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也稱轉換-生成語法。20世紀50年代興起的一種語言學說。創建人N.喬姆斯基。

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2 生成語法 -正文

  也稱轉換-生成語法。20世紀50年代興起的一種語言學說。創建人N.喬姆斯基。1957年他的第一部專著《句法結構》出版,標誌著這種學說的誕生。最先起來響應的有語音學家M.哈利,語義學家J.卡茨,句法學家P.波斯塔爾,心理學家J.A.福多等。這個以美國麻省理工學院為中心的學派,在幾年內就一躍而為國際語言學界的重要流派。但是到了60年代後期,就內部分裂,70年代后更是聲威漸減,而80年代又趨上升。目前該學派有東北語言學會與歐亞語言學會兩個國際性組織,出版《語言學探索》等國際性學術刊物。
  性質  生成語法學不是一般人所理解的語法學。其研究對象是內在性語言,而不是一般語言學家所研究的外表化語言。外表化的語言指言語行為,說出來的話,音義結合的詞句等;內在性的語言指人腦對語法結構的認識,以心理形式體現。
  範圍  生成語法學研究範圍限於人的語言知識或語言能力,而不是語言的使用。生成語法學一般不研究話語的社會內容、交際功能和說話的環境等等。
  目標  過去結構主義語言學以觀察語言現象並把它分類為目標,致力於搜集和處理語言素材;生成語法學以描寫和解釋語言能力為目標,提出語法假設和理論來揭示其規律,說明其原因。例如它要說明兒童為什麼能在2、3年內學會語言。
  表達方式  生成語法學與傳統語法學的一個區別,是它使用數學那樣的符號和公式來規定概念,表達規則,所以稱為形式化的語法。
  生成語法學家採用數學模擬的方法進行研究,其研究的對象是大腦的一種獨特的認知系統──語法系統,因此喬姆斯基認為它屬於經驗科學,是一種特殊的心理學,最終將歸入研究人腦機制的生物學。喬姆斯基說,與其把生成語法看作一種理論,不如看作一門「學科」,其性質和研究方法與以往的語言學有本質的區別,而與其他自然科學則基本一致。
  發展過程  一般人認為,喬姆斯基的生成語法有4個發展階段,但是他本人認為只有兩個轉折點。下文按他本人的意見,分語法規則系統和語法原則系統兩項來敘述。
  60年代的語法規則系統  早期的生成語法學家研究以數學的集合論為語法研究的基礎。他們認為,每種語言都是句子的無窮集合,不能列舉,只能用規則描述,因此學語言的人不可能一句句地學會,必須掌握語法規律。但是,一般人雖有說話和聽話的能力,卻並不意識到有哪些規律在起作用。生成語法學家認為,應該假設一套規則來描寫語言能力。例如用語類規則來描述句子、片語等各種語類的內部結構,用 S→NP+VP來表示一個句子,句子(sentence)由一個名詞片語 (noun phrase)加上一個動詞片語(verb phrase)構成。這種精確的、 形式化的語法稱為生成語法。他們認為,傳統語法學的規則太含混,只能意會,不易發展成精密科學;結構主義語法學的規則又內容太貧乏,只能作成分分析,不易揭示豐富多採的語言規律。他們主張採用更加靈活的規則──轉換規則,以便反映出下面這種規律:「他吃了這個蘋果」,"他把這個蘋果吃了",「這個蘋果他吃了」,這3個句子雖然表面不同,但彼此之間有其內在的聯繫。轉換規則也用形式化的符號表達,例如用X—V—NP→NP—X—V表示名詞片語NP在句中變換了位置。用轉換規則的語法叫轉換語法,既生成又轉換的語法叫轉換-生成語法。現在一般稱生成語法。
  人的語言知識不僅有句法結構方面,也有語音和語義方面。例如我們都知道句子中哪個詞應該讀得最重,某個句子是什麼意思等等,因此完整的生成語法應該包括音系規則和語義規則,分別描寫人們頭腦中潛在的音系知識和語義知識。
