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西非河流,長1,120公里(700哩),源出幾內亞共和國,向西流經甘比亞,注入大西洋。

1簡介

甘比亞河
Gambia River
主要支流為桑杜古(Sandougou)河和索非亞尼阿瑪(Sofianiama)河。非洲最佳水道之一,西非唯一可以通航海船的河流。它是獨立的甘比亞國家的統一因素,甘比亞國家占沿該河兩岸的一條狹長地帶,甘比亞和塞內加爾的政治分離(1982年由於兩國結成邦聯而正式結束)長期以來阻礙了甘比亞河及其盆地的資源的開發。2005年前由於成立了甘比亞河開發組織而採取了第一步,該組織最初由這兩個國家組成(幾內亞於1980年參加)。
西非河流。發源於幾內亞富塔賈隆高原,流經塞內加爾及甘比亞,在班珠爾附近注入大西洋。全長1,120公里,流域面積7.7萬平方公里。中下遊河寬水深,入海口水面寬20公里,深8米。從河口上溯240公里,全年通航300噸汽輪,是甘比亞運輸網主幹。兩岸沖積平原寬廣,水網密布,盛產花生、棉花、稻米、薯類。

2現狀

自富塔賈隆(Fouta Djallon)高地發源后,蜿蜒曲折流向河口,這是淹沒山谷形成的海灣,或稱沉溺河口。河道時分時合——這一現象稱為交織或辮狀——在中遊河網中形成許多小島,其中以象島(Elephant Island)和麥卡錫島(MacCarthy Island)最大。許多小河(稱作博隆〔bolon〕)注入甘比亞河,其中以從南方注入的賓唐河(Bintang Bolon)最大。河谷寬度多變。河谷切割於第三紀(6,640萬~160萬年前)砂岩高地中。
自河口向內陸97公里(60哩)河岸較低,岸邊為茂密的紅樹沼澤地,此後或有低地上的淡水沼澤地和鹽質淺沼,或有峭壁旁濃密的矮樹和灌木叢。在河岸較高的坡地上,草木區和高高的草取代了沼澤地和灌木叢,河谷底生長野油棕。
甘比亞河及其小河的植被為昆蟲、獸類和鳥類提供了有利的棲息地。沼澤地蚊蟲和舌蠅孳生。河中有許多魚類和河中生物,包括河馬和鱷魚。有記載的400種鳥類中有翠鳥、杜鵑、燕子、鷺、太陽鳥、鷹和草鶯。
緊靠河流為沼澤區,有高達30公尺(100呎)以上茂密的紅樹,野生動植物很多,但對農業和人類定居沒有什麼用處。河岸較低的河邊低地(當地稱之為「邦托法羅斯」〔banto faros〕)覆蓋著草,經常被鹽水淹沒,無法耕種,居民點很少。中游和上游的河旁低地則有農業價值。草原定期清理,輕鬆土易於耕種。中遊河旁低地的肥沃沖積土壤每年有河水泛濫,特別宜於密集栽培水稻。高坡地上的輕質砂土排水良好,宜種花生。因此中游的河旁低地和高坡地上有耕地和居民點,許多村莊建在低地和高坡地的分界線上,既避免了低坡地的河水泛濫,也避免了高地的乾旱。

