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珊瑚海,總面積達479.1萬平方公里,相當於半個中國的國土面積,它的西邊是澳大利亞大陸,南連塔斯曼海,東、北面被新赫布里群島、索羅門群島、新幾內亞(又名伊利安島)所包圍。在全球的大海中,面積大小、水體深度等都各不相同,其中面積最大、水體最深的海要數位於南太平洋的珊瑚海。珊瑚海中生活著成群結隊的鯊魚,所以,珊瑚海又被人們稱之為「鯊魚海」。

1 珊瑚海 -簡介

珊瑚海珊瑚海

從地理位置看,它是南太平洋的最大的一個屬海。珊瑚海的海底地形大致由西向東傾斜,平均水深2394米,大部分地方水深3000~4000米,最深處則達9174米,因此,它也是世界上最深的一個海。珊瑚海地處赤道附近,因此,它的水溫也很高,全年水溫都在20℃以上,最熱的月份甚至超過28℃。

在珊瑚海的周圍幾乎沒有河流注入、這也是珊瑚海水質污染小的原因之一,這裡海水清澈透明,水下光線充足便於各種各樣的珊瑚蟲生存。同時海水鹽度一般在27~38‰之間,這也是珊瑚蟲生活的理想環境,因此不管在海中的大陸架,還是在海邊的淺灘,到處有大量的珊瑚蟲生殖繁衍。久而久之,逐漸發育成眾多的形狀各異的珊瑚礁,這些珊瑚礁在退潮時,會露出海面,形成一派熱帶海域所獨有的絢麗奇觀。

「珊瑚海」便因此而得名。珊瑚海海水的含鹽度和透明度很高,水呈深藍色。在大陸架和淺灘上,以島嶼和接近海面的海底山脈為基底,發育了龐大的珊瑚群體,形成了一個個色彩斑駁的珊瑚島礁,鑲嵌在碧波萬頃的海面上,構成了一幅幅綺麗壯美的圖景。

世界有名的大堡礁就分佈在這個海區。它象城壘一樣,從托雷斯海峽到南回歸線之南不遠,南北綿延伸展2400千米,東西寬約2~150千米,總面積8萬平方千米,為世界上規模最大的珊瑚體,大部分隱沒水下成為暗礁,只有少數頂部露出水面成珊瑚島,在交通上是個障礙。

2 珊瑚海 -名字由來

珊瑚海珊瑚海

在南太平洋,澳大利亞、巴布亞紐幾內亞、索羅門群島、新赫布里底群島、新喀里多尼亞島及南緯30度線間,有一個五彩繽紛的海,叫珊瑚海。珊瑚海北接所羅門海,南連塔斯曼海,面積479.1萬平方公里,是世界最大的海。它是太平洋的邊緣海。這裡曾是珊瑚蟲的天下,它們巧奪天工,留下了世界最大的堡礁。眾多的環礁島、珊瑚石平台,像天女散花,繁星點點,散落在廣闊的洋麵上,因此,得名珊瑚海。

3 珊瑚海 -環境

珊瑚海珊瑚海

珊瑚海地處熱帶,水溫終年在18℃~28℃間,這裡風速小,海面平靜,水質潔凈,有利於珊瑚生長。它以眾多的珊瑚礁而著名。這裡,座落著世界最大的三個珊瑚礁群,這就是大堡礁、塔古拉堡礁和新喀里多尼亞堡礁。大堡礁最大,位於澳大利亞東北部,離岸最近處只有16公里,最遠處達240多公里。大堡礁像一條長帶斜卧在那兒,長達2000多公里,東西最寬處達150公里,面積約8萬平方公里。它大部分礁石隱沒在水下,露出海面的成為珊瑚島。500多個珊瑚島,星羅棋布散落在90000多平方公里的海面上,像一列列城堡,守衛著澳大利亞的東北海防。

島上茂密的熱帶叢林,鬱鬱蔥蔥;旁邊白銀色的沙灘,灘外碧藍的海水下,可看到五顏六色的珊瑚礁平台。這裡陽光充足,空氣清新,海水潔凈,礁石磷峋,成了海洋生物的樂園。優美的環境,成了人們旅遊觀光的好地方。1979年,澳大利亞將大堡礁闢為海洋公園,許多腰纏萬貫的富翁,到這裡投資開發。在比較大的島上,建有機場、港口,絡繹不絕的遊客,乘飛機、坐遊船,來去方便。

