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  加州大學伯克利分校證實了紐維爾的死訊,他生前曾帶領該校男籃奪得1959年NCAA冠軍。紐維爾生前居住在聖地亞哥附近,他是在自己帶過的球員厄爾·舒爾茨家中去世的。舒爾茨說,紐維爾去世前還準備與NBA名宿傑里·韋斯特會面,後者也是他的眾多弟子之一。

  「皮特是對我的人生影響最大的人。」NCAA名帥鮑勃·奈特表示,「得知皮特過世的消息后,我和韋斯特坐在一起談論他生前的那些事,我們談了一個多小時,到最後兩個人都熱淚盈眶。我相信韋斯特此刻的心情和我一樣,都為籃球世界失去皮特這樣一位良師而悲痛不已。」

  紐維爾在舊金山大學、密歇根州立大學和加州大學伯克利分校總共執教14年,直到醫生建議他為了身體健康放下教鞭。紐維爾教練生涯的閉幕式是1960年羅馬奧運會,他率領擁有奧斯卡·羅伯遜、傑里·盧卡斯和韋斯特等大學球星的美國男籃輕鬆奪冠。

  教練生涯結束后,紐維爾創辦了著名的「巨人訓練營」,賈巴爾、比爾·沃爾頓、奧拉朱旺和奧尼爾等傳奇中鋒都是從這個訓練營中走出,姚明和易建聯參加選秀前,也曾接受過他的指導。就在今年夏天,紐維爾還在拉斯維加斯主持了第32期「巨人訓練營」。

  在籃球哲學方面,紐維爾也影響了一大批後輩,保持著NCAA一級聯賽獲勝紀錄的奈特,就是他的忠實追隨者。無論是在西點軍校、印第安納大學還是今天的德州理工大學,奈特一直實踐著紐維爾所提倡的「耐心進攻、主動防守」的帶隊思路。

  皮特·紐維爾一生中獲得過三個冠軍,他本來還可以得到更多。除了「巨人訓練營」,很少有人能說出紐維爾為NBA作出的其他貢獻,大多數火箭球迷對這個名字就更覺陌生。其實火箭歷史上奪得的兩個總冠軍或多或少都跟他有些淵源。

  紐維爾在火箭做過四年總經理,當時這支球隊的主場城市還是聖地亞哥。1967年,聖地亞哥商人鮑勃·布賴特巴德獲得一個NBA擴軍名額,火箭的歷史也由此開始。在挑選球隊總經理人選時,布賴特巴德首先想到的就是賦閑在家的前NCAA和美國男籃主帥紐維爾。 在布賴特巴德的力邀下,紐維爾答應出山,同NBA歷史上的任何擴軍球隊一樣,火箭在開始的一兩年裡舉步維艱,不過他在球隊運營方面已經盡了全力。紐維爾選中的第一位球員就是日後成為名帥的帕特·萊利,如今的火箭主帥阿德爾曼也是由他選中。

  紐維爾為火箭摘下的球員還包括名人堂大前鋒埃爾文·海斯,名人堂後衛卡爾文·墨菲和日後率領火箭取得兩連冠的湯姆堯諾維奇,可以說火箭今天引以為豪的歷史有一半是由他打下基礎。令人遺憾的是,火箭在聖地亞哥期間與當地市政府的關係不甚融洽,經濟上也捉襟見肘,最終不得不遷往休斯敦。

  幾十年後,紐維爾還為聖地亞哥沒有留住火箭而懊悔不已,他說:「鮑勃是個好老闆,我一直把他視作導師。火箭在聖地亞哥找不到合適的主場,鮑勃排除萬難建造了新球館,他本來不想把球隊賣給休斯敦人,但他身邊那些人只想著藉此賺一筆。」

  不願離開加州的紐維爾沒有再擔任火箭總經理,不過此後的火箭中鋒拉爾夫·桑普森、奧拉朱旺直至現在的姚明都接受過他的指點。奧拉朱旺賴以成名的「夢幻舞步」就是紐維爾手把手教會的,這位傳奇中鋒第一次見到紐維爾時坦率地承認:「教練,我不懂任何步法,我的步法都是在足球場上學會的

