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畢升發明活字印刷

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  畢升發明活字印刷

  【原文】

  版印①書籍,唐人尚未盛為之,自馮瀛王②始印五經,已后③典籍④皆為版本⑤。慶曆中,有布衣⑥畢升,又為活版⑦。其法用膠泥刻字,薄如錢唇⑧,每字為一印,火燒令堅。先設一鐵板,其上以松脂、臘和⑨紙灰之類冒之。欲印則以一鐵范⑩置鐵板上,乃密布字印。滿鐵范為一板,持就火煬之,葯稍�,則以一平板按其面,則字平如砥。若止印三、二本,未為簡易;若印數十百千本,則極為神速。常作二鐵板,一板印刷,一板已自布字。此印者才畢,則第二板已具。更互用之,瞬息可就。每一字皆有數印,如「之」、「也」等字,每字有二十餘印,以備一板內有重複者。不用則以紙貼之,每韻為一貼,木格貯之。有奇字素無備者,旋刻之,以草火燒,瞬息可成。不以木為之者,木理有疏密,沾水則高下不平,兼與葯相粘,不可取。不若燔土,用訖再火令葯�,以手拂之,其印自落,殊不沾污。升死,其印為余群從所得,至今保藏。

  【註釋】

  ①版印:雕版印刷,即在成塊的木板上按鏡像雕刻好文字、圖案,再用這樣的板子進行印刷。一般認為這種方法起源於隋代。

  ②馮瀛王:馮道(882―954年),五代時瀛州景城(今河北滄州西)人,後唐、後晉時歷任宰相,後漢時任太師,後周時又任太師、中書令,死後追封為瀛王。

  ③已后:以後。已,通「以」。

  ④典籍:經典和古籍。

  ⑤版本:用雕版法印製而成的書籍,相對於抄本而言。五經等儒家經典過去只有手抄本,自馮道組織人用雕版法印製后,才有了區別於抄本的版本。

  ⑥布衣:平民。

  ⑦活版:即活字板。唐代雕版印刷已經很發達,但都是用整塊的木板整頁雕刻。活版則不同,是用一個個字模臨時拼組而成。活版的出現,標誌著印刷術又經歷了一次革命,是中國古代重大發明之一。

  ⑧錢唇:銅錢的邊。畢升的泥活字,是用膠泥製成塊后刻出的反體凸字,「薄如錢唇」是說所刻反體凸字的厚度與銅錢邊緣的厚度差不多。

  ⑨和:混合。

  ⑩鐵范:鐵框子。范:模子。

  就:靠近。

  葯:即上文「松脂、臘和紙灰之類」,有黏性,遇熱熔化,冷卻後會凝固。

  如砥:意思是說像磨刀石一樣平。

  自:另自,別自。

  更互:交替,輪流。

  貼:貼上標籤,用標籤標示。

  貯:儲存。

  素:往常,平常。

  木理:木材的紋理。

  燔(fán):燒。

  【譯文】

  畢升用雕版印刷書籍,唐朝人還沒有大規模採用。至五代時的馮瀛王才開始用雕版印製五經,從那以後的各種典籍和圖書都是雕版印刷本了。慶曆年間,有位叫畢升的平民又創造了活字印版。他的方法是用膠泥刻字,字的厚薄像銅錢的邊緣一般,每個字製成一個字模,用火燒烤使它變得堅硬。先設置一塊鐵板,上面用松脂、蠟混合紙灰這一類東西覆蓋住。想要印刷時,就拿一個鐵框子放在鐵板上,然後密密地排列好字模。排滿一鐵框就作為一個印版,拿著它靠近火烘烤;等松脂等物開始熔化時,就拿一塊平板按壓它的表面,於是,排在板上的字模就平整得像磨刀石一樣。如果只印製三兩本書,(這種方法)不能算很簡便;如果印刷幾十乃至成百上千本書,(這種方法)就顯得特別快捷。印刷時通常製作兩塊鐵板,一塊正在印刷,另一塊已經另外排字模;這一塊剛印完,另一塊已經準備好了。兩塊交替使用,極短的時間就可以完成。每一個字都有好多個字模,像「之」、「也」等字,每個字有二十多個字模,用來防備一塊板裡面有重複出現的字。(字模)不用時,就用紙條做的標籤分類加以標示,每個韻部做一個標籤,用木格把它們儲存起來。遇到平時沒有準備的生冷之字,隨即把它刻出來,用草火燒烤,很快可以製成。不拿木頭製作活字模,是因為木頭的紋理有疏有密,沾了水就會變得高低不平,加上容易與藥物互相粘連,不能(重新把字模)取下來。不如用膠泥燒制字模,使用完畢后,再次用火烘烤,使藥物熔化,用手一抹,那些字模就會自行脫落,一點也不會被藥物弄髒。畢升死後,他的字模被我的堂房兄弟和侄子們得到了,到現在還珍藏著。

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