人們在這裡划船、游泳,進行日光浴和沙浴。還可以坐在裝有玻璃船底的遊覽艇里,飽覽奇妙的海底世界。千姿百態的魚蝦,色彩各異的海貝,令你大飽眼福。身披紅綠彩帶的鸚鵡魚在吞咬珊瑚;水晶般透明的喇叭魚在水面忽東忽西;輕盈細小的雀鰓魚竟敢對準咬你的手;神色傲慢的大海龜在陌生人面前也毫不恐慌;水下的珊瑚世界,在陽光照射下,紅、黃、藍各色絢麗多彩;或樹枝狀,或人腦形,或如柳條,或如花朵,千姿百態,令人神往。  

4 珊瑚海 -珊瑚

珊瑚看起來像植物,實際上是海洋里的一種十氏級動物。一塊珊瑚,往往是成千上萬億個珊瑚蟲的群體。活的珊瑚,在海水中五光十色,黃的、綠的、紫的、紅的,色彩鮮艷奪目,稱為海底之花。我們日常所見到的白色珊瑚,是珊瑚死後留下的殘骸與骨骼。珊瑚蟲很小,要在顯微鏡下才能看清。它沒有眼睛、鼻子,只有靈敏的觸手,是它的感覺器官。觸手隨水流慢慢漂動,自由地伸縮,捕捉流經附近的浮游生物和碎屑。當受到驚嚇時,即刻將觸手縮回藏起來。在四周觸手的中央,有一個小口,是珊瑚蟲的嘴,叫作「口道」。 

珊瑚海珊瑚海

口道進去就是一根直腸子,沒有食道和胃。它把消化后的殘渣,再由口道吐出來,肛門和嘴不分家,所以叫它低等動物,實在是不冤枉。細小的珊瑚蟲繁殖後代,既不像母雞下蛋孵化小雞,也不像母豬生豬仔。

珊瑚的繁殖是分裂,速度驚人,它能一分為二,二分為四,轉眼之間,便兒孫滿堂。

珊瑚蟲進行有性生殖,通過精卵結合,生成浮浪幼蟲,由口道排出,隨水漂流,遇到合適的地方,便附著站穩腳跟,發育成珊瑚蟲,逐漸成長為群體。

群體珊瑚,繁殖很快,老的不斷死去,留下骨骼,成為礁石;新的珊瑚蟲,就在前輩的骨路上繼續攀登。這樣前輩倒下去,作鋪路石,後輩踏著前輩的屍骨,繼續築起新的高峰。一座座珊瑚礁石,就這樣築成。大堡礁和其他環礁、島礁,也都是經過了這樣的歷程。  

不是所有的珊瑚都能造礁。只有體內含有石灰質的珊瑚,如石珊瑚、鹿角珊瑚、多枝薔薇珊瑚等,才有這種本領。對造礁作過貢獻的,還有珊瑚體內的蟲黃藻,它是一種單細胞藻,個頭很小,1000個蟲黃藻在一起,才有一粒米那麼大。它在陽光下進行光合作用,吸收二氧化碳,放出新鮮氧氣,把氮磷鉀變成有機物,作為營養供應珊瑚蟲生長的需要,使珊瑚生機勃勃,絢麗動人。

環境變得陰冷,蟲黃藻便逃之夭夭,珊瑚失去營養,很快暗淡無光,枯萎而死。現在珊瑚海,保留了那麼多珊瑚礁,說明在造礁的年代,這裡不僅有大量造礁珊瑚,還有旺盛的蟲黃藻在這裡繁殖生長。它們的成功合作,才使珊瑚海如此絢麗多彩。 

5 珊瑚海 -資源

珊瑚海中有著世界最大的珊瑚礁——大堡礁。礁石周圍的海水中,飄動著各種各樣色彩鮮艷的生物,同珊瑚的色
珊瑚海珊瑚海
彩相映襯,構成了一個光怪陸離的童話世界。

珊瑚海中還生活著成群的鯊魚,因此有的人又稱它為「鯊魚海」。 

海水相當潔凈,又由於受暖流影響,大陸架區水溫增高,這些都有利於珊瑚蟲生長。珊瑚堡礁以位於澳大利亞東北岸外16~241公里處的大堡礁為最大,長達2012公里;其次是位於巴布亞紐幾內亞東南岸和路易西亞德群島一帶的塔古拉堡礁;

