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猴麵包樹,學名叫波巴布樹,又名猢猻木,別稱猴麵包樹或酸瓠樹,是大型落葉喬木。猴麵包樹的樹形壯觀,果實巨大如足球,甘甜汁多,是猴子、猩猩、大象等動物最喜歡的美味。當它果實成熟時,猴子就成群結隊而來,爬上樹去摘果子吃,所以它又有「猴麵包樹」的稱呼。

1 猴麵包樹 -簡介

猴麵包樹,屬木棉種植物,是大型落葉喬木。樹榦高不過20米左右,而胸徑卻可達15米以上,往往要40個成年人拉手才能合抱。樹冠直徑可達50米以上。由於它看上去活像個大胖子,因此當地居民又稱它為「大胖子樹」、「樹中之象」。

猴麵包樹 猴麵包樹

猴麵包樹樹冠巨大,樹杈千奇百怪,酷似樹根,遠看就像是摔了個「倒栽蔥」。它樹榦很粗,最粗的直徑可達12米,要40個人手拉手才能圍它一圈,但它個頭又不高,只有10多米。因此,整棵樹顯得像一個大肚子啤酒桶。遠遠望去,樹似乎不是長在地上,而是插在一個大肚子的花瓶里,因此又稱「瓶樹」。    

不僅在非洲,在毗鄰非洲的地中海、大西洋和印度洋諸島上,乃至澳洲北部都可以看到猴麵包樹,而且,不管長在哪兒的猴麵包樹木質都有很多孔。對著它開一槍,子彈完全能穿透而過。除了猴子喜歡吃它的果實外,大象也喜歡吃,並且不但吃它的果實,甚至連它的枝葉和樹榦都吃,所以,在某種程度上來說,大象成了猴麵包樹的天敵。

2 猴麵包樹 -名字由來

猴麵包樹 猴麵包樹

在非洲有兩種說法。一種說,這是黑非洲土著人的稱謂,意為「瓶狀樹」。另一種說法,認為這是從一個阿拉伯語辭彙演變而來。那是很早以前,此種樹的莢果被販運到埃及,當地人不知為何物。但是,他們發現,莢果多籽,就以「布希波布」這個詞名之,意為「多籽的水果」。「布希波布」後來演化成「包波布」。這種多籽的水果狀似大麵包,猴子和狒狒最愛吃。因此,這種樹有一個最廣為人知的名字,叫猴麵包樹。而這種樹的學名則鮮為人知,直譯為「指狀阿當松」。米歇爾·阿當松是法國著名的植物學家。1749年,他奉派到塞內加爾工作。在逗留的四年中,他搜集到大量植物標本,尤為詳盡地描述了包波布樹的情狀。1759年,瑞典著名植物分類學家卡爾·林奈就以阿當松的名字將這種樹命名。考慮到這種樹的葉子呈伸展的手指狀,故又加上一個形容詞,稱「指狀阿當松」。 它不但是動物們的食物來源,而且還是世界上最粗的藥用樹。

3 猴麵包樹 -地理分佈

猴麵包樹 猴麵包樹

猴麵包樹——作為這個地球上古老而獨特的樹種之一,只分佈在非洲大陸、北美部分地區和馬達加斯加島,儘管猴麵包樹並不是馬達加斯加所獨有,但是全世界還只有馬達加斯加島還保存有成片的猴麵包樹林,而且全世界8種猴麵包樹全部都能在馬達加斯加見到,這8種當中的7種還都是馬達加斯加所獨有的。除了種類齊全之外,馬島的猴麵包樹還以高大粗壯、造型奇特出名,它們構成了西部稀樹草原一道壯麗的風景線,是自然造物鍾情馬島留給世人的一個個驚嘆號。 馬達加斯加島觀賞猴麵包樹最著名的景點是位於島西部距離首都700多公里左右的穆隆達瓦地區,驅車先南下途徑安齊拉貝再拐向西到芒里瓦褚鎮,從該鎮開始路況變得顛簸崎嶇,雨季期間(每年的12月到3月上旬),一般只有四驅越野車方能通行,交通巴士也有,但是剩下不到300公里的路還需要行車約10個小時,路況可見一斑了。所以,從觀賞旅遊的角度,每年的4月-11月才是到西部旅遊探奇的季節,而且,除去猴麵包樹之外,穆隆達瓦往北210公里的貝馬哈國家地質公園是馬島西部真正的瑰寶,這不僅是馬國最大的國家公園也是被聯合國列為世界自然遺產的地質和生態保護區,長期以來不便的交通(雨季期間,基本是無法進入的,每年只有5月到10月的旱季才能遊覽)使這裡完整的保存了億萬年來馬島孤獨進化的獨特地貌和生態,高聳嚴峻的石林,深澗幽谷密布,複雜多樣的植被,被譽為「世界最大的天然迷宮」,還沒有任何一支科考隊能完整翔實的探測該地區,所以這裡堪稱是自然學家和崇尚探索發現的背包客的夢寐以求的聖地。   

