1簡介

環口目現有30科,其中純現生種只有4科30屬。除極個別種棲於半鹹水域外,全為海生種。本目整個群體均被鈣化。群體有多種形狀:被覆盤狀、匍匐枝狀、塊狀、杯狀、扇狀、分枝叢狀、樹狀和珊瑚狀。群體表面飾有無數斑孔。以水平出芽方式形成群體,即使異個蟲也不以垂直出芽方式繁殖。

2類型

本目有4種個蟲類型:正常攝食的自個蟲;各種形態的空個蟲(包括根個蟲、匍莖和刺);雌個蟲,又名生殖個蟲;矮個蟲。空個蟲的功能或是支持群體附著或是起保護作用。生殖個蟲無攝食功能,而是產生卵子和保護髮育的胚胎。矮個蟲蟲體退化,觸手單一,起著清掃群體表面的作用。后3類個蟲都是異個蟲。
自個蟲呈管形或喇叭形(倒圓錐形),但室口均端位,以端膜關閉。端膜能摺疊而在中央留有小孔。體壁均鈣化,由腹腔膜、細胞性外皮層、鈣質層和透明的表皮層構成;表皮層飾有許多微孔向內穿透鈣質層,使體壁呈斑孔狀。室間壁通常為裸壁型(單壁型),也有的為隱壁型(複壁型)。體壁堅硬,無彈性。蟲體包裹在由韌帶固定在個蟲體壁上的膜囊內。膜囊除縮肌和胃緒基部附著點外,自由懸挂在內腔中。體腔分為較小的中腔和較大的中后腔兩部分。后腔被膜囊分為內囊腔和外囊腔兩部分。僅有主胃緒而無側胃緒。觸手冠均呈圓形,無口上突起。觸手冠的外翻系由膜囊收縮從而使體腔液重新分佈,使腔內壓力變化來實現。個蟲之間由室間孔相連通。有性生殖在生殖個蟲內進行,有特殊的多胚現象。

3習性

本目動物終生營固著生活,常附著在海藻、石塊、貝殼等堅硬的附著基上,對泥質海底無適應能力。有些直立生長種類常與水螅或其他枝狀苔蟲叢生在一起。水流對管狀個蟲的長短、密度有很大影響,而附著基表面的凹凸直接影響初蟲附著基盤的大小,進而影響群體的生長和形狀。
環口目是古老的動物類群,至少出現於奧陶紀,白堊紀達到高峰后便衰落下來,只有極少數類群延續到現代。環口目的分類系統尚未取得一致意見。近來,對環口目生活史的研究受到重視。中國已知現生環口類約150種。
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