從新喀里多尼亞島向北延伸到當特爾卡斯托礁脈的新喀里多尼亞堡礁。珊瑚礁為海洋動植物提供了優越的生活和棲息條件。

珊瑚海中盛產鯊魚 ,還產鯡、海龜、海參、珍珠貝等。

新喀里多尼亞島的鎳儲量佔世界總儲量的30%以上,其鎳產量和出口量均居世界前列,故有「鎳島」之稱。

6 珊瑚海 -地質地形

珊瑚海珊瑚海

澳大利亞和巴布亞紐幾內亞沿岸外,陸架狹窄。索羅門群島和新赫布里底群島周圍,岸壁陡峻。深海盆四周為陡壁,海底則有大型的海盆、海溝、海台和海隆、海槽等。

大海盆有:北部的珊瑚海海盆、東部的新赫布里底海盆、東北角的聖克魯斯海盆。大海台有西部的珊瑚海海台和南部的貝洛納海台。每個海台的面積都超過25萬平方公里。

在海盆和海台之間,有海隆、海槽穿插其間。露出海面的則有環礁、台礁和島嶼,例如,位於路易西亞德和新喀里多尼亞之間的路易西亞德海丘、新赫布里底東北部的倫內爾島和因迪斯彭瑟布礁之間的因迪斯彭瑟布海隆、以及威利斯礁附近的威利斯海隆、把珊瑚海海台和大堡礁分開的昆士蘭海槽、新喀里多尼亞海槽和洛亞爾蒂海槽等。

靠近珊瑚海東部島鏈邊緣還有3個深海溝:聖克里斯托瓦爾海溝(8310米)、托雷斯海溝(9162米)、新赫布里底海溝(9165米)。 陸架淺海和海台上的沉積物為珊瑚沙和碳酸鹽岩屑,深海為紅粘土和抱球蟲軟泥。大堡礁的潟湖上為陸源沉積物,而新赫布里底群島附近有大量的火山沉積物。

7 珊瑚海 -氣候

屬熱帶海洋性氣候。1月份平均氣溫北部28°C,南部26~27°C;7月份北部22~26°C,南部18~22°C;氣溫年較差不大,北部為4°C,南部為6°C。降水量較少,1月份北部約10毫米,南部5~8毫米。珊瑚海位於南半球的信風帶,盛行東風或東南風,風速1月份整個海區約為5米/秒,7月份北部為5~6米/秒,南部為 6~7米/秒。水面比較平靜,有利於珊瑚蟲的發育繁殖。

8 珊瑚海 -水文特徵

珊瑚海珊瑚礁

以南緯15°為界,北面為反氣旋型環流,1~3月在季風影響下,南赤道流在索羅門群島和新赫布里底群島之間進入珊瑚海,流速小,僅15厘米/秒;南面為氣旋型環流,這是上述南赤道流的一部分,在南緯20°附近的東澳大利亞大陸斜坡上向南流動,形成東澳大利亞海流,流速可達 25~50厘米/秒。

水團

可分3個。表層水,由索羅門群島和新赫布里底群島之間進入珊瑚海的南赤道流帶來的赤道水所組成。水溫平均值,2月為25~29°C,8月為19~26°C。

鹽度冬夏季均在34.5~35.5%之間。表層以下100~200米處,出現一個高鹽水層,鹽度極大值為35.9%。中層水,位於表層水之下的水層,鹽度逐漸減小,到了1000米處達到最小值,約為34.5水溫為5°C左右,這裡便是中層水的核心。它起源於南極輻合帶附近,在紐西蘭和斐濟群島之間大約南緯25°處進入本海區;

深層水,位於海盆區域,核心處的溫、鹽度特徵值約為1.7°C和34.73%,它起源於北大西洋深層水。 主要半日潮波從索羅門群島和新喀里多尼亞島之間進入珊瑚海,在澳大利亞和紐西蘭之間向塔斯曼海傳播,主要全日潮波卻從塔斯曼海向北傳播。海區以不規則半日潮為主。平均潮差,海區東部的新赫布里底群島為1.3米,西部的凱恩斯可高達4.8米。

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