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理性預期學派

標籤:經濟學學派

理性預期學派(Rational Expectation School),即主張理性預期假說的學派,其在經濟學流派中被認為是新古典派經濟學(Neo Classical Economics)第二代,即,以動態分析及理性預期假說為主要特徵而與第一代分流,被稱為新古典派經濟學(New Classical Economics)。

1概述

理性預期經濟學是20世紀70年代在美國出現的一個經濟學流派。它是從貨幣主義學派中分化出來的。
穆斯在《理性預期與價格變動理論》一文中首次提出。他假定:人們在進行預測時,總是以自己儘可能收集到的信息作為依據。這一假定被一些青年學者接受並傳播其理論。穆斯的理性預期假說理論在當時曾被用於金融市場動態行為的分析,但從未被作為宏觀經濟動態分析的前提,所以對一般經濟思想並未產生廣泛影響。直至70年代,經濟學家盧卡斯發表了《預期與貨幣中性》一文,首先將穆斯的理性期假說同貨幣主義模型結合起來分析。之後,盧卡斯又和明尼蘇達大學經濟學家薩金特(Sargent)、華萊士(Wallace)等人發表了一系列論文,對理性預期假說作了進一步闡發,同時把理性預期引入宏觀經濟、模型,並且用於理性預期整個理論體系的分析,以盧卡斯為首的理性預期學派最終形成。
理性預期是相對」適應性預期」而言的,所謂適應性預期就是運用某經濟變數的過去記錄去預測未來,反覆檢驗和修訂,採取錯了再試的方式,使預期逐漸符合客觀的過程。而理性預期與這種適應性預期根本不同,它是指人們預先充分掌握了一切可以利用的信息做出的預期。這種預期之所以稱為」理性的」,因為它是人們參照過去歷史提供的所有知識,對這種知識加以最有效利用,並經過周密的思考之後,才做出的一種預期。正因為如此,這種預期能與有關的經濟理論的預期相一致。

2代表人物

小羅伯特·盧卡斯(Robert E.Lucas Jr.)
羅伯特·巴羅(Robert J.Barro)
托馬斯·薩金特(Thomas J.Sargent)

3基本觀點

理性預期學派的基本觀點是:人們在經濟活動中,根據過去價格變化的資料,在進入市場之前就對價格做出預期,這樣,他們的決策是有根據的。市場會發生一些偶然情況,成為干擾因素,但可以事先計算它的概率分佈,因此可以選出最小風險的方案,以預防不利後果的侵害。例如在確定房租,債券利息,議定工資,規定供給價格時,都可把未來價格波動估計進去,訂的高一些,以防止因通貨膨脹而降低實際收入。因此合理預期起了加速通貨膨脹的作用。同時,由於政府對經濟信息的反應不如公眾那樣靈活及時,所以政府的決策不可能像個人決策那樣靈活,因此政府的任何一項穩定經濟的措施,都會被公眾的合理預期所抵消,成為無效措施,迫使政府放棄實行。因此,理性預期學派認為,國家干預經濟的任何措施都是無效的。要保持經濟穩定,就應該聽任市場經濟的自動調節,反對任何形式的國家干預,所以,一般認為理性預期學派是比貨幣學派更徹底的經濟自由主義。
穆斯在《理性預期與價格波動理論》一文中,發展了適應性預期理論,首次提出」理性預期」理論。他假定:經濟信息是稀缺的,經濟體系不會浪費,而是充分利用了信息;預期形成方式主要依賴於描述經濟的有關體系構成;公眾的預期對經濟體系運行不產生實質性影響。
在上述假定前提下,穆斯提出其理論要點:
其一,理性預期是使廠商利潤最大化的預期,是人們有效地利用代價昂貴的信息后形成的,因而它是理性的,其結果與客觀的理論預測一致;
其二,理論預期是觀察到的過去經驗的規律性總結,它可以指導人們的經濟行為。由於它與理性預期結果一致,因而理性預期可以構成經濟行為的基礎。
其三,理性預期模型中存在隨機誤差項,表明廠商和經濟學家都不能無所不知地掌握一切信息,因而會對其產出行為發生影響;
其四,最主要之點在於,理性預期模型說明,規則的經濟政策不會對實際經濟行動產生影響。只有當經濟體系受到預料之外的衝擊時,才會使實際產量偏離其正常軌道。顯然,這一結論部分地否定了凱恩斯主義經濟政策的有效性。
