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百歲蘭是裸子植物門百歲葉科的唯一種類。又稱千歲葉、千歲蘭。分佈於安哥拉及非洲熱帶東南部,生於氣候炎熱和極為乾旱的多石沙漠、枯竭的河床或沿海岸的沙漠上。

1 百歲蘭 -簡介

百歲蘭百歲蘭

百歲蘭(學名:Welwitschia mirabilis)是單種科百歲蘭科百歲蘭屬的唯一品種。又稱為百歲葉、千歲蘭、奇想天外、二葉樹。最早發現於1859年9月3日,由奧地利探險家 Friedrich Martin Joseph Welwitsch 發現於安哥拉的沙漠之中。主要分佈在安哥拉與納米布沙漠。莖短,一生只長兩片葉。雌雄異株。葉上的氣孔會吸收大氣中的水汽,根極長,可達3米至10米,以吸收地下水。經過碳14測試推測其平均壽命可達數百年其中一部分甚至可到2000年,故得此名。 是華盛頓公約(瀕危野生動植物種國際貿易公約)附錄II保護的植物。 由於是裸子植物演化成為被子植物的過渡環節(詳細請參見買麻藤綱),具有高度學術價值。 具有強烈的直根性,主根一但受傷,將非常容易死亡,根又極長,人工栽培十分困難。

2 百歲蘭 -物種信息

【學名】Welwitschia mirabilis Hook.F
【其他中名】 百歲葉、千歲蘭、千歲葉
【科    屬】 百歲蘭科 百歲蘭屬 屬裸子植物,買麻藤綱,百歲蘭科。本科僅一屬一種,即百歲蘭。
【原 產 地】 安哥拉、納米比亞
【形態特徵】 多年生肉質草本。株高30~100厘米。具木質塊莖狀腫莖。雌雄異株。葉基生,寬頻狀,先端漸尖,緣淺波狀,灰綠色,革質。花葶自基部抽生;小花球果狀,雄花紅色,雌花橙黃色。花期7~8月。
【主要用途】 溫室栽培,為大型植物園必不可少的種類。

3 百歲蘭 -名字由來

百歲蘭百歲蘭

裸子植物門百歲葉科的唯一種類。分佈於安哥拉及非洲熱帶東南部,生於氣候炎熱和極為乾旱的多石沙漠、枯竭的河床或沿海岸的沙漠上。其樹榦非常短矮而粗壯,呈倒圓錐狀,高很少超過50厘米,而直徑可達1.2米,具有極長而粗壯、深達地下水位的主根;樹榦上端或多或少成二淺裂,沿裂邊各具一枚巨大的革質葉片,葉片長帶狀,具多數平行脈,長達2~3.5米,寬約60厘米,葉之基部可繼續生長,葉的頂部則逐漸枯萎,常破裂至基部而形成多條窄長帶狀,其壽命可達百年以上,故有百歲葉之稱。

4 百歲蘭 -形態特徵

百歲蘭的形狀十分奇特,其葉形似皮帶,靠近基端的部分既硬又厚,呈肉質狀,而葉尖部分卻又軟又薄。百歲蘭畢生只長兩片葉子,每一張葉子寬約零點五米,長可達三米左右,各自朝相反方向延伸;百歲蘭莖高不超過二十厘米,周長卻有四米左右,看上去好像一個矮樹樁。它的兩片葉子長出后,就永不另長新葉,與整棵植株一起生存一百多年,而不是像落葉植物春發芽秋落葉。

野外植株的葉片通常會碎裂成許多條狀物,讓人無法看出他們原來是兩片葉子。 莖很矮是木質化的,莖的生長點在幼苗時期便死亡,這在植物中是非常罕見的生長習性。 根很長,直根性強烈可以用來吸收地下水,老株會將有機物收集在根的周圍, 可以保護根部不受傷。

球花形成複雜分枝的總序,單性,異株,生於莖頂葉腋凹陷處,由多數交互對生、排列整齊而緊密的苞片所組成,苞片的腋部生一球花;雄球花有兩對假花被,具6枚基部合生的雄蕊,中央有一個不發育的胚珠;雌球花有兩枚假花被成管狀,胚珠的珠被伸長成珠孔管。種子具內胚乳和外胚乳,子葉2枚,萌發后可保存2~3年。百歲葉的葉具明顯的旱生結構,氣孔為復唇形,是沙漠中難能生成的矮壯木本植物,能固沙保土。其次生木質部除管胞外,還有導管。

百歲蘭百歲蘭

5 百歲蘭 -發現

百歲蘭 Welwitschia mirabilis 是奧地利植物學家 Friedrich Welwitsch 在1860年發現於安哥拉南部納米比沙漠中。它是一種十分奇妙怪異的植物,生長於條件非常惡劣,年降雨量少於25毫米,加上來自海邊的霧氣也只能相當於50mm。最老的百歲蘭年齡估計在1500至2000年。這些植株能夠忍耐極為惡劣的環境。大部分百歲蘭生長於距離海岸80公里的多霧區域,據此估計霧氣是它們水分的主要來源。

6 百歲蘭 -價值

百歲蘭是世界上最珍貴的植物之一。

百歲蘭,一生只長兩片葉子,不凋不謝,葉片基部生長的同時,葉片末端開始乾枯。其葉子壽命為植物界中最長的,在原產地非洲納米比亞的沙漠有壽命達2000年以上者,葉片寬達1米多,長達10餘米,極為珍貴。

百歲蘭的兩片葉子長出來后,只會越長越大,不會脫落換新葉。葉子生命的結束也就意味著百歲蘭生命的結束,也就是說二者的壽命是相同的。百歲蘭能長命百歲,它的葉子也就能長命百歲了。有的百歲蘭的葉子有兩三米長,三十五厘米寬,就像一條又寬又長的綠色皮帶。

