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在最近的一期《自然》雜誌上,有一篇文章的配圖看起來很「驚悚」一—一隻雞看起來一半是公雞,一半是母雞。雌性那邊是褐色的,有比較小的肉垂,身體比較輕巧。而雄性的一半是白色的,有較大的肉垂、強大的胸肌和較重的骨骼。「雌雄嵌體」在鳥類中其實並不罕見,大約有萬分之一的鳥是雌雄嵌體。 「雌雄嵌體」的雞被稱為「瘋克雞」(funky chicken),它就像「瘋克音樂」一樣別具一格。

1 瘋克雞 -簡介

瘋克雞雞的資料圖

在最近的一期《自然》雜誌上,有一篇文章的配圖看起來很「驚悚」一—一隻雞看起來一半是公雞,一半是母雞。雌性那邊是褐色的,有比較小的肉垂,身體比較輕巧。而雄性的一半是白色的,有較大的肉垂、強大的胸肌和較重的骨骼。

這些雞被稱為「雌雄嵌體」(gynandromorphs)。從第一性徵來說,它或者是公雞或者是母雞,或者能授精,或者能下蛋,但在第二性徵的表現上,卻是一半雄,一半雌。

這種「雌雄嵌體」在鳥類中其實並不罕見,大約有萬分之一的鳥是雌雄嵌體。 「雌雄嵌體」的雞被稱為「瘋克雞」(funky chicken),它就像「瘋克音樂」一樣別具一格。

2 瘋克雞 -成因

對於「瘋克雞」的成因,科學家以前一直認為是因為激素失調導致的,但近期科學家驚奇地發現,這種雞一半的細胞擁有雌性染色體,另一半擁有雄性染色體。

對多數哺乳動物來說,雌性都有兩個X染色體,雄性有一個X染色體和一個Y染色體,就是說雄性有一個「不一樣的染色體」(Y);而對於鳥類和更低等的脊椎動物來說,雌性擁有ZW染色體,而雄性擁有ZZ染色體,擁有「不一樣的染色體」(W)的是雌性。

科學家們發現,在「瘋克雞」的身體內,既有帶有雄性染色體「ZZ」的細胞,也有帶雌性染色體「ZW」的細胞,也有帶雄性染色體「ZZ」的細胞。神奇的是,「ZW」細胞組成的組織是雌性化的———較弱的肌肉和骨骼,較灰暗的羽毛和較小的肉垂;而「ZZ」細胞組成的是正相反的雄性化組織。

3 瘋克雞 -結論

瘋克雞線蟲具有雌雄同體及雄性兩種性別,雌雄同體可自行產生精子及卵子,因此可以不經交配建立和親代相同基因體的後代,每隻雌雄同體可產生200~300個子代.
細胞基因定雌雄

這絕不止是一個「獵奇性」的發現。愛丁堡大學的柯林頓(Michael Clinton)說:「這項研究完全顛覆了關於鳥類性別的認識。我們現在相信決定性別發育的因素根植於雄性和雌性的細胞中,最終的決定因素是性別基因如何表達。」

決定哺乳動物性別特徵的是激素。如果細胞接觸到的雄性激素佔壓倒性優勢,就會向雄性化的方向發展;而如果細胞接觸到的雌性激素佔壓倒性的優勢,就會向雌性化的方向發展。那麼,基因又起什麼作用呢?原來,在胚胎髮育的某個階段,基因會「指揮」一組細胞發育成卵巢或者睾丸,開始分泌雌性或者雄性的激素,這些激素讓其他的細胞產生雄性或者雌性的特徵。如果切除這些器官,並且施以相反性別的激素,哺乳動物會顯現出相反性別的特徵。

「瘋克雞」的性腺早就開始分泌激素,細胞仍然「我行我素」,所以決定性別特徵的應當是細胞包含的基因,而非激素的影響。杜克大學的巴斯克和凱佩爾說:「新的研究表明,對於鳥類來說,在身體里的每個細胞都有決定性別的過程,性別並不只由性腺決定。」所有的鳥類都應當有這種特徵,而「瘋克雞」因為胚胎髮育過程中的異常融合現象,身上具有兩種基因,無意中暴露了這個秘密。加州大學洛杉磯分校的阿諾(Arthur Arnold)通過對雌雄嵌體斑馬雀腦部的研究,也得出了類似的結論。

巴斯克和凱佩爾表示,現在的大問題是鳥類的這種性別發育模式是否也會出現在其他的脊椎動物身上。而柯林頓推測說:「我們相信所有的鳥類,可能還有比較低級的脊椎動物,會有這種『細胞性別』的現象。哺乳動物的細胞可能也有這種現象,但它被激素的作用壓倒了。」

孕期食譜影響胎兒性別

無獨有偶,另一篇關於和性別、基因有關的文章讓人們對生男生女有了新的認識。2010年3月8日的《美國科學學院進展》網站的一篇文章稱,母親懷孕時的食譜會對雌雄胚胎產生不同的影響。

哥倫比亞大學的生殖生物學家羅森菲爾德(Cheryl Rosenfeld)在論文中說,雌性胚胎所在的胎盤對母親的飲食更加敏感,受雌激素的影響時,會分泌出雌激素受體蛋白。這些蛋白質讓胚胎對雌激素更加敏感,有可能影響胚胎的正常發育。

