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  皮海豹科Desmatophocidae被認為是和海豹科進化支有關的, 於海豹科及皮海豹科的鼻骨未端及鼻骨前沿之間呈V形,海豹科及皮海豹科鱗狀骨及頰骨具有鎖合的接觸,這點也有別於其它鰭足類的。


  皮海豹屬生存於早中新世至中新世中期(2300萬年前至1500萬年前)的美國西部 , 化石顯示皮海豹屬已具有性雙態性。皮海豹屬Desmatophoca 長達 1.7米 , 是第一種發展出類似現生海獅流線型的鰭足類 , 肢體較短 , 四肢長有突出且延長 , 有蹼的腳趾 。同時皮海豹屬Desmatophoca長有較短的尾部 。 皮海豹屬Desmatophoca擁有較大的眼睛 , 獵食主要依賴其良好的視力 , 皮海豹屬Desmatophoca的主要食物為魚類 , 軟體動物及甲殼類動物。皮海豹屬有兩個屬種已被確認,分別是短頭皮海豹Desmatophoca brachycephala 及俄勒岡皮海豹 Desmatophoca oregonensis 。


  短頭皮海豹Desmatophoca brachycephala 是生存於2300萬年前至2000萬年前的華盛頓 ,俄勒岡皮海豹 Desmatophoca oregonensis則是生存於晚早中新世 , 短頭皮海豹要較早出現但從形態上來看短頭皮海豹Desmatophoca brachycephala卻要較俄勒岡皮海豹 Desmatophoca oregonensis來得優越 , 短頭皮海豹Desmatophoca brachycephala體型相對較大 , 有寬及低的顱骨 , 寬闊的顴弓及較大的犬齒 , 因此短頭皮海豹Desmatophoca brachycephala應該不是俄勒岡皮海豹 Desmatophoca oregonensis的先祖 , 二者應該是有著共同的先祖。


  於俄勒岡州鯊齒山的中新世中期(1600萬年前) 地層也發現了皮海豹亞科成員Desmatophocine B 及Desmatophocine C 的化石 , 當地也發現了同時代的異索獸屬種克氏異索獸Allodesmus kelloggi(Allodesmus kernensis), 新海象Neotherium mirum 及長達2.5米至3米的可怕掠食性海象擬海熊獸Pelagiarctos。
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