標籤:珍稀動物水生動物鱷目

短吻鱷(學名Alligator),屬於鱷目的短吻鱷科。其英文名alligator源自西班牙語el lagarto(意思:蜥蜴)。這名稱是早期在佛羅里達州的西班牙探險家和定居者命名的。現在有兩種短吻鱷,分別是美國短吻鱷(密河鱷)和中國短吻鱷(揚子鱷)。

1簡介

短吻鱷,屬短吻鱷屬,和南美洲的凱門鱷屬一起構成短吻鱷科。和其他科的鱷一樣
短吻鱷

  短吻鱷

,短吻鱷也是一類像蜥蜴而個體大的動物。它們都有強健的尾巴,既可以用來防衛,又可以用來游泳。眼睛、耳朵和鼻孔都長在很長的頭頂上,鱷從水中浮上來的時候,它們都會露出水面。 短吻鱷和其他鱷的區別在於短吻鱷的嘴比其他鱷的嘴寬。短吻鱷此外,其他鱷把嘴閉上的時候,下顎兩邊第4個牙齒會暴露出來。 短吻鱷是肉食類動物,棲息在寬廣的水域,如湖泊、沼澤和大河的周圍。它們挖掘洞穴,用以逃避危險和冬眠。成年的短吻鱷主要食魚、小的哺乳動物和鳥類。不過,有時候它們連鹿和牛也食。雄的和雌的短吻鱷都會發出嘶嘶的叫聲,雄短吻鱷還會發出響亮的吼聲,很遠的地方都能聽得見。

2特徵

短吻鱷的特徵是有寬闊的嘴部,眼睛長得比其他種類的鱷魚較側,有強健的
短吻鱷

  短吻鱷

尾巴,既可以用來防衛,又可以用來游泳。它們的顏色多數為深色,並接近黑色,但顏色也非常取決於生活所接觸的水。例如,生長於充滿藻類的水中會使它們變得較綠色。而水中有許多的單寧酸(來自樹木)則會使它們變得更深色。此外當它們把嘴閉上時,只可看見有上顎的牙齒,但其他鱷上下顎兩邊的牙齒都可見,由於很多短吻鱷顎部畸形,造成這方面的鑒定更複雜。而當被燈光照射時,較大的短吻鱷的眼睛會發紅光,而較小的短吻鱷則會發綠光。這個方法可以用來於晚上尋找短吻鱷。

3分類

美國短吻鱷一般長約1.8米至3.7米,而根據沼澤地國家公園的網站所說,出現於佛羅里達州的最大短吻鱷有5.3米長,而最大的美國短吻鱷是發現於華盛頓湖邊植物園北邊的濕地島和路易斯安那州,有5.8米長。少許巨型的樣品有被度過重量,最大的可超過1噸重。
中國短吻鱷的外形和美國短吻鱷差不多,但比美洲短吻鱷小,體長一般不超過1.5米,身體呈黑色,有些暗淡的黃色標記。

4現狀

現時只有兩個國家有短吻鱷,就是美國和中國。中國短吻鱷更是瀕臨絕種
短吻鱷

  短吻鱷

,並只生長在長江沿岸的淡水地區。雖然路易斯安那州南部的洛克菲勒野生動植物公園(Rockefeller Wildlife refuge)現時也有幾隻中國短吻鱷在保護中。
美國短吻鱷則出現於美國的卡羅萊納州至佛羅里達州,和墨西哥灣沿岸地區一帶。大多數的美國短吻鱷棲息於佛羅里達州和路易斯安那州。據統計,僅在佛羅里達州,就有超過一百萬隻的短吻鱷。美國也是世界上唯一個同時擁有短吻鱷科和鱷科的國家。美國短吻鱷一般居住在淡水環境,例如池塘、沼澤、河流和濕地。短吻鱷只在維特大沼澤與別的鱷魚一起生活。?

5發現

橙色短吻鱷

  橙色短吻鱷

在美國佛羅里達州,一位名叫Sylvia Mythen 的70歲老奶奶發現了一隻橙色的短吻鱷。據稱,這是世界上第一次被發現的這種膚色的短吻鱷。她是在回家的路上碰到它的,並立即拍下照片。而且,她還聯繫一個生物學家。但是那位生物學家給出的答案是,那隻短吻鱷可能僅僅是患了白化病而已。但是佛羅里達州魚類與野生動物保育委員會的Gary Morse卻認為,這種現象可能是由於某種環境因素造成的。

