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白頭海雕又名美洲雕。海雕是鳥綱、鷹科下的一個屬。白頭海雕為北美洲所特有,是一種大型猛禽,一隻完全成熟的海雕,體長可達1米,翼展2米多長。成年鳥的眼、嘴和腳為淡黃色,頭、頸和尾部的羽毛為白色,身體其他部位的羽毛為暗褐色,十分雄壯美麗。它的體重大約5~10公斤,平均壽命15~20年。白頭海雕的大小隨著年齡、性別和生活區域的不同而變化。未成年的雕往往比成年雕個頭還大,這是因為年輕的雕會有較長的尾羽和翅羽

1 白頭海雕 -命名

白頭海雕白頭海雕

白頭海雕的俗名及學名均是源於雄性白頭海雕的頭。俗名中的「bald」其實是源於一個英語的舊詞「piebald」,意為「黑白相間的」,表示了它們白色的頭部、尾部和黑色的身軀。

學名「Haliaeetus leucocephalus」中的「Haliaeetus」是新拉丁語,意思是「海雕」,而「leucocephalus」一字是拉丁語,意思是「白頭」。

2 白頭海雕 -形態特徵

白頭海雕白頭海雕

和大部分食肉猛禽一樣,雌雕比雄雕個頭要大,其中的原因有許多種可能。有些生物學家認為,雌雕的大個頭能讓它們更好地守護自己的巢、蛋和小雕。個頭較小的雄雕翱翔起來更為輕鬆,因此它們更能守護好自己的地盤。雌白頭海雕的翼展長達2.3米,雄白頭海雕的翼展卻僅有1.8米。

視覺是白頭海雕最重要的一種感覺,白頭海雕良好的視覺使它們能夠更容易瞧見獵物的藏身處。白頭海雕卓越的視覺部分地要歸功於它那雙大的眼睛。為了彌補這個缺憾,雕長了許多頸骨,頸部因而可以靈活地活動。雕能將頭部轉動270度——也就是四分之三個圓。像許多別的鳥類一樣,白頭海雕的雙眼各長了一層特殊的眼瞼,叫做瞬膜。這層眼瞼能使眼睛保持濕潤,能替眼睛反射刺激。

白頭海雕眉骨突起,使它們外表看來很是兇猛。這種突起和瞬膜一樣,可以在烈日下遮護雕眼,還能為雕眼擋風蔽塵。白頭海雕飛下來往樹上棲息時,碰斷的樹枝樹條也許會彈起來,突起的眉骨就能起到保護雕眼的作用。此外,突起的眉骨還能使雕眼免受掙扎中獵物的傷害。

白頭海雕的足非常強壯,可以用來捕殺獵物。它們的足底粗糙得像砂紙。這有助於讓它們抓緊那些身體滑膩的獵物,例如魚或蛇。相對於它們身體的大小而言,白頭海雕的足也真是夠大了——竟有15厘米之長。白頭海雕有四個足趾,三個在前,一個在後。足趾頂端長有長而彎曲的爪。這些爪尖利如刀,是白頭海雕最厲害的武器,它們甚至比這種肉食鳥那鉤狀的喙還要危險。其中最有力的是後足趾和后爪。當白頭海雕捕獲獵物時,它的后爪會深深地插入獵物的體內,往刺穿要害器官,比如心臟或肺部。白頭海雕的后爪弧長可達7~8厘米。

就像別的鳥類一樣,白頭海雕是沒有牙齒的。它們必須把食物一塊一塊吞下去,用鉤狀的喙將獵物撕成一口一口的碎塊。即使雕爪未能徹底殺死獵物,那麼來自雕喙的一記猛啄也足夠結果它的性命了。

白頭海雕有一副輕薄而中空的骨架,空隙中充滿空氣。雕骨中有許多是凝聚或連結在一起的,這就使得它們格外結實。這種骨架在它們飛翔的時候能夠很好地托舉它們。雕的骨架重量還不及其羽毛重量的一半。白頭海雕尾部長有一個特殊的腺體。這個腺體在受壓時會分泌出油狀液體,雕把這種液體塗在羽毛上。這種油液能幫助羽毛防水保持羽毛的整齊。鳥一旦梳洗羽毛,就會使勁兒搖搖身子,抖落鬆動的羽毛,也令其他的羽毛各歸其位。徹底整理一次羽毛要花很長時間。一隻健康的成年白頭海雕有7000多支羽毛。

3 白頭海雕 -分佈

白頭海雕白頭海雕

白頭海雕在冬天時亦一定會留在數個越冬地。從11月到2月,一至二千隻的白頭海雕會前往卑詩省的斯掛密斯越冬,路程約相等於從溫哥華到惠斯勒的那一段路的長度。牠們會沿著斯掛密斯河和切卡穆斯河飛行,因為那裡有很多鮭魚卵吸引著它們。

4 白頭海雕 -生活習性

白頭海雕白頭海雕

白頭海雕較喜歡棲息在海岸、河流、大湖泊附近,因為這些地方有很多魚類,對它們來說是極豐富的食物資源。研究顯示它們較喜歡周長超於11公里的水源,而面積大於10k㎡的湖泊就最適合要繁殖的白頭海雕。

白頭海雕是飛行的能手。它們在滑翔和鼓翼時的飛行速度可達時速56~70公里,若飛行時抓著魚,其飛行速度仍可達時速時速48公里。

白頭海雕並不常遷徙。若牠們的領地接近水源的話,它們就不會遷徙,整年待在那裡,但是如果它們的領地不接近水源的話,它們就會在踏入冬季時往南遷,或是往海岸的那一方遷徙,讓自己在冬季期間仍可方便地覓食。白頭海雕選擇的遷徙路線要視乎該路線的暖流、上升氣流及食物資源是否有利。在遷徙期間,它們會靠暖流往上攀升,而後往下滑翔,就這樣使用暖流前進,而當遇上斷崖和一些峭壁時則使用上升氣流,掠過這些地帶。一般而言,它們會在日間進行遷徙,因為那時太陽才能造成暖流,幫助它們飛行。