穆斯的理性預期模型是理性預期理論的雛型,還存在明顯的缺陷與不足。70年代后,盧卡斯等人循著這一思路,提出了較為完整,系統的理性預期理論。

4分析方法

理性預期學派首先從分析方法入手,批判了凱恩斯主義的分析方法,指出其存在的問題,並用自己的心裡預期方法取代或補充了凱恩斯主義的分析方法。理性預期學派認為,凱恩斯主義的分析前提是不現實的,分析方法是有缺陷的:
第一,充分就業的假定前提並不存在。70年代后,全世界都產生了資源短缺和能源緊張的問題。資源的有限性和供給不足已成為經濟增長的瓶頸。在這種情形下,資源閑置已不復存在,從而供給已經出現結構性變化,即能源,原材料等方面的供給已無彈性,生產已達到潛在的水平,就業已達到自然就業水平,故總供給已達到最大限度。
第二,量分析方法過於一般化,沒有考慮微觀因素,凱恩斯主義的總量分析側重於政府干預對國民經濟總體的影響,沒有考慮市場機制的作用和公眾對經濟政策的反應。因而,依據這種分析方法制定的經濟政策也就不一定正確,並不能發生應有的效力。為此,理性預期學派認為,要用微觀分析補充一般宏觀分析的不足,並建立一種微觀和宏觀相結合的分析方法。
第三,用總量分析方法所建立的宏觀經濟模型沒有考慮」個人決策」的作用,理性預期學派認為,個人決策的作用是與人們對經濟形勢的預期有關。因此,個人決策對經濟活動的變化有決定的影響作用;而個人決策依賴於人們的理性預期,所以,公眾的理性預期是影響客觀經濟變化的一個主要因素。理性預期就是要利用這種公眾的理性的心理預期方法,來考慮產量,就業量與價格總水平的決定及變動。
理性預期的分析方法,主要是微觀分析與宏觀分析相結合的方法,理性的心理預期方法,具體反映在理性預期理論的分析前提中,即理性預期的三個基本」假說」:自然率假說,理性預期假說和貨幣中性假說。

5經濟政策

靜態預期
靜態預期是在蛛網理論的基礎上發展而來的。蛛網理論是本世紀30年代問世的一種關於動態均衡分析方法的微觀經濟學理論。其內容是考察價格波動對下一周期產量的影響以及由此產生的均衡的變化。靜態預期借用蛛網模建立了靜態預期模型。
適應性預期
1956年,美國經濟學家菲利普·卡根(Cagen)提出了適應性預期理論。
基本觀點
一、理性預期假設.約翰·穆思在<<理性預期與價格變動的理論>>一文中,給"理性預期"下了這樣的定義:經濟活動當事者的預期由於相同的信息背景,趨向於理論預測的結果.換言之,經濟活動當事者和理論分析,由於根據同樣的信息背景,將得出一致的預期的結果.在進一步解釋理性預期概念時,穆思指出,該假說斷定下面三種情形:信息是稀少的,而且,一般說來經濟制度沒有浪費信息;預期的方式特殊地依賴有關的經濟制度;公眾的預測對經濟制度的運行無重大的影響,公眾的預測僅僅反映經濟制度的運行趨勢.與此相聯繫,理性預期模型有三個主要的相互聯繫的成分,一是關於經濟結構的假定,這個假定規定經濟活動當事者對於市場活動的預期和其知覺間的相關性,政府官員對經濟運行的理解力和其確定財政和貨幣政策間的關係,以及私人經濟活動當事者和政府在決定包括產量、就業、失業等總量和通貨膨脹率上的相互作用.對於理性預期假說是極為重要的有兩個關鍵的假設:
一是對於私人經濟活動當事者具有重要關係的信息,包括對經濟結構本身的特徵的了解,對己為該結構證明為合理的過去和現在的一系列數據的了解;二是自然率假說的應用性.理性預期的第二個主要的成分是私人經濟活動當事者有效地收集和應用信息.這是理性預期模型的基本的突出的特徵,也是其一般性原理(或稱理性預期要求).這個理性預期要求,把人們收集和應用信息的活動與作為理性的經濟人的私人經濟活動當事者的其他活動同等看待.就此而言,效率意味著私人活動當事者把一定數量的資源用於收集和應用信息,應用資源的數量標準為,資源的邊際選擇成本等於從信息中所獲之邊際收益.理性預期模型的第三個成分則是對信息的有效性和有用性的特殊說明.在這裡,要闡發信息問題同財政政策、貨幣政策和商業周期性質問題的關係.在這方面,理性預期的研究結果,是形成一系列關於信息的假定,這些假定可以處理關於政府行為和商業周期的兩個命題:中性假說和非中性假說.