6呼吸

短尾鱷

  短尾鱷

短吻鱷的肺與鳥的肺類似,即空氣是沿著一個單向通路進行流通,而非進出一個盲端通路。 這種肺的結構一般被認為是鳥類所獨有的專門結構,因為鳥類在飛翔的時候需要大量的氧氣。但新的研究結果提示,這種單向的氣流模式最有可能是起源於鳥類和短吻鱷所共有的祖先,例如早期的爬行動物,或三疊紀中的「祖龍」。 Collen Farmer和 Kent Sanders研究了美洲短吻鱷肺內的空氣和水流模式,他們的研究包括了活體動物的肺以及切割下來的人工通氣的肺。 他們發現,在短吻鱷中的氣流是單向的而且與鳥類極為相似,儘管現在仍不清楚短吻鱷究竟是如何進行這種類型的呼吸的,因為它們並沒有鳥肺所具有的氣囊。 文章的作者提出,這種氣流模式可追溯到三疊紀早期的祖龍,並可能一直存在於不同的祖龍後裔之中,即除了鱷魚和鳥類之後還包括恐龍。 這些作者進一步猜測,這種肺結構可能賦予早期祖龍種群某種優勢,使它們能夠進行劇烈的運動。?

7習性

大型的雄性短吻鱷是非群居的,並有領土的概念,會攻擊侵入領土的其
白化短吻鱷

  白化短吻鱷

他鱷魚。較小的短吻鱷則會大量聚集一起。而最大的短吻鱷物種〔包括雄性和雌性〕,都會保衛頭等的疆土;而較小的短吻鱷比其他同等大小的短吻鱷有容忍力。
雖然短吻鱷有笨重的身體和緩慢的新陳代謝,但它們也有短暫的速度爆發,就是一小時超過30英里,雖然這更加適當被分類為短快速刺,而非短跑。
短吻鱷主要捕食那些能一口能吃完的小型動物。但它們也會捕食較大的動物,方法是先抓住獵物,然後將其推進水裡直至該獵物淹死。而那些一口不能吃掉的食物,它們會任由獵物腐壞,或粗暴地旋轉和震動獵物直到把其撕成能咬的小塊,這就是「致命搖動」。

短吻鱷

短吻鱷

8食物

短吻鱷是不挑食的捕食者,基本上能捉的都吃。年幼時吃魚類,昆蟲,蝸牛和介蟲。長大后,它們逐漸捕食較大的獵物,包括:較大的魚類,例如雀鱔目的魚類,龜,各類的哺乳類動物,鳥類和其他爬行動物。而當它們不夠食物時,更會吃動物腐肉。成年的短吻鱷能捕食牛和鹿,並出了名捕食較小的短吻鱷。在某些例子,較大的短吻鱷也會捕殺佛羅里達美洲豹和熊,令它在整個過程中成為頂上的獵食者。雖然人類侵犯它們的棲息地,對於人類的攻擊也不多,因為短吻鱷不像一般鱷魚,不會立刻把人類當成獵物。

兇猛

兇猛
不幸的是,由短吻鱷導致的人類死亡開始增加。在70年代至90年代的美國,只有9宗因短吻鱷攻擊而致命的個案;但在2001年到2006年,卻已有11人。最近5年發生的致命個案比起30年前為多。在很長一段時間裡,人們都認為短吻鱷是害怕人類的,這確實是真的,但是這種看法導致部分人愚勇地進入短吻鱷的棲息地,而引起它們憤怒的攻擊。

9繁殖

短吻鱷蛋和初生的短吻鱷短吻鱷的有性繁殖成熟時期是基於它們的體型多於它們的年齡,而一般有6呎長或以上就代表成熟。短吻鱷是季節性繁殖的動物。交配季節是當水轉暖的春天。雌性短吻鱷會在枯委的植物上築巢,並在那裡孵蛋(每次大概產下20至70隻蛋),並會保護巢穴以防有獵食者侵入,和幫助剛出生的短吻鱷進入水中。如果它們仍然在這地方的話,一般會保護幼短吻鱷約一年時間。
到了繁殖季節,雌短吻鱷用泥土和植物築起窩來,在裡面產下20~70個殼很厚的蛋,並且把它們掩埋好。在蛋孵化期間,它們還會看守著,這也是一件危險的工作。美洲短吻鱷害怕人,見人一般都會逃匿。

10應用

短吻鱷農業是佛羅里達州,得克薩斯州和路易西安那州一種很大和不斷增長的行業。這些州份每年生產共計45,000件短吻鱷皮革。短吻鱷皮革可以賣到很高價錢,而有6至7呎長的皮革,每件更值300美元,雖然價格可每年改變。而市場里的短吻鱷肉的需求更不斷增加,每年出產近30萬磅。?
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