3流域

甘比亞河是非洲最適於航行的河流,因此運輸功能是其主要價值。為甘比亞國家的主要動脈,是境內運輸旅客、貨物和郵件的主要工具。南北渡河靠渡船,一些渡船經常在巴拉(Barra)和班珠爾(Banjul)、班尼和凱雷萬(Kerewan)、法拉芬尼(Farafenni)和葉利坦達(Yelitenda)、考烏爾(Kau-ur)和傑薩迪(Jessadi)之間行駛。
儘管聯合國公開要求非洲各國制定法律禁止對女孩子施行割禮,但法令終竟抵禦不了古老的習俗,割禮仍然被熟視無睹,日復一日地延續下去。
目前在非洲的30多個國家,每天有將近6000名未成年女孩子接受割禮。
寬闊的甘比亞河緩緩地打了個彎,獨木舟靈巧地轉入一條蜿蜒逶迤的內陸支流。木槳掠過清澈的水面,驚起了樹叢里成百上千的蒼鷺、白鸛、鵜鶘、鷺鷥、燕鷗和斑鳩。鰷魚輕快地躍出水面,在船頭劃過一道銀光。
淡水和海水混合的潮間帶,紅樹林(mangrove)愈加茂密起來。盤根錯節的支撐莖和呼吸莖高高地頂出水面,將樹木架在空中。一叢叢墨綠的葉子,在潮濕的空氣里微微搖晃著,將陸地和河水連接起來。
雨季的天空壓得很暗很低,是每天必經的那一場暴風雨的前奏。樹木和青草的清香瀰漫在空氣中,柔和而淡雅。你,瘦弱的小姑娘雅瓦拉(Jawara),孤獨地站在天穹下,大河邊。襯在大自然氣勢磅礴的圖畫上,你渺小得如同一粒被遺忘了的砂礫。
獨木舟被波浪推上泥濘的淺灘,輕輕地擱了淺。沼澤地是那種凝重的黑,寂靜的黑,冷漠的黑,嚴峻的黑。黑的天,黑的地,天地間只有你一襲猩紅的長裙。
那是你割禮前的最後一日,9歲的小姑娘雅瓦拉。明天你將告別童年,也告別你身體的某一部分。那是你的「成年禮」(Initiation),是你生命的分界線。從此,你將真正成為女人。
我緊緊地握著你細小的手。你笑著,一雙清澈明亮的大眼睛活活潑潑地望著我,「Tubab(西非對非黑色人種的外國人的稱呼),我好想有你一樣的白皮膚!」我盯在你的臉上,你那近乎墨黑的皮膚閃著光亮,細膩而滑潤,像晶瑩的黑寶石。我把你擁在懷裡,我將我的悲哀我的痛楚我的傷感我的眼淚深深地埋在心底。你有多麼的漂亮啊,我的小姑娘。和我一樣,你是一個女人。而決定你作為女人的命運的,並不是你的膚色啊,是你的文化,是你的信仰,是你祖祖輩輩流傳下來的根深蒂固的習俗和生活方式。
那種對女孩子的割禮,有兩種形式。通常的是割去陰蒂和陰唇(稱為excision),更有甚者,是將陰部縫合(infibulation),只留下針尖大的一個小孔以供小便和經血的流出。這兩種手術經常是同時進行,以完成女孩子由童年向成年的轉變。
不,你不知道!從來沒有人對你說起過這種割禮的真正細節——它是一種神秘的儀式。你和村裡其他的女孩子一樣,早早地在心裡期盼著這個標誌著你成為女人的重要時刻。
媽媽給你重新梳了頭髮,無數根細長的小辮子從額頭整齊地排向腦後。辮梢上拴著綵線,紅色綠色橙黃淺粉,把你打扮得光鮮照人。你羞澀地低著頭,掩飾不住你心裡的激動和自豪。
遠處有鼓聲響了起來。低沉的、遼遠的鼓聲,如同心臟有節奏的律動。
猴麵包樹(Baobab)下空曠的土地上,聚滿了歡快的村人。男孩子的割禮,總是伴隨著隆重的慶祝儀式。不僅僅在信奉原始宗教的非洲,猶太人、穆斯林和某些基督徒也有同樣的風俗。只是,這裡實行了4000多年的割禮儀式,更深刻地融入了其民俗禮儀和信仰。莊重,嚴格,特性鮮明,意義非凡。這是每個男子攀上成人階梯時必須接受的對肉體的考驗。更是對意志和勇氣的挑戰。
一個沉穩、厚重的男聲唱起來。蓋過喧囂嘈雜的人聲,穿過雲層,飛上蒼天。
狂風,狂風掀起巨浪
河水,河水湧起波濤
幾個少年,脖子上掛著麻繩編成的粗大項圈,臉部和赤裸的上身塗滿白色的堊粉,腰間系著貝殼串成的細腰帶,手上揮舞著羽毛,在激越的鼓聲中開始了舞蹈。
