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巨型短面熊屬於源自新世界的眼鏡熊亞科。是200萬年前生活在北美大陸北部生活著一類俗稱「美洲短面熊」的可怕掠食動物。由於它們的主要獵物為麗牛和美洲野牛,故有時被稱為「噬牛熊」。

1 短面熊 -簡介

短面熊短面熊
美洲短面熊是200萬年前生活在北美大陸北部的一種掠食動物,由它們的主要獵物為麗牛和美洲野牛,故有時被稱為「噬牛熊」。當時的北美短面熊主要包括兩個品種:Arctodus simus和Arctodus pristinus,其中所謂巨型短面熊指得就是Arctodus simus,它們是當時從阿拉斯加到育空廣大地域上最大的肉食動物。

2 短面熊 -分類

巨型短面熊屬於源自新世界的眼鏡熊亞科。眼鏡熊亞科最早的成員是生存於上新世(500-200萬年前)得克薩斯州的Plionarctos。它是熊齒獸及現今眼鏡熊的祖先。雖然對熊齒獸的早期歷史所知甚少,它後來於80萬年前堪薩冰川作用時期廣泛分佈在北美洲。

3 短面熊 -特點

 巨型短面熊除了生滿利齒的大嘴外,最顯著的特徵就是擁有長長的四肢,當它們平時散步時,背部距地面約1.5米,而當其用後肢站立起來時,則要超過3.4米,(目前北美髮現的最大的短面熊化石站立時高達4.3米)。

雖然巨型短面熊比同時期的美洲古棕熊(Ursus arctos)高大不少,但其體重卻並沒有人們想象的那麼重,因為它們的四肢雖很長,但卻較為「苗條」,古動物學家們估算:即使在秋季,巨型短面熊的體重也僅為700公斤左右,現在加拿大最大的北極熊就有660公斤重,而熊類動物中大名鼎鼎的洞熊(Ursus spelaeus)則要超過一噸。

在體貌特徵上,巨型短面熊的前額與其他熊類都不相同,它們與現今的非洲獅一樣有著寬闊的前額;短面熊的臉型確實夠短,其寬長之比為80%,(而棕熊、黑熊及更新世的洞熊都要小於70%),有如此短而寬的頜骨及發達的肌肉組織,難怪巨型短面熊成為了當時北美最有力量的頂級掠食者。
    
短面熊還有一個「與眾不同」之處在於,幾乎所有晚期熊類行走時都是腳趾向內彎的「內八字」,故而看起來總是「步履蹣跚」。短面熊類則不然,它們演化出了筆直行走的步伐,這使得它們行動輕鬆,奔跑迅速。

4 短面熊 -起源

和別的熊類一樣,北美兩個亞科的短面熊都起源於中新世早期生活於歐洲的曙熊(Ursavus),到上新世中期,曙熊後裔中的一支來到了北美,為了更好地追逐獵物,發展出了較長的四肢,成為所謂的跑熊。跑熊的進化之路主要有兩條:一類是至今尚留存於南美密林中的眼鏡熊類(Tremarctos),它們的身體結構比較接近其原始祖先,且以植物為主食;另一類則呈輻射狀發展,其中一支演化成為北美大陸上最具優勢的掠食動物——短面熊類。(短面熊類甚至曾進入過南美,並成功演化成南美短面熊科的動物,它們包括長有巨大犬齒的食肉猛獸——Arctodus bonariensis以及體形較小、以雜食為主的Arctodus brasiliensis)。

5 短面熊 -發展

短面熊北美巨型短面熊
在北美大陸生存過的兩種短面熊中,體形較小的Arctodus pristinus雖說「名氣」不大,但其身體結構較為原始,它有著長而狹窄的頭骨以及較小的牙齒,所以Arctodus pristinus短面熊很可能是以雜食為主,自更新世早期以來,它們就生活在現今從阿拉斯加到墨西哥的太平洋沿岸森林之中,由於食物和生存環境的相似,它們與美洲黑熊是相互競爭的物種,到更新世晚期,古棕熊從亞洲大批侵入美洲后,無疑加速了這個品種短面熊的衰落。