二、中性假說和非中性假說.中性假說,或稱貨幣中性假說,是指經濟的總產量和就業的實際水平和自然水平間的不同的時間類型(這種時間類型形成商業周期的主要成分)同包括系統地對商業周期發展做出反應的貨幣和財政活動無關.在這裡,系統的貨幣活動僅僅影響名義變數,例如價格水平和通貨膨脹率.非中性假說則恰好相反,認為商業周期以一種有意義的方式依賴於貨幣和財政活動.但需要指出,首先,中性假說並不意味著政府的系統的行為一般不能影響總產量和就業.該假說強調,政府的系統的行為首先改變微觀的經濟結構和總量的自然水平,在這個意義上,它影響經濟總量.其次,中性假說和非中性假說是不矛盾的.特殊地說,中性假說並不是說貨幣政策和財政政策在歷史上在消除實際宏觀經濟波動上是不重要的因素,也許是最重要的因素.勿寧說,中性假說僅僅意味著,系統的貨幣活動在這方面所起的作用並不是連續的.就是說,它有時起到正的方向的作用,有時起到負的方向的作用,有時又不起任何作用.最後,中性假說和非中性假說還同信息的假設有關.關於信息的假設主要是:1.私人經濟活動當事者,若實際觀察和預測貨幣政策和財政政策的話,將充分了解經濟結構,以正確地預測這些政策的平均的影響;2.私人經濟活動當事者已經按照其設想和預期調整自己的行為;3.若貨幣政策和財政政策包括系統地對商業周期的反映,即使政府不宣布其行為類型,私人經濟活動當事者也將把這種類型推斷出來.就是說,政府的系統的貨幣活動和財政活動是可以預測的;4.許多貨幣活動和財政活動既不易於預測也不易於設想.因為這些活動是基於具有不完全的信息的私人行為和對通貨膨脹的不正確的預期.5.有既定的不可預測或不可預料的貨幣和財政活動所造成的經濟狀態的不確定性的程度逆向地依賴於這種活動的數量和頻率.換言之,貨幣和財政行為的變化越大,既定影響越小.在這5個關於信息的假設中,前三個意味著中性假說,因為在政府的貨幣和財政活動可以預期的情況下,它們便不能對產量和就業產生影響.第四個假設則意味著非中性假說,因為在政府的貨幣和財政活動不可以預期的情況下,它們便可能對產量和就業產生影響.第四個假說,則超越了中性假說和非中性假說,名之為"變化假說".變化假說代表一種對非中性假說的精確化.和"變化假說"并行不悖的是"錯誤配置假說",以為著貨幣政策和財政政策的變化越大,更為可能的是,私人經濟活動當事者錯誤的解釋其他的經濟擾動,並失與對資源配置的調整,而這些其他的經濟擾動卻要求對資源配置進行調整.
