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瓦勒邁杉(學名:Wollemia nobilis),又名恐龍杉、沃萊米杉或梧來米松是南洋杉科下瓦勒邁屬(又稱沃萊米屬)的唯一種,是一種樣子怪怪的樹狀物,是世界最古老的物種之一,人們此前對它的了解僅來自於具有1.2億年歷史的化石。1994年,現生的植群被發現。它們的樹皮十分奇特,看上去像巧克力泡沫,多個樹榦和看似蕨類的樹葉呈螺旋狀生長。它們可長到125英尺高。

1 瓦勒邁杉 -簡介

瓦勒邁杉瓦勒邁杉

1994年在澳大利亞悉尼西北面150公里,新南威爾士的瓦勒邁國家公園溫帶雨林的狹窄及陡斜的沙岩峽谷中被發現.它是世界最古老的物種之一,是一種樣子怪怪的樹狀物,樹皮十分奇特,看上去像巧克力泡沫,多個樹榦和看似蕨類的樹葉呈螺旋狀生長。

它們可長到125英尺高。瓦勒邁杉屬南洋杉科,其近親包括貝殼杉、諾福克島杉、大葉南洋杉和智利南洋杉。1994年,瓦勒邁杉被發現在植物學界產生了極大的震撼,因為此前一直認為這一物種已滅絕,植物學家只通過該物種的化石對其樣貌有所了解,化石可追溯至9100萬年前,後來在大約200萬年前銷聲匿跡。目前,只在悉尼西北200公里的新南威爾士州瓦勒邁杉國家公園有大約40株成年瓦勒邁杉和200株幼苗。根據在澳大利亞《環境保護和生物多樣性保全法案1999》,這一稀有物種已被列入瀕臨滅絕的稀有物種目錄。瓦勒邁杉的兩個生長地點分別位於海拔670至780公里的陰暗的沙岩峽谷中。

2 瓦勒邁杉 -特徵

瓦勒邁杉是一種常綠植物,樹高達25-40米。樹皮非常獨特,呈深褐色及多節。它隨時可以萌芽,大部份都是多主幹的,或是由舊杉中萌芽的主幹。經過多年後,每一枝幹都是在松毬上終止,或是會停止生長。隨後枝幹就會死掉,新的枝幹會從主幹的芽苞上長出。葉子扁平,約3-8厘米長及2-5毫米闊。它們是螺旋形地排列在枝幹上,在底部扭曲彷彿平排成二或四組。種子是綠色的,呈錐形,約6-12厘米長及直徑長5-10厘米,大約於授粉后18-20個月成熟。成熟後會脫落並放出種子。雄毬(花粉)是細長的錐體,約5-11厘米長及1-2厘米闊。

3 瓦勒邁杉 -發現

瓦勒邁杉瓦勒邁杉

瓦勒邁杉約於1994年9月10日由在藍山溫特沃斯瀑布瓦勒邁國家公園的農林督察大衛·諾柏所發現。他有著很好的攀石冒險的能力及植物知識,並能很快地分辨出這種樹的稀有性。他帶著標本回來祈望有人能分辨這種植物,但其後他發現這是一種全新發現的植物。最初懷疑它是200百萬年前的南洋杉科物種,但卻又不與科下的任何一種植物相似。與活的南洋杉科及其化石比較,可以證實它是這科的其中一員,並是屬於一個全新的屬。像瓦勒邁屬或有關的化石在澳大利亞、紐西蘭及南極洲是很普遍的,但瓦勒邁杉卻是此屬的主要生存植物。最近發現的瓦勒邁屬化石可以追溯至200萬年前。所以它被稱為「活化石」或「孑遺植物」。

少於一百種野生的樹,是生長於不遠的三個地方。基因測試發現所有的標本都是遺傳上不能區別的,表示這種植物經歷了遺傳瓶頸,使得在數量上如此的少,而失去了所有基因變異性。

於2005年11月,野生的瓦勒邁杉被發現感染了樟疫黴菌(Phytophthora cinnamomi)。新南威爾士公園守林人相信這些有毒的真菌是由非法賓客所引入的。

4 瓦勒邁杉 -種植及用途

從2006年4月1日開始,澳大利亞實行了一個由植物園開始至商界的瓦勒邁杉繁殖計劃。於2006年12月瓦勒邁杉被售予美國,而在2006年間亦曾售予其他國家。無論是種植在盆里或花圃上,它都是一種有裝飾價值的樹木。它亦是很能適應低冷的植物,可以抵禦-5℃至45℃,而且在-12℃仍可以生存;在日晒及陰影下也能生存.就像其他澳大利亞的樹木,它很易受病原性真菌樟疫黴菌的感染,所以使它不能成為提供木材的樹木。

5 瓦勒邁杉 -相關內容

2005年5月10日,英國公眾第一次有機會在本土看到著名的遠古植物——瓦勒邁杉(Wollemipines)。這種一度被認為已經絕跡了200 萬年的古老植物被從澳大利亞引入英國后,一直在一個神秘地點進行栽培試驗,今年研究者們終於決定揭開其神秘的面紗,讓它在著名的英國皇家植物園--邱園與公眾見面。偶然發現在1994年12月14日的澳大利亞《悉尼先驅晨報》上,曾專門刊登過一篇文章,詳細介紹了瓦勒邁杉的發現過程。

在悉尼以西大約200公里的瓦勒邁國家公園(Wollemi National Park)一處僅有5000平方米的小樹林中,生活著23株成年瓦勒邁杉和16株幼樹。這是1994年,人類發現這個樹種時所看到物種總量。經過數百萬年的氣候變遷,尤其是乾旱氣候的到來,這個曾經覆蓋過整個大陸,與恐龍生活在一起的物種,當時只能棲身在那個潮濕的山谷中。

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