盎格魯-撒克遜語
又稱為古英語(Old English或Anglo-Saxon)是指從450年到1150年間的英語。古英語和現代英語無論在讀音、拼寫、辭彙和語法上都很不一樣。古英語的語法和德語比較相近,形態變化很複雜。
辭彙
古英語的名詞有數和格的分別。數分為單數、複數;格分為主格、所有格、與格、賓格。因此一個名詞加起來共有8種變化形式。此外,名次還分陽性、中性和陰性。但是比較奇怪的是,這些性的區分並不是以性別來判斷的,而且沒有性別的事物也未必是中性。例如婦女就是陽性的。
形容詞的形態變化分為強、弱兩種,它的數和格也共有8種變化。
動詞只有現在式和過去式兩種時態變化。
古英語選段,節選自《貝奧武夫》,大約900年
Hwæt! We Gardena in geardagum,
þeodcyninga, þrym gefrunon,
hu ða æþelingas ellen fremedon.
Oft Scyld Scefing sceaþena þreatum,
monegum mægþum, meodosetla ofteah,
egsode eorlas. Syððan ærest wearð
feasceaft funden, he þæs frofre gebad,
weox under wolcnum, weorðmyndum þah,
oðþæt him æghwylc þara ymbsittendra
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