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猛獁象(mam-moth),屬於哺乳綱長鼻目真象科(Elephantidae)猛獁屬(Mammuthus)動物,已絕滅。「猛獁」乃沿用日本人的譯名,其中有一些類型與現生的印度象和非洲象系統關係非常近。

1 猛獁象 -概述

猛獁象猛獁象

狹義的猛獁象(Mammuthus primigenius)又名毛象(長毛象),是一種適應於寒冷氣候的動物,在更新世,它廣泛分佈於包括中國東北部在內的北半球寒帶地區。

猛獁象,是古脊椎動物。猛獁是韃靼語「地下居住者」的意思,是世界上曾經最大的象。冰河世紀開始時,猛獁象從非洲大象進化而來,它們比今天的大象大兩倍左右,重達8噸。

猛獁象曾是石器時代人類重要的狩獵對象,在歐洲的許多洞穴遺址的洞壁上,常常可以看到早期人類繪製的它的圖像,這種動物一直存活到一萬年以前,在阿拉斯加和西伯利亞的凍土和冰層里,曾不止一次發現這種動物冷凍的屍體。

2 猛獁象 -體型特徵

長毛猛獁象長毛猛獁象

猛獁象身高體壯,有粗壯的腿,腳生四趾,頭特別大,在其嘴部長出一對彎曲的大門牙,有利於與掠食者進行搏鬥,還可將冰雪中的草類植物撥挑出來。

一頭成熟的猛獁,身長達5米,體高約3米,門齒長1.5米左右,體重可達6~8噸。它身上披著黑色的細密長毛,皮很厚,具有極厚的脂肪層,厚度可達9厘米。

猛獁象頭骨比現代的象短而高。體被棕褐色長毛。從側面看,它的背部是身體的最高點,從背部開始往後很陡地降下來,脖頸處有一個明顯的凹陷,表皮長滿了長毛,其形象如同一個駝背的老人。

無下門齒,上門齒很長,向上、向外捲曲。臼齒由許多齒板組成,齒板排列緊密,約有30片,板與板之間是發達的白堊質層。

3 猛獁象 -生活習性

猛獁象猛獁象

從猛獁象的身體結構來看,它具有極強的禦寒能力。與現代象不同,它們並非生活在熱帶或亞熱帶,而是生活在北半球的第四紀大冰川時期,生存於亞歐大陸北部及北美洲北部更新世晚期的寒冷地區。

猛獁象以草和灌木葉子為生,一直生活在高寒地帶的草原和丘陵上。

4 猛獁象 -滅絕原因

猛獁象猛獁象
猛獁象生活到距今1萬年的時候突然全部絕滅了,專家們做過仔細的研究,找出了許多的原因:

環境變化

氣候變暖,猛獁象被迫向北方遷移,活動區域縮小了,草場植物減少了,使猛獁象得不到足夠的食物,面臨著飢餓的威脅。

猛獁象生長速度緩慢。以現代象為例,從懷孕到產仔需要22個月,猛獁象生活在嚴寒地帶,推測其懷孕期會更長。在人類和猛獸的追殺下,幼象的成活率極低,且被捕殺的數量離現代越近越多,一旦它們的生殖與死亡之間的平衡遭到破壞,其數量就會不可避免地迅速減少直至絕滅。

這是大自然的淘汰規律,並非對猛獁象不公平。新生代的第三紀末期時也發生過類似的情況,當時大量的原始哺乳動物絕滅了,由現代動物的祖先取代了它們。

人類捕殺

猛獁象猛獁象
猛獁象一直是洞穴壁畫的主題,但這是北半球被冰原覆蓋40%時,人類捕殺這些大型動物的第一個證據。研究顯示,一萬年前猛獁象在全面解凍期完全滅絕,而人類的肆意捕殺或許扮演了重要角色。

人類與猛獁象同期進化,開始還能與其和平相處,但當進化到新人階段時,人類學會了使用火攻和集體協同作戰去捕殺成群的動物或大型動物,猛獁象就成了主要的狩獵對象。

科學家從猛獁象化石的排列推測出:原始人將一頭猛獁象逼進了沼澤將它陷住,大家在沼澤邊用石塊和長矛把象殺死。先上去幾個人把象腿砍下來,搭到沼澤邊,讓其他人踩著象腿走到象身上,割下大塊帶肋骨的象肉,用長矛插著運回駐地,有人用工具砸開象頭,吞食尚還溫熱的象腦,砍下象鼻,挖出內臟。運走了這頭象可食的部分,其餘的便丟棄在沼澤里。

