sondaicus)
又名小獨角犀,原產在印度,現僅存爪哇島。它與印度犀同屬,生活習性也與印度犀相似。現在世界上僅存約50隻,均生活在爪哇島西端的保護地中,是最稀少的一種犀牛。 

2、蘇門犀(Didermocerus sumatrensis) 
或稱蘇門答臘犀,又名亞洲雙角犀,是現存5種犀牛中體型最小的一種;也是僅有一種身上有毛的犀牛。原產在印度、印度支那、印度尼西亞、蘇門答臘和加里曼丹。現僅生存於蘇門答臘、馬來西亞、緬甸和泰國。一般體長2.5-2.8米,肩高1.1-1.5米,體重約1噸。亞洲犀牛中只有它具雙角,所以易於區分。它們原來常在開闊地區生活,現主要在茂密叢林中近水源地區。清晨和傍晚吃食樹葉、細樹枝、竹筍,偶然也吃果子。每產一仔,據說孕期為7-8個月。 

非洲犀牛

有黑犀與白犀兩種,膚色均為鉛灰色,白犀略白些。它們都是雙角,白犀牛體型比黑犀牛大。

1、黑犀(Diceros bicornis) 
又名尖吻犀,是分佈最廣、現存最多的一種,達一萬至兩萬隻之間。現產於非洲東、南部。棲息在叢林地帶。體長3-3.75米,尾長約70厘米,肩高1.4-1.5米,體重1-1.8噸。黑犀牛喜歡居住在灌木叢中,單獨生活,以小樹枝及樹葉為生。黑犀牛的嘴特化為適合折斷樹枝的尖吻。 

黑犀脾氣暴躁,有時會攻擊車輛、人和營火。短距離奔跑時速度可達每小時45公里。全年均繁殖,孕期438天-469天。 

2、白犀(Ceratotherium simum) 
又名方吻犀,是僅次於大象的第二大陸地動物,也是現有犀牛中最進化的一種。體長3.6-5米,肩高1.6-2米,體重2.3-3.6噸。由於白犀牛喜歡吃草,所以它們的嘴的形態和馬一樣已變得十分扁平。產在扎伊爾、蘇丹、肯亞、烏干達。棲於草原及叢林地帶,食草及低矮灌木,據說幼犀在食草之前的一段時期內,以吃父母的糞便來維持生計。它比黑犀合群,成對或家族3、4隻在一起。全年均繁殖,孕期約17-18個月。現存世上約4000隻。

4 犀牛 -形態特徵

犀牛是最原始的哺乳動物之一。犀牛的身體就像一個大盔甲,最長達超過4米,重達6噸。犀牛是有蹄動物,前腳和後腳都有3個趾頭。一般來說犀牛都是灰色或棕色,而且大部分犀牛都沒有毛髮。犀牛最大的特點是它們的角。種類的不同,長角的數量也不同。非洲的白犀牛和黑犀牛都有兩隻角,而亞洲只有蘇門答拉犀牛有兩隻角,其餘的兩個品種都只有一隻角。犀牛角從皮膚中長出來,質地很硬,每年可以長7.6厘米。

現存犀牛的特徵是蹄有3短趾,趾尖有寬而鈍的趾甲。除耳尖及耳緣外,犀幾乎其他部份無毛。犀牛多呈灰色或褐色,其中白犀牛的顏色較淡。犀牛視覺差,但嗅覺與聽覺靈敏。犀牛是最原始的哺乳動物之一。犀牛的身體就像一個大盔甲,最長達超過4米,重達6噸。犀牛是有蹄動物,前腳和後腳都有3個趾頭。一般來說犀牛都是灰色或棕色,而且大部分犀牛都沒有毛髮。