擊鼓啊,狂歌啊
是考驗你的勇氣和力量,來舞蹈
扭胯,抖肩,翻滾,騰躍。鼓點愈擊愈快,男孩子們踏在地上的腳步愈急愈重,間或伴隨著高昂的喊叫。
你已經長大成人
真正的男子漢都要經受這一刀
男男女女老老少少,村人將他們團團圍在中央,歡快地笑著,將一個瓶子傳來傳去,大口喝著自製的烈酒。男孩子臉上流淌著的汗水,一串串摔落在空中。
孩子們啊,咬緊牙關,決不顫抖
挺起胸膛,昂起頭
就在眾人情緒激昂、歡慶場面推向最高潮的那一刻,忽然偃旗息鼓,一時間萬籟無聲。男孩子們悄悄地席地而坐,靜靜地岔開雙腿。稍息,那個男聲孤零零地重新響在天地之間,格外的悠遠深長。
忍著痛~~,憋住氣~~,不哭不叫~~
勇敢地迎接你生命中這一刀!
一個頭戴面具的男人走出人群,青面獠牙,怒目圓睜。他手裡的鐵器已經在火上燒得通紅。當他漫不經心地靠近一個男孩子的時候,身邊的助手以迅雷不及掩耳之勢將孩子牢牢抓住。就在那一剎那,他抓起男孩子的包皮,一刀割掉,隨即直起身來,「嘿」地一聲大叫,將手裡血淋林的物件炫耀地高高地舉起,展示給四周的村人。男孩子跳將起來,緊緊地咬住嘴唇。用雙手捂住傷口,在原地兜著圈子小跑。鮮血,一滴一滴落在地上,又迅速地融進赤黑的土地……人們歡叫起來,慶賀一個成年男子的誕生。
我陪著你遠遠地站在樹叢里。女孩子的割禮總是在私下神秘地進行,你等待著。我抱住你的肩,感受到你的炙熱。我將下顎抵在你的頭上,極力抑制著身體的顫抖。我朦朧的雙眼裡是慘淡的明天,不知道是鄉間巫醫、接生婆還是你的祖母外婆母親姑嫂,她們都會將你緊緊地按在地上,用一個木製的鉗子夾住你的陰蒂,用刀子或是其他的鋒利物件將其割掉。小姑娘雅瓦拉,你將會流多少的鮮血,將要忍受多麼巨大的痛楚。我彷彿已經聽到你痛苦絕望的慘叫。
他們說,去掉陰蒂有許多的好處,既保障了女人們的婚姻,也維護著她們的貞操。生產的時候還會比較順利。並且,把那個醜陋可惡的男性似的器官割除,陰部看起來光滑漂亮。還有,經歷過這種痛苦會轉變一個女人的個性並獲得遏制性慾高潮的能力。「如果你通過了這一關,你將能承受生活中其他所有一切的挑戰!」母親們都是這樣鼓勵自己的女兒。
關於割禮的「意義」一直有不同的說法。竇貢(Dogon)族認為,每個人天生就是雙性戀,女人的陰蒂是男性的性象徵,而男人的包皮具有女人性器官的包容效果。只有經過各自的割禮手術,才能擯除雙性的傾向,還原人本身的性屬性。班巴塔(Bambata)族也有類似的認知,他們同時還相信,在陰蒂和包皮上有一種特彆強大的魔力,這種魔力會在性交時突然爆發,產生不可抗拒的能量。因此,陰蒂和包皮是不幸的禍根,必須剔除。
儘管聯合國公開要求非洲各國制定法律禁止對女孩子施行割禮,但目前在非洲的30多個國家每天仍然有將近6000名女孩子接受割禮。就在3年前的秋天,甘比亞布瑞卡馬市(Brikama)的法庭前曾聚集了上千名抗議示威的婦女。她們公開反對當地法庭開庭審理9歲的女孩子哈瓦(Hawa)接受割禮一案,聲援作為被告的7名民間割禮執行者。「女性割禮是我們的文化,沒有人可以干涉我們對自己女兒實施的禮儀!」女人們的抗議活動得到了當地絕大多數人公開或半公開的支持。法令終竟抵禦不了古老的習俗,割禮,仍然被熟視無睹地日復一日延續下去。
比如你,雅瓦拉,9歲的小姑娘。
在雨林的深處,已經搭好了一個小窩棚。你將獨自呆在那裡,養好你的傷。等你回到村裡時,你便成了一個真正的女人。一個被女人們欣然接受、被年幼的女孩子們由衷羨慕、被男人們首肯並鍾愛的女人。一個被公認的,潔凈、純粹、美麗的女人。
為了那一天,也為了你的一生,你等待著明天。
甘比亞河流淌著,平靜地,億萬年來一如既往。
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