  紐維爾放下教鞭時年僅44歲,此後他曾在火箭、湖人和勇士等NBA球隊中擔任球探主管,還一度出任湖人總經理。在美國籃球史上只有三位奪得過全美邀請賽(NIT)、NCAA和奧運會冠軍的「三冠名帥」,紐維爾就是其中之一,他也因此被尊稱為美國籃球界的「宗師」和「教父」。

  皮特·紐維爾率領舊金山大學奪得全美邀請賽(NIT)冠軍的時候,今天大多數NBA球員的父親都還沒出生,他在迪恩·史密斯和鮑勃·奈特之前就成為集NIT、NCAA和奧運會冠軍於一身的「三冠名帥」,他在93年漫長的人生經歷中培養了好幾代教練和球員。

  「皮特是帶我打奧運會的教練,也是我終生信賴的良師益友。」NBA名宿傑里·韋斯特說,「只有在皮特這樣的人身邊,你才會意識到一個人可以對身邊的一切產生多大的影響。皮特是個偉大的籃球導師,他熱愛籃球,也喜歡教年輕人如何正確地打球。」

  將紐維爾稱作「名人堂教練」只是一種隨口的稱呼,事實上他1979年入選名人堂是以「有傑出貢獻者」而不是教練的身份,因為他的教練生涯離名人堂要求的15年下限還有一年距離。這種進入名人堂的方式再適合紐維爾不過,他對籃球運動的貢獻已經超越了一個教練的本分。

  1960年,年僅44歲的紐維爾就永遠告別了教練席,此時他剛剛當選全美最佳籃球教練。紐維爾是個嗜煙如命的人,還有一杯杯灌咖啡的習慣,他把比賽的勝負看得極重,賽前往往吃不下飯。這些習慣極大地損害了紐維爾的健康,迫使他不得不提前放棄自己如日中天的教練事業。

  在自己的後半生里,紐維爾對美國籃球的影響力反而越來越大。例如,1975年湖人從雄鹿換來賈巴爾那樁交易,就是時任該隊總經理的紐維爾一手策劃。不過人們一提起紐維爾,就自然會想起他主持的「巨人訓練營」,32年來有超過250名NBA球員在他手下受訓。

  太陽中鋒奧尼爾是從ESPN電視台的體育新聞得知紐維爾的死訊的,他神情黯然地表示:「皮特是我遇到過的最和藹的人,他會在訓練時把我拉到一邊,告訴我:『你的對手使出渾身力氣在籃下要位,你最好用假動作晃他一下,然後再回到中路。』皮特總能教我一些有用的小花招。」

  除了中鋒外,紐維爾也指導過沃西、薩姆·珀金斯和小奧尼爾等大前鋒,甚至是皮彭這樣的小前鋒,他的訓練營對身高並沒有明確要求,只有一條原則:後衛免入。三年前紐維爾在拉斯維加斯這樣解釋自己的原則:「我覺得為美國培養優秀中鋒的任務就已經讓我忙不過來了。」

  紐維爾帶過不少聲名赫赫的NBA球員,然而他的另一強項是通過嚴格正統的訓練,讓那些資質平平的球員擁有在NBA立足的一技之長。英霍夫是幫助紐維爾奪得1959年NCAA冠軍的中鋒,儘管他的NBA職業生涯場均得分不到兩位數,但他還是依靠紮實的防守功底在聯盟中打了12年球。

  「皮特是一位非常與眾不同的教練。」英霍夫說,「大二那年我差點進不了校隊,皮特看我不斷地丟球,不斷地走步,他走過來摟著我的脖子對我說:『孩子,每個人都會從犯錯中學到知識,你能學到的比別人更多,我不在乎你犯錯,只是不要把同樣的錯誤犯兩次。』」
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