三、自然率假說.自然率假說是理性預期學派理論的一個重要的組成部分,除了理性預期概念,自然率假說在該學派的理論中佔有舉足輕重的地位.自然率假說是作為反對凱恩斯主義的失業與通貨膨脹負相關的互替關係,即所謂菲利浦曲線的批判的武器提出來的.在自然率假說形成之前,關於通貨膨脹與經濟總量(產量、就業和失業)之間的關係,人們通常只是簡單地接受一條穩定的菲利浦曲線的假說,把較低的失業率和較高的通貨膨脹率聯繫起來,並暗含地假定,這個交替關係同過去和現在的貨幣和財政行動無關.相應地,政府可以應用貨幣政策和財政政策,使產量和就業保持在它所希望保持的水平上,若它願意接受同其所選擇的產量和就業水平相聯繫的通貨膨脹的話.自然率假說反對這種常規的見解,它認為,在經濟總量(產量、就業、失業)和通貨膨脹率之間不存在一種固定的關係,而在這些經濟總量同實際通貨膨脹率和其關於通貨膨脹率的預期間的差別之間,則存在一種固定的關係.更特殊地說,自然率假說認定,給定經濟的微觀經濟結構,私人經濟活動的當事者,包括企業家、消費者、工人的基於對通貨膨脹率的正確的預期的經濟行為,會形成唯一的總產量、就業和失業的水平,亦即其"自然水平".總產量和就業高於、等於或低於其自然水平,是同通貨膨脹高於、等於或低於一般預期通貨膨脹率相聯繫的.自然率假說並不意味著,貨幣和財政活動不影響對產量和勞務的總需求水平,它也不否認歐洲能夠需求影響產量和就業的實際水平,但它意味著對政府行為,例如所得稅率的變化和失業補助金的變化,會引起整個時期經濟總量(產量、就業、失業)的自然水平的變化.但是,自然率假說意味著,貨幣政策和財政政策必影響實際通貨膨脹率和預期膨脹率間的差別,從而使產量和就業的實際水平相對於其自然水平而發生變化.另外,若人們的關於實際通貨膨脹率高於或低於預期通貨膨脹率的經驗使得他們傾向於提高或降低通貨膨脹預期,那麼,產量和就業的自然水平便只是同一種穩定的通貨膨脹率相一致的水平.產量和就業水平高於其自然水平,包含著預期的實際的通貨膨脹率的穩定的增長.相反,預期的和實際的通貨膨脹率下降,則需要一蕭條時期,這時的產量和就業水平低於其自然水平.這樣,自然率假說便意味著,貨幣政策和財政政策不會使產量永久地高於其自然水平,或失業率永久地低於其自然水平.
四、政府行為.政府行為是可以預測的,雖然可以不無理由地假定,政府的大量活動不是系統的,但並非是不可預測的.例如,所公布的測量貨幣價值的數據和財政變數及價格指數,都可以作為人們對政府行為進行預測的依據.即使政府的某些貨幣和財政活動現在是不可預測的,但並非是以後將永遠不可預測的.而且,政府的貨幣活動和財政活動的系統的部分,又是為人們所熟知的,各個時期反覆重複一種同樣的措施,將會使人們形成一種對政府行為的一種預期的觀念,因而,人們便將以自己的特殊行為來抵消政府的影響,從而使政府的政策的作用減至最低.政府政策的作用在於"出奇制勝",即在人們對政府的政策還沒有做出正確的、理性的預期的時候,它們可以收到一定的效果.但當人們對政府的政策逐漸熟悉之後,能夠對政府行為較為準確地做出預期,政府政策便將逐漸失效了.基於此,理性預期學派解釋何以凱恩斯主義的管理需求的政策會逐漸喪失效力的原因.認為,凱恩斯主義的管理需求的政策,在其最初應用於經濟生活的時候,人們還不熟悉它,尚不能對它做出理性預期,因而它顯示了較大的效力.後來,凱恩斯主義的管理需求的作出不斷地、反覆地在經濟生活中應用,人們對它也逐漸熟悉起來,並能做出較為準確的合理的預期,一致使它再也沒有最初所顯示出來的那樣的效力了.這可以適用於對任何一種政策作用的說明.
