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姓名:皮卡爾 Picard, Jean
國家或者地區:法國
學科:天文學家
發明創造:第一個利用望遠鏡緊缺測量微小角度
簡 歷
皮卡爾(Picard, Jean)法國天文學家。1620年7月21日生於薩爾特省拉弗什;1682年7月12日卒於巴黎。皮卡爾(他最後成了羅馬天主教的教士)在伽森狄手下的鑽研天文學,1665年接替他任法蘭西學院天文學教授。他是法國科學院的創始人之一,並協助創辦了巴黎天文台。他走遍歐洲尋覓人才為該台服務,其中有來自義大利的卡西尼和來自丹麥的羅伊默。皮卡爾是第一個使望遠鏡不只用於單純的觀測,而且用來精確測量微小角度的人。這一革新,再加上惠更斯發明的測微器,使天文學進入了定量測量的新階段。使皮卡爾深孚眾望的功績是測量地球的周長,這次測量的精度第一次超過了十九世紀之前埃拉托色尼的測量。他利用了埃拉托色尼的原理。但是以恆星代替了太陽。用一個點代替一個大天體,就有了提高測量精度的可能。 1671年,他發表了赤道上經度一度之長為61.9英里的數據,這就給出地球的周長為24.876英里,半徑為3950英里(很接近於今天採用的數值)。據說,正是用皮卡爾的數值代替了先前那些較小的數值,才使牛頓於1684年得出了月球運動的正確答案,它取代了1666年的錯誤解答。

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