距離穆隆達瓦大概20公里的往北的地區因為猴麵包樹相對密集且能同時看到4種不同的種屬而被冠之以「猴麵包樹大道」的稱謂。這裡是最佳的欣賞猴麵包樹的景點。一路西來,原野上、低谷中雖已領略到了它那高大聳立的英姿,執著而孤獨的守望著這片原始沉默的土地;但是此刻躍入眼帘的卻不只是初識的驚喜而是震撼和由衷的感慨——數十株粗壯挺拔的猴麵包樹聳立紅土路旁,兩旁的田野中三三兩兩的也還矗立著這樣的巨人夥伴,無語的向天邊走去,這些都是有著幾百年樹齡的老人啊,永遠保持著向天空伸展的姿勢,樹冠雖不繁茂但足夠華美而威嚴。

4 猴麵包樹 -生長特性

猴麵包樹 猴麵包樹

熱帶草原氣候終年炎熱,有明顯的乾濕季節,乾季時降雨很少。猴麵包樹為了能夠順利度過旱季,在雨季時,就拚命地吸收水分,貯藏在肥大的樹榦里。它的木質部像多孔的海綿,裡面含有大量的水分,在乾旱時,便成了人們的理想的水源。它曾為很多在熱帶草原上旅行的人們提供了救命之水,解救了因乾渴而生命垂危的旅行者,因此又被稱為「生命之樹」。 

在雨季,猴麵包樹在枝條上長出3—7片小葉組成的掌狀複葉。葉片中含有豐富的維生素和鈣質,是當地居民喜愛吃的蔬菜。嫩葉可做湯,味道極佳;葉片晒乾搗碎后,可以做調料。果實、葉片和樹皮可入葯,當地居民常用來醫治瘧疾。樹皮里還含有豐富的纖維素,可以製作繩子和樂器的弦,也可作為造紙原料,很早以前人們還用它來製作粗布。    

猴麵包樹 猴麵包樹

為了減少水分的蒸發,它的枝頭經常是光禿禿的,一旦雨季來臨,它就利用自己粗大的身軀拚命貯水,一株猴麵包樹據說能貯幾千公斤甚至更多的水,簡直成了荒原的貯水塔,當它吸飽了水分,便會長出葉子,開出很大的白色花。 除了非洲,地中海、大西洋和印度洋諸島,澳洲北部也都可以看到猴麵包樹。不管長在哪兒的猴麵包樹,樹榦雖然都很粗,木質卻非常疏鬆,可謂外強中乾、表硬里軟。這種木質最利於儲水,因此它有獨特的「脫衣術」和「吸水法」。每當旱季來臨,為了減少水分蒸發,它會迅速脫光身上所有的葉子。一旦雨季來臨,它就利用自己粗大的身軀和鬆軟的木質代替根系,如同海綿一樣大量吸收並貯存水分,待到乾旱季節慢慢享用。據說,它能貯幾千公斤甚至更多的水,簡直可以稱為荒原的貯水塔了。   

在沙漠旅行,如果口渴,不必動用「儲備」,只需用小刀在隨處可見的猴麵包樹的肚子上挖一個洞清泉便噴涌而出,這時就可以拿著缸子接水暢飲一番了。因此,不少沙漠旅行的人說,「猴麵包樹與生命同在,只要有猴麵包樹,在沙漠里旅行就不必擔心。」   

猴麵包樹還是植物界的老壽星之一,即使在熱帶草原那種乾旱的惡劣環境中,其壽命仍可達5000年左右。據有關資料記載,18世紀,法國著名的植物學家阿當松在非洲見到一些猴麵包樹,其中最老的一棵已活了5500年。由於當地民間傳說猴麵包樹是「聖樹」,因此受到人們的保護。