猛獁象以自己整個種群的滅亡標誌了第四紀冰川時代的結束。

5 猛獁象 -發現研究

猛獁象猛獁象
猛獁象化石出土最多的地方是在北極圈附近。阿拉斯加的愛斯基摩人用象牙化石做屋門,北冰洋沿岸俄羅斯領海中有一個小島,島上遍地都是猛獁象的化石。這些化石是冰塊流動時從岸邊泥土中帶出的,堆積到了這個小島上。中國東北、山東長島、內蒙古、寧夏等地區也曾發現過猛獁的化石。

由於猛獁象絕滅不過一萬年的時間,而在自然界中化石的形成需要2.5萬年,所以猛獁象的化石都是半石化的,像中藥里的「龍骨」一樣,也是可以用來做葯的。

完整個體
幼年猛獁象幼年猛獁象

蘇聯西伯利亞北部及北美的阿拉斯加半島的凍土層中,都曾發現帶有皮肉的完整個體。

前蘇聯的古生物學家在西伯利亞永久凍土層中竟然發現了一頭基本完整的猛獁象。它的皮、毛和肉俱全。發現它時,它的嘴裡還沾有青草,可能是吃草時不小心掉進了冰縫中,經過1萬年自然「冰箱」的保存。發現這頭象不久,在前蘇聯召開了有關會議,與會代表不但見到了它出土的照片,還親口品嘗了它身上的肉。

2011年8月,俄羅斯東西伯利亞地區薩哈共和國境內的永久凍土中出土了猛獁象的大腿腿骨並發現了保存完好的骨髓。自20世紀90年代後期起,為復活約1萬年前已滅絕的猛獁象而展開不懈研究的日本科學家對此表示期待稱:「骨髓的發現提高了復活猛獁象的可能性。」

考古學學生研究了一個在塞爾維亞貝爾格萊德以東露天煤礦發現的猛獁象殘骸。考古學學生研究了一個在塞爾維亞貝爾格萊德以東露天煤礦發現的猛獁象殘骸。
2012年4月,俄羅斯西伯利亞雅庫特地區發現了一具幼年猛獁象屍體。這頭生活在10000多年前的猛獁象在冰雪的覆蓋下,保存地幾乎很完美,眼睛、腳掌和體內器官都在原來的位置上。不過,它的背部有割痕,脊椎上的幾根骨頭、頭顱、肋骨和骨盆被割掉。所幸的是,它的顱骨在附近被找到。科學家稱,從割痕來看,這頭猛獁象很可能被史前人類獵殺。科學家發現,這頭猛獁象死時最多只有三四歲。

2012年6月,考古學家發現一個罕見的長毛猛獁象墓地,裡面至少有5頭巨型猛獁象殘骸。這些專家認為幾萬年前這種和現代大象有血緣關係的巨大動物生活在塞爾維亞地區。在下沉到地下約20米處的露天煤礦進行挖掘時意外發現了這些猛獁象殘骸。克拉奇表示這個猛獁象墓地在沙地上延伸了20多英畝。

活細胞
俄羅斯猛獁象化石獵人俄羅斯猛獁象化石獵人

2012年8月份,一支國際研究小組在俄羅斯東部雅庫特偏遠地區的永久凍土猛獁墓地中發現奇特的物質,俄羅斯東北聯邦大學猛獁博物館主管謝苗·戈里格伊夫稱,發現的物質包括:猛獁軟體脂肪組織、毛髮和骨髓。

更為重要的是,這項最新研究還首次發現猛獁「活細胞」,科學家對這些細胞非常感興趣,相比之下冷凍細胞中的DNA已被破壞,克隆工作需要完整的動物DNA結構。這些完好的猛獁組織保存在地下100米深處,很可能在永久凍土地帶中保存已有1萬年以上。

一支國際研究小組認為這些猛獁「活細胞」可用於克隆復活猛獁,同時,這項猛獁考古研究更進一步地增強了來自不同國家科學家之間的合作。

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