白頭海雕以魚類為主食,所以常棲息於河流、湖泊或海洋的沿岸。在美國阿拉斯加州海納斯附近的奇卡特河區域,每年11月的鮭魚洄遊魚汛期間,在僅僅10多公里長的河岸,竟能吸引三四千隻白頭海雕。

5 白頭海雕 -繁殖

白頭海雕白頭海雕

白頭海雕為便於捕魚,築巢於河流、湖泊或海洋沿岸的大樹上,年復一年地使用和修建同一個巢。白頭海雕為終生配偶制,雌雕每年產二卵,孵化期35天,小雕3個月後離巢獨立生活。由於生態環境受到污染和破壞,使鳥產卵和孵化率下降,成年鳥的生存也受到威脅。

白頭海雕在4到5歲時正式踏入性成熟的階段。當他們的年齡已大到足可進行繁殖時侯,他們就會回到自己的出生地。他們會尋找配偶進行交配,但若「夫妻」其中一方死了或失蹤了,另一方會再選一個新的配偶。若一對夫妻多次嘗試進行繁殖,但都失敗的話,他們就會決裂,各奔東西,另覓佳偶。白頭海雕求愛時會不斷呼叫對方,然後一起飛行。在空中飛行時,他們會俯衝、追逐和翻跟斗,在飛至高空時,雌雄二雕會把對方的爪子抓牢,自由的落下,在碰到地面之前才分開。

6 白頭海雕 -美國國鳥

白頭海雕美國國鳥

白頭海雕是美國的國鳥,它是美國其中一個象徵,很多徽章上都有它的肖像,美國總統紋章就是一個好例子。

1782年6月20日,大陸會議獲許可採用部分為美國設計的國徽,包括:一隻白頭海雕抓住橄欖樹枝和箭枝的國徽。

在1916年到1945年之間,美國總統旗中的白頭海雕是朝著左方的。在世界和平時美國國徽中的白頭海雕會被改成臉向著橄欖樹枝,有戰事時美國國徽中的白頭海雕則會被改成面向箭枝。

7 白頭海雕 -文化

白頭海雕白頭海雕

在一些北美洲人的文化中,白頭海雕是一種神聖的鳥,它們的羽毛像金鷹一樣,在美洲土著的很多宗教和習俗中扮演著極重要的角色。這些美洲土著認為白頭海雕是神和人之間傳遞信息的使者。在美洲原住民的印第安歌舞慶典中舞者都是用白頭海雕的爪子作為他們標誌的一部分。通常在傳統慶典中,人們都會用白頭海雕的羽毛來作王位的標誌、扇子、腰墊和頭飾。

拉科塔族的印第安人會把白頭海雕的羽毛賜給完成任務的人作為獎賞。現在,白頭海雕的羽毛可用於其他大場面中,像是大學畢業典禮,就很可能會用得上白頭海雕的羽毛。此外,拉科塔還會用白頭海雕骨頭製成的笛子奏樂。對波尼族印第安人來說,白頭海雕象徵著繁殖力,因為它們的鳥窩建在高處,且它們在受到攻擊時會奮不顧身的保護它們的幼鳥。另外,瓜基烏圖族印地安人會用白頭海雕來歡迎重要的客人。

在有關海雕羽毛律法中,只有個別獲得許可的美洲原住民才可以取得海雕或金鷹的羽毛,且僅可用於宗教用途上。

8 白頭海雕 -種群現狀

白頭海雕白頭海雕

白頭海雕在1782年被定為美國國鳥的時候,美國本土除了阿拉斯加州以外,一共大約有10萬隻白頭海雕。但是美國建國后持續不斷的國土開發,使白頭海雕的棲息地迅速減少,過分捕獵更導致白頭海雕數量進一步下降。1940年,美國國會通過了白頭海雕和金雕保護法案,禁止捕殺和買賣白頭海雕,並在民間加強了保護白頭海雕的宣傳。這項法律頒布后,白頭海雕的數量在40年代初在很多州都有所回升。

二戰結束后不久,美國在農業生產中開始大量使用DDT等農藥。這些農藥通過食物鏈進入白頭海雕的體內,使白頭海雕的蛋殼變軟,因此無法孵出小鷹。另外,人類活動造成的白頭海雕棲息地缺失更加重了對白頭海雕的威脅。到了1963年的時候,美國大陸地區僅剩下417對築巢的白頭海雕。

2010年5月,據《美國國家地理》報道,美國國鳥白頭海雕正面臨日益嚴峻的食物危機,而且DDT等化學藥物也讓這種珍稀鳥類瀕臨滅絕。憑藉物種再引入計劃的幫助,在2010年大約有70隻成年白頭海雕和十幾隻雛鷹生活在海峽群島的8個島上。

9 白頭海雕 -保護級別

1973年,在美國國會通過瀕臨滅絕物種法案之後,美國漁業和野生動物局在美國大陸48個州中的43個州把白頭海雕列為瀕臨滅絕物種,而在其他5個情況好一些的州,白頭鷹被列為瀕臨威脅的物種。

1995年,白頭海雕在43個州的「瀕臨滅絕物種」定級全部被改為程度較輕的「瀕臨威脅物種」。

2003年,美國大陸地區的白頭海雕數量已經達到7600多對,比1963年的時候增長了近20倍。

《瀕危野生動植物種國際貿易公約》中,白頭海雕被列入附錄I。

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