  喬姆斯基於1957年後做了幾年研究,到了1965年便建立起一個完整的生成語法系統,包括語類、轉換、音系、語義 4個子系統,各子系統之間有一定的順序關係。每個子系統都有一套規則,規則之間有一定的使用順序,像用數學公式一樣,逐步推導出句子來,不同的規則推導出不同的句子。這樣,生成語法系統好比一部機械裝置,運轉起來能夠生成某種語言中的一切合格的句子,而且只能生成那些合格的句子。
  80年代的語法原則系統  經過不斷研究,生成語法規則越來越豐富,規則系統也越來越複雜,結果是有利於描寫,卻不利於解釋,不利於說明兒童怎麼掌握語法。為了解決這個矛盾,喬姆斯基從70年代起另闢蹊徑。他認為,語法能力體現在辨別哪些句子合格,哪些句子不合格上,想要反映這種能力,不一定靠假設具體的規則來生成一切合格的句子,也可以靠假設更概括的原則來排除那些不合格的句子。他覺得,掌握語法主要是掌握一些抽象的原則,於是他逐步轉而深入研究什麼是原則,原則有什麼作用,有什麼特點。
  原則的第一個作用是限制句子結構。例如「他不怕生病」可以改說成「生病,他不怕」,但是「他因為生病沒有來」不可改為「生病,他因為沒有來」。這是因為前一句雖把「生病」提前,動詞「怕」能夠管住後面的「空位」,后一句把「生病」提前,介詞「因為」就管不住後面的「空位」了。這種空位他認為在語法上屬於「空語類」,它必須受到嚴格控制,否則就不成句。這種對句子結構加以限制的原則叫做管轄,它是一個概括性原則,可以說明許多現象。例如英語要表達「誰買了什麼」,可以說 Who bought what,但不可說What didwho buy;要表達「他看起來年輕」,可以說 He seemsto be young,但不可說He seems is young;又如義大利語、西班牙語可以省略主語,英語、法語卻不可以。以上現象,表面上好象彼此毫不相關,其實與空位的管轄有關。
  原則的另一個作用是限制語義解釋。在「小張說小李批評了他自己」中,「他自己」指「小李」,不指「小張」;而在「小張說小李批評了他」中,「他」可以指「小張」,不能指「小李」。這是因為「他自己」所指的對象必須約束在一定的範圍之內,而「他」所指的對象則不在此範圍之內。這個把語義解釋加以限制的原則叫做約束。它也能說明不同語言中的各種現象,假如把以上這兩個句子譯成其他語言,語義解釋也受到類似的限制。除以上所說這兩條原則以外,還有其他原則,共同組成語法的原則系統。由於80年代的生成語法用原則系統取代了60年代的規則系統。現在通常用「管轄與約束理論」來概稱對普遍語法原則系統的研究,簡稱「管約論」。
  原則有普遍性,又有組合性。幾條原則配合起來可以說明一組語言事實,另外幾條原則配合起來又可以說明另一組語言事實。用為數不多的原則就可以解釋各種語言中千變萬化的現象,就象使用組合式傢具那樣方便。用普遍語法的組合理論最能說明各國兒童為什麼都能在短短的2、3年內掌握如此複雜的語言,這在喬姆斯基看來,就是揭示人腦語言思維規律的科學假設。
  評價和影響  對於生成語法,人們毀譽不一。當前活躍在國際語言學理論界的孟德鳩語法、廣義的片語結構語法、辭彙 -功能語法、關係語法等各派學者均與生成語法有一定的淵源關係。他們接受喬姆斯基某些觀點,卻又反對他的另一些觀點(見N.喬姆斯基)。但是有兩點大家基本上承認:生成語法與比它早出現的理論相比,有根本突破;對比它后出現的理論有巨大影響。
  參考書目
 N. Chomsky,Knowledɡe of Lɑnɡuɑɡe: Its Mɑture,Oriɡins ɑnd use ,Praeger,New York,1986.
 F. Newmeyer ,Linɡuistic Theory in Americɑ,AcɑdemicPress, New York,1980.
 A. Radford,Trɑnsformɑtionɑl Syntɑx,Cambridge University Press,Cambridge,1981.

 

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