理論觀點
對現代西方經濟學產生了很大的影響.在微觀經濟學中,由於引進理想預期的分析,將對傳統的帕累托最優先的分析做適當的修改;在宏觀經濟學中,由於引進理性預期、貨幣中性、自然率假說,將改變傳統的宏觀經濟運行機制的分析,並將否定失業與通貨膨脹相互易位的關係,即菲利浦斯曲線.在經濟學方法上,將較多的採用經濟計量方法,論述隨機變數在經濟活動中的影響.
一、理性預期學派與微觀經濟學.在西方經濟學界流行的微觀經濟學,作為西方主流經濟學的一個重要組成部分,基本上是傳統的新古典經濟學的價格制度和價格與產量決定的分析.
這種理論分析在分析方法上屬於靜態均衡分析,包括局部均衡分析和一般均衡分析.理性預期學派對於傳統的微觀積極理論的最重要的貢獻,是它提出了理性預期的假說.理性預期假說,反映了在動態的一般均衡條件之下,經濟活動當事者為實現其經濟行為最優先的基本要求.考慮到理性預期的因素,經濟學應當進行一般動態均衡的分析,並且在微觀經濟學中佔有相當的分量.就產品市場而言,不但要進行靜態均衡分析,還要進行動態均衡分析.在傳統的微觀經濟學中,對產品市場均衡的分析,基本上是靜態均衡分析.在這時沒有時間的概念,僅有在"虛空"中的抽象的經濟變數的變動及其打破均衡或形成均衡的狀況.就是說,人們沒有以理性預期預測價格的變動,並根據這種價格的預期來確定自己的產量的決策.為吸收理性預期學派的理論研究成果,應該在微觀經濟學中,加強動態均衡分析的力度.就產品市場分析而言,要考慮影響消費者行為的長期的、動態的應素,引入"前瞻性消費理論",考慮影響供給者(廠商)行為的長期的、動態的因素,引入"前瞻性投資理論".就勞動市場分析而言,要考慮影響勞動供給和勞動需求的長期的、動態的因素,從長期的、動態的角度絕地功能勞動的均衡.這裡當然也要貫徹勞動的邊際收益等於勞動的邊際成本的利潤最大化規則,但這裡是從長期的、動態角度對最大化利潤規則的體現,這裡要考慮工人對工資率變動的預期,也要考慮貨幣衝擊對工人和廠商的經濟活動的影響.總之,要考慮理性預期及變動的經濟事件對勞動市場的長期的、動態的均衡影響.
二、理性預期學派與宏觀經濟學.理性預期學派的理論對宏觀經濟學的影響頗大.這種影響可以從兩方面分析:一是宏觀經濟學的微觀化;二是對原有的宏觀經濟學理論與政策觀點的變革.1.宏觀經濟學的微觀化.理性預期學派理論分析的最終目的,是以微觀經濟學取代宏觀經濟學,消除現存的宏觀經濟學.在他們看來,宏觀經濟變數、總供給、總需求、總就業量,是由具體的微觀的經濟變數加總而成的.因此,要了解宏觀經濟變數的變動情況和變動規律,首先必須探討微觀經濟變數的變動情況和變動規律.另外,再從理性預期假說、貨幣中性假說、自然率假說發揮作用的情況看,理性預期學派也必然將從微觀的經濟分析取代宏觀經濟分析.就理性預期假說而言,驚醒理性預期的主體是一個一個具體的經濟活動的當事者,正是一個一個具體的經濟活動的當事者的理性預期,以及其在理性預期基礎上所做的經濟決策,構成了整個社會最優先的經濟活動的基礎.