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知更鳥(英文名稱:Robin)又稱歌鴝,屬鶇科(Turdidae)鳥類。是一種小型鳴禽,約有360多種,分佈於世界各地。其專指物種「紅胸鴝」是英國的國鳥,馴良而不懼人。它常會飛到園丁身邊找蟲子吃。至於它在歐洲大陸的近親,比起它來便要野性得多了。英國人無論到那兒定居,心裡總懷念著知更鳥,因而把一些外表大致相仿,其實種屬迥異的鳥類,也稱為知更鳥。於是就出現了印度「知更」、北美「知更」和澳洲「知更」。在亞洲、歐洲和北美洲都有分佈。是一些文學作品的描寫對象,在中國著名作家冰心女士的《山中雜記》中就提到過。

1外形特徵

知更鳥(歐亞鴝)

知更鳥(歐亞鴝)
知更鳥身長12-15厘米,翼展20-22厘米,體重16-22克,壽命15年。這種小型鳴禽很容易識別,它自臉部到胸部都是紅橙色,與下腹部的白色形成明顯的對比。翅膀和尾巴的上半部是棕綠橄欖色。錐形的鳥喙,喙基暗棕色。黑眼睛,細巧的腿和爪淺棕色。性好戰,因胸前鮮艷的羽毛最初被稱作redbreast(紅襟鳥)。
幼鳥下體有密集的褐色斑點,直到第一次換羽毛它才能長出成鳥的紅胸斑。
所謂北美「知更鳥」其實是畫眉的一種,是比知更較大的一種候鳥,它和真的知更比較,不過有點兒相似罷了。不過,和歐洲的知更一樣,它倒是隨遇而安的鳥類。知更原是林中客,卻能在人類大量砍伐林木之餘設法生存下來,或者移居到不曾去過的地方。它也和英國的知更一樣,馴良而不懼人,經常出現在公園與庭院之中。
藍知更鳥在北美洲東部分佈很廣。在這個分布區域內,北方如有這種知更鳥飛來就預告春天來臨了。然而在其它的地區,藍知更鳥大致定居,並不遷徙。這種鳥不僅羽毛美麗,歌聲也動人,因此很受人歡迎。又因為這種鳥常常在果園內外築巢』主要吃昆蟲和其它可能危害作物的蟲類,所以農夫也很稱許。
知更鳥
早期殖民澳洲的英國人看到有一種小鳥大小和知更相若,其中有些胸前長著鮮紅的羽毛,於是便把它們也叫做知更。當第一批博物學家開始研究澳洲鳥類的時候,他們發現這種紅胸「知更」和另外一些毛色同樣艷麗的鳥有著很深的血緣關係(有些是黑白雜色,有些是桔紅,還有金黃色和粉紅色的)。於是這一類的鳥被統稱「知更」。

2棲息環境

知更鳥喜歡活動於林地、灌叢、森林、公園和花園,不論在城市還是比在較偏遠的地區。知更鳥棲息在樹林中,也常常到地面上覓食,其它的鳥兒只會步行或者跳躍,而知更鳥卻兩樣都會。

3生活習性

每年的3月,當明媚的春天到來時,在美國墨西哥灣的各個洲,成群的知更鳥就從棕櫚樹和酪梨樹林中鑽出來,向北遷徙。一批又一批,持續好向個星期,總數超過十億隻,像烏雲一般涌過密西西比河上空。隨後它們就會分成兩路:西路沿著蘇里河向北,越過平原、落基山脈、加拿大,一直飛到阿拉斯加;東路則沿著俄亥俄河向東北飛,一直到加拿大境內。有時候,路上的氣溫驟降,知更鳥又會折回溫暖地區暫避。它們每天的行程大約三十到五十公里,不時的停下來在田野上捕食昆蟲。知更鳥大部分長居,但有小部分雌鳥會在冬天南飛避寒,甚至遠至西班牙。斯堪地那維亞半島,俄羅斯的知更鳥會飛至英國避冬。
知更鳥在北方產卵繁殖以後,到了冬天,又會浩浩蕩地回到南方來越冬。在遷徙的途中,知更鳥總是在白天飛行,是最早報曉的鳥兒,也是最後唱「小夜曲」的鳥兒。
知更鳥主要捕食蠕蟲、毛蟲、甲蟲、蒼蠅、蝸牛、象鼻蟲、蜘蛛、白蟻和黃蜂,是農業上的益鳥,特別受到棉農的歡迎。可是,它有時也啄食漿果和水果。
在英國、愛爾蘭等地的花園,歐亞鴝很常見,它們也不怕人,會趁園丁掘土時飛近尋找蚯蚓。雄性知更鳥對入侵地盤者有很大反應,就算沒有被挑釁也會作出攻擊,它會用翅膀和腿爪奮力博擊對手,試圖將對方壓倒在底下,可能持續一分鐘,一小時或更長時間。這跟它給予大眾的和善觀感不太相符。