羅森菲爾德的小組給老鼠准媽媽們準備了3種食譜:超高脂食譜、一般鼠糧和超低脂食物。每種不同的食譜都在胎盤中產生了不同的基因活動。原先科學家已經認為食物會對胎盤的行為產生影響,但令人驚訝的是,雌性胚胎所在的胎盤對食物的反應比雄性胚胎所在胎盤對食物的反應要強。

研究表明,當老鼠准媽媽吃標準鼠糧時,在雌性胚胎所在的胚盤,雌激素受體蛋白活性比雄性胚胎所在的胚盤更強;當老鼠准媽媽吃高脂肪的食物時,這種差別更加明顯。這說明雌性的胚胎更容易受害於激素紊亂。這項實驗並不能得出結論食譜會影響出生的性別比例,但是確實發現食用高脂肪的老鼠確實產下更多的雄性幼崽。這項研究表明胎盤可能是這些子女性別差異的原因,羅森菲爾德說:「如果胎盤不太好,那麼胎兒也不會太好。」

這項研究有助於解決一個謎題:為什麼母親的食譜可以改變男女出生比率,並且導致出生后子女的健康水平的不同。之前的研究顯示在受孕前後食用低熱量食物的母親更容易生女孩,而食用高熱量食物的母親更容易生男孩。肥胖母親生的男孩比女孩更容易得肥胖症,以及糖尿病等代謝疾病。

但科學家指出,用這種方法來保證「生男孩」是不可行的,因為胚胎的性別在受孕的那一刻就已經確定,食譜只是會改變胎盤的環境,影響胚胎的成活率。在懷孕的時候食用高脂肪的食物固然可能提高生男孩的比率,但同時也提高了生出患病女孩的比率,這是相當危險的。

「酸鹼」也定不了男女
瘋克雞鱂魚能在樹上生存雌雄同體單性繁殖

一些地方流傳著攜帶「Y」基因的精子更耐鹼性環境的說法。因此有些很想生兒子的人,想盡辦法來創造一些利於「Y」精子的環境。比如用鹼性溶液沖洗陰道,以為這樣可以降低「X」精子的活性,從而提高「Y」精子的受精機會;還有一些女性,在準備懷孕之前,猛喝鹼性水,認為這樣可以使身體尤其是生殖道變得更「鹼」一些,對「Y」精子更有利。

那麼「X」精子和「Y」精子是不是真的對酸鹼性環境的敏感度不同呢?早在上世紀70年代,科學家們就研究過這個問題。研究者用呈酸性和呈鹼性的溶液對兩種精子又洗又泡,但是結果發現「X」精子和「Y」精子的活力變化並沒有明顯區別。還有研究者用不同酸鹼度的溶液處理兔子的精子,然後再進行人工授精,生出來的小兔子在性別比例上也沒有顯著區別。事實上,在這個實驗中,用酸性溶液泡過的精子生出來的雄兔子比例反而略高一些,但不具有統計學意義。所以,用鹼性溶液沖洗陰道的辦法,並不能增加生男孩的機會,反而會因為破壞了陰道內正常的酸性環境而容易患上陰道炎。如果懷孕期間感染上陰道炎,嚴重時會有導致流產、早產的風險。

美國肯塔基大學生殖生物學博士后劉璟表示,人體的體液酸鹼度一般會保持在一定範圍內,不是說改變就能改變的,如果改變了,就說明患了大病,甚至有生命危險,所以用改變體液酸鹼度的方式選擇生男生女是肯定不行的。

4 瘋克雞 -假如陰陽「不調和」

兩性畸形,英文叫「intersex」,指人生下來之後兼具兩性的特徵。這種混合可能是基因層面的,也可能是同時具有男女的部分生殖器官。不過,現在在英文世界里,「intersex」一詞被認為有歧視的意義,替代這個詞的辭彙是「性別發育紊亂」,簡稱DSD。

DSD有很多種類型,其中有兩種最常見,一種是「性別模糊」,比如有著女性外生殖器,同時有著長似陰莖的陰蒂;另一種叫「5阿爾法還原酶缺乏症」(deficiency of 5 alpha-reductase),患有這種病的人生下來看起來是女性,但到青春期時卻會出現男性特徵,普利策獲獎小說《中性》的主人公卡爾就患有這種病。

美國生物學家和性別理論家安妮·斯特林(Anne Fausto Sterling)曾經提出,人類存在五種性別,而非傳統觀念里的兩種。這五種性別分別是:1、男性;2、女性;3、男性假兩性畸形(有睾丸,同時男性特徵不明顯或有女性特徵);4、女性假兩性畸形(有卵巢,同時女性特徵不明顯或有男性特徵);5、真正的兩性人(同時有睾丸和卵巢組織)。不過,性學專家愛麗絲·德萊格(Alice Domurat Dreger)並不同意這種分類法,因為它武斷地把人分成「男性」和「女性」,認為其他的都是「畸形」,其實情況要複雜得多。

5 瘋克雞 -2010年年度新詞語

此詞經國家語言資源監測與研究中心等機構專家審定入選2010年年度新詞語,並收錄到《中國語言生活狀況報告》中。  
提示性釋義:指雌雄同體的雞。譯自英文「funky chicken」。
例句:對於「瘋克雞」的成因,科學家以前一直認為是因為激素失調導致的,但近期科學家驚奇地發現,這種雞一半的細胞擁有雌性染色體,另一半擁有雄性染色體。(2010年3月21日《新京報》 )

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