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  沭陽有一個叫「石榴仙子」的雕像,建於二十世紀九十年代初,立設在原銀河廣場,今南京路與北京路交匯處。系當今世界馳名的太湖之濱靈山大佛的作者、國家一級雕塑師吳顯林教授的作品,後來搬到火車站北側的南湖公園。1985年,石榴花就被選為沭陽縣花。清代的小說家李汝珍說過:「沭陽石榴甲天下」。在《鏡花緣》中,李汝珍寫道:此花(指沭陽的石榴花)後來送到東海郡,附近流傳,莫不保護。所以沭陽地方,至今仍有異種,並有一株而開五色者。每花一盆,非數十金不可得,真可甲於天下。」。據說,乾隆皇帝下江南時,還曾專程騎馬到沭陽縣的新河來觀賞石榴花,足以說明沭陽石榴當時的名氣和盛景。

  《鏡花緣》中道出了原委:武則天用火強攻群芳圃和上林苑,催促百花開放。在眾多的奇葩秀卉中,唯獨石榴以驚人的速度展現艷麗,噴吐馨香。則天皇帝大悅,說:「這裡的石榴,是聯特意叫隴右節度使從西域採辦來的。它不但開出了各種殊異的色彩,而且多是懷中抱子。聯今見鞍思馬,睹物懷人,想起不惑之年的侄兒武八思,尚無子嗣,何不把這送給他,作為得子的徵兆?」

  武則天當即傳令兵部,把200棵石榴樹苗解交在東海郡鎮防的武八思。於是,這種石榴就在東海郡落戶,世代相傳。沭陽古屬東海郡,所以至今還有這一珍稀品種。這種名貴的石榴,不僅可滿足食用之需,還可點綴人們的居室,陶冶情操,更是詩人、畫家詠繪不輟的題材。

  李汝珍讚譽「沭陽石榴甲天下」雖說有誇張之處,溺愛之嫌,但是沭陽的石榴也確實非同尋常:花色雅素輕盈,榴果碩大扁圓;籽粒飽滿,晶瑩透亮;汁液香甜,生津解渴。色、香、味均非一般石榴所能比擬。

  還有,民間傳說花神石榴仙子也降臨在這裡。人們崇拜花神,對石榴十分祟仰,把它視作呼喚子孫、贏得幸福的使者。遇到嫁娶喜事,每每要剪上一些開裂見子的石榴圖案貼到盆、碗上面,意在期冀多子多福,兒孫滿堂。如今,人們生育觀念改變了,但這一習俗仍在,只不過是祝賀新婚夫婦的生活像石榴花般的美滿,似石榴果般的甜蜜。
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