獅子國
獅子國
即僧伽羅,僧伽羅是斯里蘭卡的古代名稱,來自梵語古名Simhalauipa(馴獅人),《梁書》稱獅子國。玄奘《大唐西域記》作僧伽羅,即梵語古名Simhalauipa的音譯。義凈《大唐西域求法高僧傳》作師子國、師子洲。
斯里蘭卡古阿拉伯語Sirandib,宋代趙汝適《諸蕃志》音譯為「細蘭」,明代馬歡著《瀛涯勝覽》稱「錫蘭」。
地理風土
唐玄奘《大唐西域記》中記載:「僧伽羅國。周七千餘里。國大都城周四十餘里。土地沃壤氣序溫暑。稼穡時播花果具繁。人戶殷盛家產富饒。其形卑黑其性獷烈。好學尚德崇善勤福。」
僧伽羅的佛教
《大唐西域記》中記載:「伽藍數百所。僧徒二萬餘人。遵行大乘上座部法。佛教至後二百餘年各擅專門。分成二部。一曰摩訶毗訶羅住部。斥大乘習小教。二曰阿跋邪只厘住部。學兼二乘弘演三藏。僧徒乃戒行貞潔定慧凝明。儀範可師濟濟如也。
佛牙精舍
僧伽羅人崇拜佛牙,中國史籍多有記載:東晉法顯《佛國記》:「城中又起佛齒精舍。皆七寶作……佛齒常以三月中出之。未出前十日。王莊挍大象。使一辯說人著王衣服騎象上擊鼓唱言。」
《大唐西域記》「王宮側有佛牙精舍。高數百尺。瑩以珠珍飾之奇寶。精舍上建表柱。置缽曇摩羅加大寶。寶光赫奕聯暉照曜。晝夜遠望爛若明星。王以佛牙日三灌洗香水香末。或濯或焚。務極珍奇。式修供養。」
唐義凈《大唐西域求法高僧傳》:「其師子洲防守佛牙異常牢固。置高樓上幾閉重關。鎖鑰泥封五官共印。若開一戶則響徹城郭。每日供養,香華遍復。至心祈請,則牙出華上。或現異光。眾皆共睹」
和中國關係
東晉高僧法顯在410年到達獅子國。根據《梁書》、《宋史》記載,428年、670年、750年僧伽羅國曾到中國朝貢。唐代到過師子國的僧人包括益州成都義朗法師、益州清城僧人明遠、襄陽禪師靈運、交州窺沖法師、慧琰法師、荊州江陵無行禪師(到師子洲觀禮佛牙)、愛州大乘燈禪師、高麗僧哲弟子玄游等

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