5 犀牛 -生態習性

犀牛多數生存於開闊的草地,稀樹草原,灌木林或沼澤地,其中蘇門答臘犀牛現代只能在森林深處找到。犀牛用尿與糞推區分領域範圍。犀牛多獨居,個體之間很少接觸,只有白犀牛以約10隻的數目群居。多數時候都會避開人類,但在交配季節時期的 雄犀牛,或帶領小犀牛的雌犀牛,稍受刺激就會攻擊任何目標,包括人類。其中黑犀牛是犀牛中脾氣比較壞者,會主動攻擊任何陌生的氣味或聲音,黑犀牛跑的速度很快,即使在荊棘中也可達到45公里/小時的速度,在沒有擊中目標時,轉身的速度也很快。

蘇門答拉犀牛蘇門答拉犀牛

犀牛都是草食動物。儘管白犀牛和黑犀牛都以非洲大草原的牧草為食,但它們的飲食方法卻大不相同。白犀牛的上唇很寬,可以吃矮小的草;而黑犀牛的唇比較突出,能採集嫩枝再用前臼齒咬斷。正是由於這兩種犀牛的飲食方法有區別,它們才可以共同生活在非洲大草原上。 

印度犀牛除了以草為主食,還吃一些水果、樹葉、樹枝和稻米。爪哇犀牛吃小樹苗,矮灌木和水果。蘇門答拉犀牛主要在晚間進食,它們吃藤條、嫩枝和水果。犀牛在水窪里打滾里是一種不讓蚊蟲叮咬的有效辦法。同時,還可以保持身體的涼爽。

犀牛睡覺的姿勢很特殊,它們有時卧倒,也有時站著入睡。犀牛利用聲音來交流。它們用鼻子哼、咆哮、怒號,打架時還會發出呼嚕聲和尖叫聲。公犀牛和母犀牛在求偶時都會吹口哨。

6 犀牛 -繁殖

母犀牛每3到4年生一隻小犀牛,在繁殖季節,一對犀牛可能在一起生活四個月。每產1仔。孕期15-18個月。幼犀出生后約半個小時才能站立,一個多小時后開始哺乳。一直跟隨母犀在一起到下一隻幼犀出生。小犀牛重達100磅。壽命可達50年。

7 犀牛 -分佈範圍

犀牛是草食性動物犀牛是草食性動物

所有犀牛都生存在非洲和亞洲溫暖區。

白犀牛和黑犀牛都生活在非洲的大草原。黑犀牛過去生活在撒哈拉沙漠南部的非洲地區。現代它們卻分散在非洲中部,南部和東南部。白犀牛主要生存在南部非洲,只有一小部分在非洲中部和東部。

而爪哇犀牛則以茂密的東南亞熱帶雨林為家。它們過去生活在從由中國西南到孟加拉再到印尼的大片地區,現代只分佈在越南和印尼的爪哇島。

蘇門答臘犀牛也只剩下小部分生活在馬來西亞半島和印尼的蘇門答拉。

印度犀牛則生活在印度和尼泊爾的保護區。

8 犀牛 -生存狀況

種群數量

截至2004年,現存的5種犀牛中,其中3種處於絕種的邊緣,其餘2種也將絕種。有17500隻犀牛生活在非洲及亞洲的野外,1200隻在動物園養殖。 

黑犀牛:3100隻在野外(1800年有100萬隻),250隻在動物園。

白犀牛:11670隻在野外,780隻在動物園。

印度犀牛印度/尼泊爾犀牛:2400隻在野外,140隻在動物園。

爪哇犀牛:60隻在野外,動物園沒有。

蘇門答蠟犀牛:300隻在野外,13隻在動物園。

瀕危原因 

1、盜獵

犀牛犀牛

犀牛的最大威脅是人類。由於國際市場還是對犀牛角有所需求,盜獵者因此可獲得非常高的經濟利益。犀牛角是一種珍貴的藥材,同時也可用來雕刻製成各種精美的工藝品。其餘如犀牛皮和犀牛血亦可入葯。在中國大陸、台灣、韓國和一些東亞國家,犀牛角被製成傳統藥材。阿拉伯國家把犀牛角看作社會級別的象徵;在葉門和阿曼,犀牛角被用來製作儀式上使用的匕首手柄。一般都認為印度犀角為上乘,但由於印度犀數量已很少,而且又受到保護,所以1990年代后買賣的犀角面分之九十都是非洲犀牛的。

