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猶太歷,又稱希伯來曆,是以色列國目前使用的古老曆法,是一種陰陽合曆。每月以月相為準,和伊斯蘭曆一樣,以新月初升為一月的開始,但設置閏月,使每年和太陽周期一致。以每年秋分后的第一個新月為一年的開始,設置閏月和中國農曆一樣,每11年4閏,但閏月統一放到閏年的第六個月之後。紀年以聖經傳說中的上帝開始創造世界的第一個星期一為開始,猶太教徒認為是在公元前3760年,所以2004年9月27日為希伯來曆5765年的開始。 全世界的猶太教徒都依據希伯來曆計算猶太教的節日。

1 猶太歷 -簡介

猶太曆法與中國曆法一樣都是陰曆,即每月開始時是新月。通常一年有十二個月、約有 354 日。但因為陰曆的十二個月比陽曆的一年 (太陽繞地球一周為一年) 少十一日,所以每隔三年左右便要加一個閏月,調正節令。宗教歷正月是尼散月 (約於西曆3月至4月期間),但猶太人的民事歷新年是在提斯利月 (即宗教歷七月、約於西曆9月至10月期間)。 

猶太曆法一年十二個月有 353、354、或 355 日,有三個不同日數。在閏年十三個月則有 383、384、或 385 日。這三個日數分別叫做「缺年」、「常年」、和「滿年」。現在有頗複雜的系統去決定一年日數。但古時是全憑觀察去決定每月的開始。當人觀察到新月時,會通知公會 (宗教領袖們)。公會憑兩個見證人的口,證明見到新月,他們就正式宣造一個月的開始,又派信差去通知民眾。

2 猶太歷 -歷史

古代猶太人向來習慣以口傳方式來傳授知識,所以曆法是沒有文字記載。直到以色列亡國猶太人流散各地后,才有人意識到要用文字將猶太人的知識與文化記載下來。

猶太歷一般認為是在西元前359年由「第二希勒爾(Hillel II)」的學者所制定。當時猶太人因亡國而成為巴比倫之囚,在受巴比倫的文化影響下,所制定的正式曆法揉合了巴比倫歷的太陽計法。制定出來的猶太歷在每19年加入7個閏年的計法,連每個月份的名稱都與巴比倫歷近似。

以往猶太歷是根據月亮周期而定,在吸收了巴比倫歷的太陽計法后,猶太歷的月份就按月亮計算,而年份就按太陽計算,結果就成為一套陽陰合曆的曆法。全世界的猶太教徒都依據猶太歷計算猶太教的節日。目前的猶太歷在固定的時候加添閏月,他們以19年為一個周期,在第3、6、8、11、14、17和19年加添閏月。而在耶穌的日子,猶太人仍然沒有固定的月曆。他們純粹憑經驗去觀察,使每個新的月份開始於新月出現的時候,並且同樣憑著觀察,在有需要時加添閏月。

3 猶太歷 -宗教節期

在舊約律法中,神定了七個節期: 逾越節 (The Feast of Passover or Pesach) - 記念在離開埃及的前一夜,天使擊殺埃及地所有的長子,卻越過以色列人的房屋,拯救了以色列各家。 

除酵節 (The Feast of unleavened Bread) - 記念在埃及匆忙離開的苦境,當時甚至沒時間讓面酵發起來。
七七節 (The Feast of Weeks) - 又稱為五旬節 (Pentecost),慶祝小麥豐收的節期,將初熟的麥子獻給神。
吹角節 (The Feast of Trumpets or Yom Teruah) - 吹角呼召人作反省和悔改,預備贖罪日的來臨。後來這天也成為猶太人的新年。
贖罪日 (The Day of Atonement or Yom Kippur) - 這是猶太人最嚴肅最重要的節日。在這一天,大祭司每年一度進入至聖所,又獻上贖罪祭,向神祈求赦免和潔凈。
住棚節 (The Feast of Tabernacles or Sukkot) - 慶祝豐收和記念在曠野飄流四十年住帳棚的境況。
嚴肅會 (The Feast of the Last Great Day or Shmini Atzeret) - 宗教節期的完結。
其中有三個大節最受重視,即逾越節、七七節、和住棚節。猶太男丁每年要在這三個大節上示羅守節 (聖殿完成後上耶路撒冷守節) (申命記 16:16)。

4 猶太歷 -民間節日

後來猶太人加多兩個民間節日: 
普珥節 (Purim) - 記念和慶祝猶太人在波斯帝國統治的時代中,神藉以斯帖拯救他們逃過滅族的危難(事件詳見以斯帖記)。 
修殿節 (The Festival of Lights or Hanukkah) - 記念馬加比這個愛國的猶太家族戰勝褻瀆聖殿的敘利亞人,光復猶太地和聖殿。

5 猶太歷 -其他宗教節日

除了以上節期之外,也要守其他的宗教節日:
安息日 (Sabbath) (出埃及記 20:8-11; 民數記 28:9-10; 申命記 5:12-15) - 最早也是最常守的是安息日,都在每一周第七天,是按照神創造天地那一周,第七天安息,也是為了提醒以色列人,神將他們從埃及拯救出來。那天不能工作,早晚所獻的祭要加倍。
月朔 (New Moon) (民數記 10:10; 28:11-15) - 每個月朔,要以吹角聲和增加日常的獻祭來慶祝。
安息年 (sabbatical year) (出埃及記 23:10-11; 利未記 25:1-7; 申命記 15:1-11) - 每到第七年百姓不可耕種田地,或修理他們的葡萄園,自長的莊稼,要分享給窮人,奴僕和客旅、同胞所欠的債也要一筆勾消。
禧年 (Year of Jubilee) (利未記 25:8-55; 27:16-25) - 在連續七個安息年之後 (經過四十九年),要守特別的禧年 (第五十年)。土地要再休息,意思就是這次要連續兩個安息年(四十九年和五十年)。神應許在前的第六年會豐收,因此一切所需仍然足夠。在這一年,所有家中產業,不管是如何失去的,可以再重得回,所有要得自由的奴僕,都被釋放。

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