因此,要探討整個社會最優先的經濟活動,便須首先探討具體的經濟活動當事者的理性預期行為和決策,這就必須進行微觀經濟分析.再就貨幣中性假說而言,貨幣之所以僅僅起到作為交換的媒介和經濟計量工具的名義變數作用,也關鍵在於具體的經濟活動當事者按照理性預期進行實際的經濟活動.換言之,正是經濟活動當事者的理性預期及其活動,使貨幣僅起到名義變數的作用,使之具有中性.這也意味著對具體的經濟活動當事者的經濟活動的微觀經濟分析.至於自然率假說,它把各種經濟變數的自然率水平規定為各種市場實現均衡時所達到的水平.顯然,"自然率假說"要求分析各種市場實現均衡的情形.而對各種市場均衡的分析,則屬於微觀經濟學的範疇.但在理性預期學派那裡,這種微觀經濟分析是用來說明總量經濟行為的.2.宏觀經濟學的變革.理性預期學派的理論是與凱恩斯經濟學大相徑庭的.可以說,理性預期學派的理論的提出,是對傳統的凱恩斯主義宏觀經濟學的變革.這主要表現在以下幾個方面:否定有效需求理論.有效需求理論是傳統的凱恩斯經濟學的理論基礎.凱恩斯主義宏觀經濟學的全部理論和政策的分析,都是以有效需求理論為基礎的.理性預期學派關於宏觀經濟行為的分析,則從根本是否定了這種有效需求理論.理性預期學派一理性預期否定這個有效需求理論.按照理性預期學派的分析,經濟活動當事者的理性預期行為,使其投資決策是較為確定的,而且,在市場價格機制的作用下,總能使市場出清,即產品市場和勞動市場沒有供給超過需求的現象發生.因此,在這裡沒有有效需求的問題.
雖然,在理性預期學派的理論中,也有總供給和總需求的分析,或總供給或總需求的均衡分析,但在這種分析中,與凱恩斯的總需求決定總供給的分析不同,主要是在微觀層次上對經濟活動當事者的以理性預期為基礎的消費與供給活動的分析,總供給和總需求的均衡是作為經濟活動當事者的供求行為的均衡結果而出現的.這和凱恩斯的有效需求理論是根本不同的;對菲利浦斯曲線的否定.理性預期學派對傳統的凱恩斯主義宏觀經濟學變革的另一個突出的表現,是其對表明失業與通貨膨脹的交替關係的菲利浦斯曲線的否定.理性預期學派對菲利浦斯曲線的否定的根據,在於經濟活動當事者的理性預期和經濟中的自然失業率的存在.經濟活動當事者的理性預期,使貨幣數量的增加,從而價格的提高(通過通貨膨脹)不能影響實際經濟變數的變動.正是這些實際經濟變數的均衡,決定自然失業率.因此,在通貨膨脹與失業率之間不存在負相關的相互交替的關係.這種對菲利浦斯曲線的否定,是對凱恩斯主義宏觀經濟學的根本性打擊;對宏觀經濟政策的否定.凱恩斯主義宏觀經濟政策行為的基本特點是"逆經濟風向行事".理性預期學派以理性預期理論證明,這種"逆經濟風向行事"以穩定經濟為目標的財政政策和貨幣政策是完全不靈的.因為,按照理性預期學派的分析,經濟活動當事者的理性預期及其針對政府的經濟政策所做的對策,將大大抵消政府經濟政策的作用,由此得出政策無效的結論.理性預期學派的"政策無效論",是對傳統的凱恩斯主義宏觀經濟學的政策主張的根本否定.
三.理性預期學派與經濟學方法論的更新.
