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王莽復古改制

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    漢成帝是個荒淫的皇帝,即位以後,朝廷的大權逐漸落在外戚(太后或者皇后的親屬叫外戚)手裡。成帝的母親、皇太后王政君有八個兄弟,除了一個早死去外,其他七個都被封為侯。其中最大的王鳳還被封為大司馬、大將軍。
    王鳳掌了大權,他的幾個兄弟、侄兒都十分驕橫奢侈。只有一個侄兒王莽,因為他父親死得早,沒有那種驕奢的習氣。他像平常的讀書人一樣,做事謹慎小心,生活也比較節儉。人們都說王家子弟數王莽最好。
    王鳳死後,他的兩個兄弟前後接替他做了大司馬,後來又讓王莽做了大司馬。王莽很注意招攬人才,有些讀書人慕他的名氣來投奔,他都收留了。
    漢成帝死了后,不出十年,換了兩個皇帝——哀帝和平帝。漢平帝即位的時候,年紀才九歲,國家大事都由大司馬王莽作主。有些吹捧王莽的人都說王莽是安定漢朝的大功臣,請太皇太后王政君封王莽為安漢公。王莽說什麼也不肯接受封號和封地。後來,經大臣們一再勸說,他只接受了封號,把封地退了。
    公元2年,中原發生了旱災和蝗災。由於多少年來,貴族、豪強不斷兼并土地,剝削農民,逢到災荒,老百姓沒法活下去,都騷動起來。
    為了緩和老百姓對朝廷和官吏的憤恨,王莽建議公家節約糧食和布帛。他自己先拿出一百萬錢,三十頃地,當作救濟災民的費用。他這樣一起頭,有些貴族、大臣也只好拿出一些土地和錢來。
    太皇太后把新野(今河南新野)的二萬多頃地賞給王莽,王莽又推辭了。
    王莽還派八個心腹大臣分頭到各地方去觀察風土人情。他們把王莽不肯接受新野封地這件事到處宣揚,說王莽怎麼虛心,怎樣謙讓。當時,中小地主都恨透了兼并土地的豪強,一聽王莽連封給他的土地都不要,就覺得他是個了不起的好人。
    王莽越是不肯受封,越是有人要求太皇太后封他。據說,朝廷里的大臣和地方上的官吏、平民上書請求加封王莽的人共有四十八萬多人。有人還收集了各種各樣歌頌王莽的文字,一共有三萬多字。王莽的威望就越來越高。
    別人越是吹捧王莽,漢平帝可越覺得王莽可怕,可恨。因為王莽不準平帝的母親留在身邊,還把他舅家的人殺光。漢平帝漸漸大了,免不得背地說了些抱怨的話。
    有一天,大臣們給漢平帝上壽。王莽親自獻上一杯毒酒。
    漢平帝沒有懷疑,接過來喝了。
    第二天,宮裡傳出話來,漢平帝得了重病,沒有幾天就死了。王莽還假惺惺哭了一場。漢平帝死的時候才十四歲,當然沒有兒子。王莽從劉家的宗室里找了一個兩歲的幼孩為皇太子,叫做孺子嬰。王莽自稱「假皇帝」(假是代理的意思)。
    有些文武官員想做開國元勛,勸王莽即位做皇帝。王莽也覺得做代理皇帝不如做真皇帝。於是,有一批吹捧的人紛紛製造出許多迷信的東西來騙人。什麼「王莽是真命天子」的圖書也發現啦,什麼在漢高祖廟裡還發現「漢高祖讓位給王莽」的銅匣子啦。
    一直以推讓出名的王莽這會兒不再推讓了。王莽向太皇太後去討漢朝皇帝的玉璽。王政君這才大吃一驚,不肯把玉璽交出來。後來被逼得沒法子,只好氣憤地把玉璽扔在地上。
    公元8年,王莽正式即位稱皇帝。改國號叫新,都城仍在長安。從漢高祖稱帝開始的西漢王朝,統治了二百十年,到這時候就結束了。
    王莽做了皇帝,打著復古改制的幌子,下令變法。第一,把全國土地改為「王田」,不準買賣;第二,把奴婢稱為「私屬」,不準買賣;第三,評定物價,改革幣制。
    這些改革,聽起來都是好事情。可是沒有一件不是辦得挺糟糕的。土地改制和奴婢私屬,在貴族、豪強的反對下,一開始就沒法實行;評定物價的權掌握在貴族官僚手裡,他們正好利用職權投機倒把、貪污勒索,反倒增加了人民的痛苦。幣制改了好幾次,錢越改越小,價越作越大,無形之中又颳了老百姓的一筆錢。
    這種復古改制,不但受到農民反對,許多中小地主也不支持他。三年以後,王莽又下了命令,王田、奴婢又可以買賣了。
    王莽還想借對外戰爭來緩和國內的矛眉,這一來又引起了匈奴、西域、西南各部族的反對。王莽又徵用民伕,加重捐稅,縱容殘酷的官吏,對老百姓加重刑罰。這樣,就逼得農民不得不起來反抗了。
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