4分佈範圍

知更鳥分布圖

  知更鳥分布圖

分佈於歐亞大陸及非洲北部,包括整個歐洲、北回歸線以北的非洲地區、阿拉伯半島以及喜馬拉雅山-橫斷山脈-岷山-秦嶺-淮河以北的亞洲地區。非洲中南部地區,包括阿拉伯半島的南部、撒哈拉沙漠(北回歸線)以南的整個非洲大陸。中國有分佈。

5繁殖方式

知更鳥叫聲囀鳴似笛,在繁殖季節由早至傍晚鳴叫,甚至夜晚。冬季時雌鳥會另覓地方以便餵養小鳥,雄鳥則留守舊巢,全年居於同一地點。愛在縫隙或小洞甚至人造物料如棄置水壺或建築物的架子上築巢。
繁殖季節雌鳥單獨築巢,一般藏匿在植被茂密處。巢的結構是圓頂形,用樹葉,苔蘚,羽毛,並與小根和頭髮內襯。每窩產5至7枚白色的卵,有紅斑點。孵化持續11至14天,孵化后再由成鳥餵養12至15天後小鳥離巢。小知更鳥羽毛顏色並不顯著,在從巢中飛出來的2至3個月後,紅色的羽毛開始在下巴長出,再過2至3個月,鮮艷的羽毛特徵漸漸形成。

6種群現狀

美麗的知更鳥因其多彩的羽毛和婉轉的歌聲而受到鳥類愛好者的喜愛。知更鳥的的數目在二十世紀初急劇減少,家雀(House Sparrows)和八哥(Starlings)進駐了知更鳥的巢穴。二十世紀三十年代人們開始了知更鳥跟蹤計劃(a National Bluebird Trail),人們豎起了超過6000個知更鳥箱。其他人也理解到建立知更鳥箱有利於知更鳥數量的恢復。
在北美,人們都可以通過安置巢箱來幫助知更鳥。巢箱最好放置在開闊的鄉野地帶,地面植被低而又有稀疏的樹木。而且合適的環境還應該有可供知更鳥棲息的地方——一條籬笆、一根電線或是樹枝。知更鳥好停在上面搜尋食物。如果知更鳥不喜歡人為它安排的地方,它是不會住的。遠離人類繁華地帶的牧場、公園以及像墓地、高爾夫球場這樣的起伏地帶都是不錯的地方(當然該地區必須沒有使用殺蟲劑)。要避開灌木叢和茂密的森林。將巢箱相隔150碼散開。在北美西部可以相隔300碼。巢箱必須離地4-6英尺高。如果把它們放在7英尺高的鋼柱上就更好了。

7保護級別

列入《世界自然保護聯盟》(IUCN) 2012年瀕危物種紅色名錄ver 3.1——低危(LC)。

8文化意義

知更鳥與聖誕節關係密切,在聖誕卡和聖誕紀念郵票上常可見到知更鳥的蹤影。另外,根據英國古老傳說,知更鳥的羽毛本來是啡色,當耶穌被釘十字架時,它飛往耶穌耳邊唱歌紓緩耶穌的痛楚,耶穌身上的血於是染在知更鳥身上,自此它胸脯羽毛的顏色便變為鮮紅色。
英國並沒有正式的國鳥。1960年代泰晤士報的讀者票選出知更鳥為最受歡迎鳥類。以後,儘管幾經遊說,英國政府還是沒有積極推動國鳥這個概念。知更鳥曾被用作護鳥協會的一個標誌,但只是用了幾年而已。
英國兩支足球隊布里斯托爾城足球俱樂部和斯文登足球俱樂部的綽號就是知更鳥(The Robins),因為兩支球隊的主場顏色均為紅色。
著名經濟學家巴菲特關於股市的名言:「如果你想等到知更鳥報春,那春天就快結束了。」很有意義。

9導航能力

關於候鳥如何感知磁場長期以來有兩種主要觀點。一種觀點認為,候鳥上鳥喙細胞能夠感知地球磁場,並通過神經系統將信息傳遞給大腦;另一種觀點認為,候鳥眼球中的感光細胞能「看」到磁場,並將信息通過另一途徑傳遞給大腦中被稱為「N集群」的光處理區域。
2009年10月,為了找出候鳥體內「生物指南針」的準確位置,德國奧爾登堡大學亨里克·莫里特森博士的研究小組研究了36隻在自然環境和實驗室環境下都能準確定位的歐洲知更鳥。莫里特森博士說,候鳥眼球中的特殊蛋白質「隱花色素」也許是這種光依賴性磁場感測的介質。光線刺激使這種蛋白質產生一對自由基,自由基所攜帶電子的可旋轉特殊性能也許能感知地球磁場。這一研究成果發表在2009年10月29日出版的英國《自然》雜誌上。
科學研究證實,歐洲知更鳥的眼睛能「看見」地球磁場,在遷徙中為自己導航。了解候鳥導航原理對保護它們具有重要意義。被人們移居的候鳥通常會飛回原住地,如果研究人員能搞清楚它們如何導航,護鳥人員就能想出辦法「騙」鳥兒們留在安全地帶生活。
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