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是由珊瑚礁形成的環狀或部分環狀島嶼,中間圍繞著潟湖。由於形成過程與環境的變異,環礁的輪廓除了圓形之外,亦有橢圓形或其他不規則形狀。大部分的環礁分佈於太平洋與印度洋,而大西洋的環礁數量相對少了很多。在海底火山噴發后所形成的火山島周圍,因環境適合珊瑚生長,於是大批珊瑚附著生長,逐漸形成裙礁。其後因故導致島嶼下沉或海平面上升,珊瑚礁仍持續堆積增長。由於島嶼的外緣水流交換較多,珊瑚生長狀況較內側佳,於是逐漸形成堡礁。當火山島完全沉沒水中,僅剩下環狀的珊瑚礁島嶼持續增長,便成為環礁 。

1 環礁 -環礁

環礁(atoll)

  海洋上呈環狀或馬蹄狀的珊瑚礁。中國古代稱為『石塘』。其上往往堆積有由珊瑚礁碎屑組成的沙帽,即形成珊瑚島。被包圍的水面稱為礁湖,可成為優良避風港。

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