與生活在森林中的Arctodus pristinus不同,巨型短面熊(Arctodus simus)遨遊在當時廣闊的北美稀樹草原上,最北從育空地區到阿拉斯加都有它們的蹤跡。巨型短面熊的身體結構以及其發達的犬齒,表明它具有強大地爆發力和速度,這些保證了巨型短面熊對其獵物(美洲野牛、麗牛、北美馴鹿、三趾馬及地獺等)狩獵時的成功率,並成功擊敗其它食肉猛獸(包括美洲斯氏劍齒虎、北美獅、古棕熊、恐狼、山獅等強大對手),成為更新世北美大陸上最大也是最可怕地掠食者。
   
通過化石紀錄,科學家們還發現,巨型短面熊平素過的是一種「孤獨」的生活,雌雄只在交配期間才會相聚。母獸在哺育幼獸期間,往往無暇捕食,而淪為草原或灌木叢中的食腐動物。巨型短面熊類絕滅於北美最近一次冰期的到來,其中原因眾說紛紜,以前的解釋是:因為當時北美大型草食動物相繼絕滅,造成短面熊食物短缺。但現在發現,該假說疑點不少,通過對育空地區古棕熊化石的系統研究,科學家們發現,受巨型短面熊的壓力而遷徙的古棕熊類,在短面熊滅絕後迅速回到北美大陸的北部,成功填補了短面熊留下的生態空間,並繁衍至今,這提示我們北美短面熊類的滅絕,有著我們目前還不知道的、更深刻地原因。 

短面熊巨型短面熊
短面熊類以大型草食動物為主要食物,其他的應該設想也會吃魚或者植物類食物,但肯定是零頭,第四紀冰川對中國影響不是很大,但對北美洲和歐洲影響非常巨大,尤其是北美洲,在這個時期,肯定的是大量大型草食動物消亡,但不至於全部滅絕,但同時期巨大的地懶、高駝、古叉角羚、北美乳齒象等滅亡了,野牛類等也肯定是大量減少,短面熊直接受到牽制,數量減少,如果從食物方面考慮,這個說法更合理,在短面熊大量減少后,肯定出現真空地帶和部分地區斷絕了短面熊的交配和基因交流,出現了「孤島」。就在這個時候,其他熊類二次入侵北美大陸,迅速的佔領了真空地帶,並且這些熊類還是雜食是主要食性,在食物方面和適應方面更站優勢,畢竟現在減少的是短面熊。短面熊這個時候不僅面臨著自然界的挑戰,也面臨著激烈的競爭,也面臨著無法交配或者難以尋找交配對象的窘迫環境下,三力合一,促使了短面熊更快的衰亡。人類侵入北美洲,也是制約了短面熊的另一個原因,雖然不能說有多大,但也肯定起了一定的作用。
    
美洲野牛、馬鹿等大型食草獸在冰期時大量減少,後來由於缺乏捕食者的威脅又迅速恢復了,直至16世紀的數千萬頭,數量多得不正常。素食動物的減少,直接影響肉食動物,尤其在冰河期。肉食動物的減少,在一定程度上減小了,對素食動物的生存壓力。現在野牛的主要死對頭是狼,而不是熊。但在史前,野牛是熊類是死對頭。熊類肯定是以成年野牛為主要捕食對象,控制野牛數量,而現代的狼基本是以幼體和未成年個體為食物,來抑制野牛的數量。北美洲大型草原素食動物現在只有鹿、叉角羚和本土野牛。野馬什麼的都是二次引進的,種類少,數量自然多,如果種類和非洲一樣多,那麼恐怕就要出現更複雜、繁榮的局面了。

6 短面熊 -滅絕

巨型短面熊屬於源自新世界的眼鏡熊亞科。眼鏡熊亞科最早的成員是生存於上新世(500-200萬年前)得克薩斯州的Plionarctos。它是熊齒獸及現今眼鏡熊的祖先。雖然對熊齒獸的早期歷史所知甚少,它後來於80萬年前堪薩冰川作用時期廣泛分佈在北美洲。
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