理性預期學派的理論活動也引起了經濟學方法論的更新.這主要表現在以下三個方面:
1.模擬經濟模型在說明實際經濟中的新作用.模擬的經濟模型以其抽象的、虛擬的、非現實的特徵,來說明實際的經濟現象.而且,按照盧卡斯的觀點,一個經濟模型越是"現實的",其可以用於說明實際經濟的有用性越少,人們就越不願意選擇這種模型.這裡所講的模型的"非現實性",是指對大量的實際的經濟現象的一種科學抽象,是對實際的經濟現象的本質的概括.顯然,說明實際經濟現象的本質的虛擬的抽象的經濟模型,同任何一種具體的實際的經濟現象都不同,企圖在這種虛擬的抽象的模型中找到完全同某一具體的經濟現象完全相同的東西是不可能的.正是在這個意義上,可以說任何反映經濟現象本質的抽象的經濟模型都是"非現實"的.然而,這種非現實的抽象的經濟模型,卻是對實際的經濟現象的本質的最準確的概括,因而可以用來解釋實際的經濟現象和實際的經濟關係.而且越是"不現實"的,越具有普遍的適用性.實際上,任何一種科學研究都是走的這樣一條科學抽象道路,都在貫徹這樣一條模型的"非現實性"的原則.這不是理性預期學派經濟學家的新發現.理性預期學派在這一方面的新貢獻,在於他們提出的抽象的經濟模型檢驗某種政策效果的觀點.
盧卡斯曾經指出,理論經濟學的作用之一是提供充分有說服力的假想的經濟體系.這個體系像一個化工廠那樣起作用,利用這樣的化工廠,使那些在實際經濟中以驚人的花費才能實驗的政策,能夠以低得多的代價得以試驗.這種以抽象的模型檢驗某種政策效果的觀點,具有一定的創意.如果把決定某種政策在實際經濟中將發揮作用的各種參數和約束條件以一個經濟模型顯示出來,觀察政策在這些參數的作用下和有關的約束條件之下所能得到的結果,也就等同於在實際經濟中的檢驗.這實際上就是自然科學中的那種科學實驗的方法.只是在以往的包括經濟學在內的社會科學中尚未應用過這種方法.理性預期學派的這種以經濟模型檢驗政策效果的方法,應該說,具有積極的意義.這種方法大大革新了經濟研究的方法,使其向"使用性"大大跨進了一步.
2.時間系列分析與理性預期分析的結合,使經濟分析具有動態的實感.
理性預期經濟學家,尤其是盧卡斯,非常重視經濟的時間系列分析.認為,一切經濟活動都是通過時間運行的,隨著時間的推移,不斷產生新的經濟事件,不斷出現新的經濟擾動,人們總要努力對行將產生的經濟事件、經濟擾動以及各種隨機的經濟變數做出力求準確的理性預期,以規範自己的經濟活動.因此,經濟分析,從根本上說來,是時間系列的分析,又是對人們的理性預期行為的分析,或者說,是時間系列的分析和理性預期分析的結合.在理性預期學派之前,經濟學已發展了一種以動態一般均衡為特徵的時間系列分析,利息功能預期學派的新貢獻在於把理性預期進入時間系列,從而把以時間系列為特徵的經濟活動與人們的理性預期結合起來,跟完整、更準確地表述了經濟活動當事者具有理性的經濟說道的特徵,使之更加具有動態的實感.這種分析方法,特別在分析具有長期的、動態的特徵的經濟周期的問題,具有更重要的意義.正是依照這個方法對經濟周期現象的說明,使經濟周期理論更為充分地反映了經濟現象的本質.3.全方位、多角度的經濟計量模型,使經濟分析在數量上更加精確化.理性預期學派經濟學家,實際上是經濟計量學家,他們所設計的各種抽象的、虛擬的或非現實的經濟計量模型,都是經過經濟計量充分論證的,他們所展開的時間系列分析、理性預期的分析,都充滿了經濟計量的分析.可以說,理性預期學派以全方位、多角度的經濟計量模型,使經濟分析在數量上更加精確化.如果說,戰後西方經濟學有一種日益數量化的發展趨勢,那麼,理性預期學派的經濟計量模型的發展,可以算作是這種數量化發展趨勢的一個典型的代表.在理性預期學派的經濟計量分析中,調動了包括微積分、線形代數、概率論、微分方程、差分方程等幾乎一切數學工具.因此,使得分析頗為艱深.顯然,理性預期學派的這種經濟計量的分析方法,也對西方經濟學的分析方法產生了重大的影響,以致使得一位去過美國的中國中青年經濟學家發出感慨:"我現在不懂經濟學了."的確,不懂得數學,特別是不懂得經濟計量方法,就不懂得經濟學.
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