百歲蘭百歲蘭

在非洲西南部安哥拉附近靠海岸的沙漠地區,就可見到百歲蘭。它長得十分奇特,4米高的莖桿,露出地面的只有20厘米左右。百歲蘭有兩片從莖頂生出並左右分開的革質葉子,匍匐在地上,葉寬30厘米,長3米左右,最長能有6—7米。葉的基部硬而厚,並不斷地生長,葉的梢部軟而薄,不斷地損壞,葉肉腐爛后,只剩下木質纖維,盤卷彎曲。除種子發芽后的一對子葉外,百歲蘭的這一對葉子百年不凋。

百歲蘭雌雄異株,年年開花。在莖頂上表面,出現一些同心溝,在同心溝的外方溝內抽出球果狀的穗形花序;花片鮮紅色。種子的外面有翅膀,隨風散落到各處安家。

沙漠地區的氣候乾燥,雨水稀少,蒸發量又大,沙漠中生長的植物為適應這種環境,或者脫去葉子,或者葉變態呈針狀,以此來減少水分的損失。可百歲蘭的葉子既寬又厚,難道它不懼怕乾旱嗎?

原來,百歲蘭的根系發達,可以吸收地下的水分,同時海邊霧氣濃重,形成的露水落下后,被百歲蘭的葉子吸收,這樣,百歲蘭始終可以獲得充足的水分來供自己生活之用。

百歲蘭的分佈範圍極其狹窄,只有在西南非洲的狹長近海沙漠才能找到。它也是遠古時代留下來的一種植物「活化石」,非常珍貴。

7 百歲蘭 -分類

屬裸子植物,買麻藤綱,百歲蘭科。本科僅一屬一種,即百歲蘭。

奇異的長命葉——百歲蘭,非洲西南部沙漠地區生長的一種矮樹樁似的植物,整株植物只一對葉子,百年不凋,稱為百歲蘭。

8 百歲蘭 -美譽

百歲蘭平時我們常聽人說:「松柏常青,永不凋落。」其實這是一種誤傳,自然界中沒有永不凋落的常綠樹,它們的樹葉只是逐漸更替而已,一部分脫落,一部分在新生,所以人們看到的松柏總是四季常青,鬱鬱蔥蔥。

 葉子都是有一定壽命的,從幼葉伸展開始到葉的衰老、枯萎、脫落,這段時間叫葉的壽命。葉子的壽命各不相同,有的只有十多天到幾個月的壽命。桑葉能活130天左右,女貞的葉子能活200天左右,紫杉葉子的壽命是6~10年,冷杉的葉子可生長12年。

 世界上壽命最長的葉子要數非洲西南部沙漠中的百歲蘭了。百歲蘭外形奇特,它的莖又粗又短,不過10~12厘米高。可莖桿周長可達4米左右。它的一生只長兩片葉子,開始質地柔軟,後來形成皮革狀。每片葉子長達2~4米,寬30厘米。兩片葉子能活100年左右,因此,人們叫它是葉中的「老壽星」。

9 百歲蘭 -形狀奇特

百歲蘭百歲蘭

我們通常遇到的植物都要落葉,即使是常綠樹也不例外,只不過其樹葉的壽命相對長一些,且是交替落葉,表面上常綠而已。那麼世界上有沒有永不落葉的植物呢?在安哥拉靠海岸的一片沙漠地區,有一種當地人叫「納多門巴」的植物,其葉片壽命可達一百多年,人們因此稱之為「百歲蘭」。  

百歲蘭的形狀十分奇特,其葉形似皮帶,靠近基端的部分既硬又厚,呈肉質狀,而葉尖部分卻又軟又薄。「百歲蘭」畢生只長兩片葉子,每一張葉子寬約0.5米,長可達3米左右,各自朝相反方向延伸;百歲蘭莖高不超過20厘米,周長卻有四米左右,看上去好像一個矮樹樁。它的兩片葉子長出后,就永不另長新葉,與整棵植株一起生存100多年,而不是像落葉植物春發芽秋落葉。  

為什麼百歲蘭的葉子大得出奇,而且百年不凋呢?科學家經過研究找到了其根本原因。原來,百歲蘭是生長在近海的沙漠中,那裡有大量的海霧,會形成重重的霧水落下來,能源源不斷地為百歲蘭提供水源。百歲蘭的根又直又深,便於從地下吸收到水分,因此它不怕乾旱,一年到頭都保護著生氣勃勃的活躍狀態。  

 百歲蘭由於其壽命特長,植株特矮,葉片又特大,便成為很好的天然觀賞植物。

10 百歲蘭 -不落葉的秘密

百歲蘭百歲蘭葉子基部有一條生長帶,位於那裡的細胞有分生能力,不斷產生新的葉片組織,使葉片不停地長大。葉子前端最老,它或因氣候乾燥而枯死,或因風沙扑打而斷裂,或因衰老而死去,總之在不斷地消失。由於它最基部的生長帶沒有被破壞,損失的部分很快由新生部分替補,使人們誤以為它的葉子既不會衰老,也不會損傷。其實我們看到的葉片都是比較年輕的,老的早已消失了,真正不老的指是那一環具有分生能力的細胞,何況這些細胞仍在不斷的更新。另外,百歲蘭的葉子里有許多特殊的吸水組織,能夠吸取空氣中的少量水分。這就是百歲蘭僅有的兩片葉子始終不凋的秘密所在。

11 百歲蘭 -應用

百歲蘭由於其壽命特長,植株特矮,葉片又特大,便成為很好的天然觀賞植物。

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