5 猴麵包樹 -主要用途

猴麵包樹 猴麵包樹

猴麵包樹會開出很大的白色花。花后結出長橢圓形的果實,像個巨大的葫蘆;果肉汁多味甜,是猴、猩猩十分喜愛的美味佳肴。猴麵包的名稱便由此而來。猴麵包樹的果實為長橢圓形,灰白色,長30—35厘米,縱切面約15—17厘米。果肉多汁,含有有機酸和膠質,吃起來略帶酸味。既可生吃,又可製作清涼飲料和調味品。果實外殼可當瓢用,肉質能生吃,液汁當茶喝。在非洲歷史上的幾次大飢荒時期,這種「天然麵包」拯救了成千上萬饑民的性命。   

猴麵包樹 猴麵包樹

在果肉里包裹有很多種子,種子含油量高達15%,榨出的油為淡黃色,是上等食用油。種子能炒食,還可與雜糧混合食用。樹皮里還含有豐富的纖維素,可以造紙、織席和制繩以及樂器的弦,很早以前人們還用它來製作粗布。麵包樹,全身都是葯。果實、葉子和樹皮都能入葯,可以消炎、退熱、治瘧疾。它的果實、葉子和樹皮均可入葯,具有養胃利膽、清熱消腫、止血止瀉和鎮靜安神的功效。最近,科學家們從猴麵包中分解出一種能抑制胃癌細胞形成和擴展的物質,並由此揭開了常吃猴麵包的非洲人幾乎不患胃癌的奧秘。其樹葉和果實的漿液,還是當地常用的消炎藥物。 Clarins的研究學者們最近又發現它具有防止日晒傷害的功能。   

猴麵包樹的木質又輕又軟,完全沒有木材利用價值。但有趣的是,當地居民常把樹榦的中間掏空,搬進去居住,形成一種非常別緻的大自然「村舍」。也有的居民將掏空的樹榦作為畜欄或貯水室、儲藏室。令人感到奇怪的是,在猴麵包樹洞里貯存食物,可以放置很長時間而不腐爛、變質。

6 猴麵包樹 -美麗傳說

猴麵包樹 猴麵包樹

傳說Thora神將他花園中的一棵猴麵包樹連根拔起,丟出天堂門外,來到了地球,掉落到地面之後,繼續頭朝下,神奇般優雅的生長著。猴麵包樹被非洲人視為神木般尊敬著,在它龐大的樹蔭下可乘涼,滋養的果實與葉片具有醫療功效。生命期雖短且脆弱,它的葉片卻含有豐富的抗自由基類黃酮成份。猴麵包樹的長相非常奇特,它的枝叉千奇百怪,酷似樹根,好像「根系」長在腦袋上的「倒栽樹」。對此還有一個古老的傳說:當波巴布樹在非洲「安家落戶」時,它不聽「上帝」的安排,卻自己選擇了熱帶草原,因而激怒了「上帝」,便把它連根拔了起來,從此波巴布樹就倒立在地上,變成了一種奇特的「倒栽樹」。直到今天,它仍稀疏地分佈在非洲的熱帶草原上,成為那裡的特有風景。

7 猴麵包樹 -相關習俗

在非洲,猴麵包樹常常與慶祝豐收以及其他的一些宗教活動有關。在塞內加爾的塞侖斯,詩人、音樂家、魔術師和史學家這一階層的人,死後就葬在猴麵包樹的空洞里。有個著名的英國旅行家就曾在一棵猴麵包樹的樹洞里看見裡面躺著20多個人的屍體。除此以外,猴麵包樹還常常用作旅行者以及動物們的休憩場所。

8 猴麵包樹 -中國種植

猴麵包樹在中國為海南省保亭熱帶作物研究所栽培。它的果實重40多斤,切片火烤,味若麵包,故稱之「麵包樹」。還有一顆珍貴的「猴麵包樹」,在海口公園裡落戶,是世界上胸徑最大的喬木之一。樹高20米左右,莖幹粗大得令人難以置信。莖周長50米,需20餘人合抱。壽命之長可達5000年,是植物王國中的壽星公。

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