根據官方統計數字,自1970年至1976年從東非運往國外的犀牛角總重量將近24噸。這說明大約有8300隻犀牛被殺,而這一數字還不包括偷獵的數目。自從1970年以後,阿拉伯葉門共和國成為世界上進口犀牛最多的國家。根據葉門的統計數字,該國自1969年至1977年的8年之中,進口了共25噸犀牛角。犀角的價值從1970年的每公斤34美元激增至1979年的每公斤675美元。根據國際自然和自然資源保護聯盟的統計數字估計,1969年在肯亞的犀牛至少有18000隻,而到1979年時只剩下1500隻了。

由於加強保護,2007年,白犀牛的數量達到17470頭,而黑犀牛的數量也達到4230頭,幾乎是九十年代中期數量的兩倍。然而,犀牛角的暴利仍讓不少偷獵者決定鋌而走險,而偷獵活動也呈逐年上升趨勢。2008年,僅在南非就有83頭犀牛被偷獵者射殺,而在2007年只有13頭。2010年以及2011年,分別有333頭及超過400頭犀牛遭到偷獵者的毒手。

在黑市,犀牛角的價格堪比黃金,其暴利引發了偷獵者瘋狂的獵殺行為,同時也為該物種帶來了嚴重的災難。據悉,在非洲自2006年以來已有超過1000頭犀牛被屠殺。此外,2011年,僅在南非,就有22名不法偷獵份子在獵殺犀牛時被槍殺,另有超過200名偷獵者被逮捕。2011年秋天在越南的黑市交易市場,一克犀牛角的單價從33美元至133美元不等,但133美元一克的價格已是當時黃金價格的兩倍,甚至比同等質量可卡因的價格還高。

被盜獵的犀牛角被盜獵的犀牛角

2、息地的消失

由於人口的增長,犀牛的棲息地日益縮小。在亞洲,因農業和人類定居而對雨林的破壞也正在大幅度地摧毀犀牛的棲息地。

3、種群的分離

人類佔據了越來越多的林地,犀牛群特別是亞洲犀牛,被村莊和農場分離。這導致很小部分的犀牛群獨自生活和近親繁殖,基因弱化和出生缺陷。  

9 犀牛 -保護措施

為了挽救面臨絕種的犀牛,1973年白犀牛和亞洲犀牛都被列入《瀕危野生動植物種國際貿易公約(CITES)》附錄一中。黑犀牛直到1977年才被列入。

1993年,中國國務院頒布禁令,禁止使用犀牛角。中國境內並沒有犀牛,因此沒有犀牛種類被列為國家級保護動物。但是作為《瀕危野生動植物種國際貿易公約》的成員國之一,中國始終支持禁止任何犀牛製品交易的禁令。

10 犀牛 -瀕危現狀

2012年3月18日,一名犀牛保護人士警告,由於盜獵猖獗,南非野生犀牛可能在2015年滅絕。2011年,南非野生動物保護區內448頭犀牛遭獵殺。2012年前3個月,109頭犀牛遭獵殺,平均每天超過1頭。成年犀牛因為長著牛角而成為盜獵目標,犀牛幼崽則因為失去成年犀牛照顧而難以存活。多種因素導致盜獵猖獗。盜獵手段越來越先進,配備手機和全球衛星定位系統,獵殺過程更迅速。盜獵者囤積犀牛角,待犀牛數量下降后高價出售。另外,亞洲國家對犀牛角的購買力增加。同時,在南非,腐敗助長盜獵。

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