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1時代背景

在漢諾遠航后的兩個世紀內,迦太基牢牢地封鎖了海格立斯柱,不讓外國的船隻通過。迦太基決定保護自己在非洲北岸和西班牙南岸的殖民城市,因此在直布羅陀海峽布滿了戰船,隨時攻擊偷越的船隻。而地中海地區的文明古國,卻渴望了解未知世界的情況。
在古希臘文明繁榮時期,希臘人表現出了認識周圍世界的強烈願望,這可以一直追溯到荷馬時代。他們的航行足跡遍布地中海和黑海,戰船最遠曾到達印度。在亞歷山大大帝統治時期,希臘人的航行足跡向西和西北方向延伸。這主要歸功於來自馬薩利亞的希臘商人皮西亞斯(約前4世紀)。

2皮西亞斯的探索

在迦太基的海上實力被摧毀后,大約在公元前330年,皮西亞斯啟程去探索歐洲的西北海岸。作為第一位朝西北方向航行的希臘人,皮西亞斯希望打破迦太基對於海外貿易的壟斷,開闢一條新的海上商路,把緊缺的錫和琥珀帶回希臘並擴大希臘產品的海外市場。皮西亞斯不僅是一個講求實惠的海員和商人,而且還精通天文學和地理學,擅長進行精確的觀測和計算,並能推理出正確的結論。
皮西亞斯率領25名水手乘船從馬薩利亞出發,躲過了迦太基戰船,乘黑夜駛出直布羅陀海峽,很快就到達了西班牙南部加的斯。5天後,繞過了葡萄牙的聖文森特角,並開始向正北方向航行,沿著法國的大西洋海岸不慌不忙地前進,經過英吉利海峽,發現了不列顛島。他訪問了康沃爾錫礦和英國的其他一些地方。可能是關於愛爾蘭土著生性野蠻並且吃人的傳聞令他卻步,在愛爾蘭沒有發現他的足跡。
皮西亞斯繼續向北航行,到達挪威北部,他從奧克尼群島向北在汪洋中航行了幾天後,抵達了被他稱為圖勒的陸地。在那裡,夜晚很短,只有兩三個小時,大海是冰封的。
隨後,這個希臘人沒有返回馬薩利亞,而是朝著歐洲北海岸航行。皮西亞斯大概到過易北河口,或者進入了波羅的海。他用「極北地區」來命名這個地方,將它描述為一個濃霧籠罩的神秘之地。皮西亞斯的航行使希臘人認識到,世界上有許多他們不知道的有人居住的地方,北歐的氣候與地中海的氣候截然不同。返航途中,皮西亞斯駛入了北海,在那裡發現了歐洲的另一個市場——丹麥沿海的琥珀島(西蘭島)。
回到馬薩利亞后,皮西亞斯寫了一本題名為《海洋》的書,只可惜沒有流傳下來,但在當時曾引起了轟動。古代的學者對於皮西亞斯的發現一直持懷疑態度,直到現代,他才被歸於人類偉大的探險家之列。在沒有地圖和羅盤的情況下,皮西亞斯竟把人類的認知推進到了北極圈。
皮西亞斯是第一個以月球運行規律來解釋潮汐現象的人。這是地理學的一個有深遠意義的發現。他記載了大西洋海岸的潮汐幅度,並把它同地中海海岸的潮汐幅度進行了對比,發現在大西洋海岸的加德斯,老人星剛剛露出地平線,而攸多克索在克利德觀察的老人星則明顯地升起在地平線之上。上述兩地緯度位置差不多,這證明了大西洋岸的潮汐幅度比地中海的潮汐幅度要大得多.
皮西亞斯的跨越緯度的遠航,使他接觸到不同的氣候帶,因而產生了「氣候等級」的概念,即現今地理學術語的「氣候緯度地帶性」。他採用日至長度及其地區差異來劃定不同地點的緯度。他用這種方法,根據馬賽夏至日的白晝長度15又四分之一小時,確定該城緯度為北緯43゜,這個數值與該地實際緯度43゜17′52″令人注目地接近。由此可見,皮西亞斯使天文學與地理學緊密結合起來,對地理學,特別是地圖學的發展起了積極的促進作用。

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