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我們通常把珊瑚分為:石珊瑚、軟珊瑚和柳珊瑚,這種分類方式,大致反映了它們的形態特徵。石珊瑚就是堅硬如石的種類,軟珊瑚就是形態柔軟的珊瑚,而形態似樹的就是柳珊瑚了。在分類學上,軟珊瑚和柳珊瑚都屬於八放珊瑚;另外,還有一類水螅珊瑚,它們的種類雖少,卻也是珊瑚礁上的重要生物之一。珊瑚的外表形態變化很大,在同一類中還有非常複雜的變異,這些形態上的特徵和變異,用來區別珊瑚的種類是最適合的了。

1 石珊瑚目 -概述

石珊瑚目石珊瑚目

石珊瑚目,珊瑚蟲綱(Anthozoa)六放珊瑚亞綱的1目,通稱石珊瑚。在生態上分為兩個類群:一類分佈在熱帶淺海區,以群體為主,而且有一種單細胞雙鞭毛藻與其共生,通常是構成珊瑚礁的主要成分,所以稱造礁石珊瑚。最適水溫25~29℃,13℃以下就會死亡。適宜鹽度27~40‰。生活條件要求潔凈的海水,水中陸源物質多而混濁的河口區不宜生長;要求堅硬的基底,否則不能生存。另一類分佈在深海冷水,以單體為主,沒有雙鞭毛藻共生,不成礁,所以稱深水石珊瑚或非造礁石珊瑚。最大棲息深度可達6000米。北冰洋和南極的海底都有分佈。

石珊瑚的分類主要依據外骨骼的外部形態和骨骼的附屬結構。古珊瑚(六射珊瑚)的分類依據骨骼磨片的微細結構(見六射珊瑚(化石))。淺水造礁石珊瑚在印度-太平洋區約有86屬1000餘種,其中8~9個是地方屬,16個屬只有1~2種,餘下的屬在整個印度-太平洋區普遍分佈。鹿角珊瑚屬已知325種,薔薇珊瑚屬約100種,濱珊瑚屬和陀螺珊瑚屬各約50種,杯形珊瑚屬和石芝珊瑚屬各25種 。大西洋-加勒比海區只有26屬68種。深水石珊瑚在大陸架外緣和大陸坡上部種類很多,估計其種、屬數不會小於淺水石珊瑚。大西洋-加勒比海區掌狀鹿角珊瑚是大西洋珊瑚礁的骨架生物;印度-太平洋區的美麗鹿角珊瑚是優勢種。

石珊瑚除可作石灰的原料和充作建築材料外,還可作為經濟藻類(麒麟菜和凹頂藻)的養殖基石。此外,石珊瑚中還含有甾醇類、萜類和多肽等,可作藥用的天然化合物。

2 石珊瑚目 -下屬科

石珊瑚目石珊瑚目

石珊瑚具有堅硬的碳酸鈣骨骼,它們是最主要的珊瑚礁建造者,也可以說是珊瑚礁生態系的主角。在動物分類學上,石珊瑚屬於腔腸動物門珊瑚蟲綱菟葵亞綱的石珊瑚目,全世界已知的石珊瑚大約有七百種,墾丁國家公園海域內的紀錄大約有二百五十種,這些石珊瑚又分別歸類為十餘個科。

以下介紹幾種石珊瑚,讓大家更了解石珊瑚的表態特徵:

1、軸孔珊瑚科(Family Acroporidae):是石珊瑚家族中的最大宗,現生的種類最多,也是最主要的造礁珊瑚。是珊瑚礁上長得最快的珊瑚,在珊瑚礁上佔盡了各種優勢。

2、表孔珊瑚(Montipora):是軸孔珊瑚科的另一大宗,它們擁有多變的型態,有的長成薄薄的葉片,層層相疊,或形成螺旋形互相纏繞,宛如萵苣一般;有的種類則平鋪在岩石上生長,像是青苔,還有一些種類則長成柱形,或形成細小的分枝,各種形態,不一而足。表孔珊瑚的珊瑚蟲非常細小,通常都在一公釐以內,必須仰賴放大鏡才能看清楚些,這些珊瑚蟲分佈在葉片的表面,稀稀疏疏,很難辨認。

3、鹿角珊瑚科(Pocilloporidae): 包括鹿角珊瑚(Pocillopora)、柱珊瑚(Stylophora)和列孔珊瑚(Seriatopora)等三個屬的種類,通常生長在淺海的礁石上,它們的群體由一系列的兩叉分枝構成。

4、蓮珊瑚科(Agariciidae): 包括雀屏珊瑚(Pavona)、柔紋珊瑚(Leptoseris)、腔紋珊瑚(Coeloseris)和波紋珊瑚(Pachyseris)等,通常長成葉片形、盤形、球形或柱形。

5、蕈珊瑚科(Fungiidae): 大多遊離生長,不固定在岩石上,通常分佈在珊瑚礁上的凹洞或沙地表面。它們可以鼓脹起自己的身體,然後借著水流的幫助而移動身體,一次還可以移動數公分,因此又被稱為「會走的珊瑚」。

6、微孔珊瑚科(Poritidae): 包含微孔珊瑚(Porites)、管孔珊瑚(Goniopora)和汽孔珊瑚(Alveopora)等三個屬。微孔珊瑚通常長成球形或圓柱形,是海底最大的珊瑚群體;另外,還有一些微孔珊瑚則長成分枝形或板葉形,它們的共同特徵是具有小型多孔的珊瑚石骨骼。

7、菊珊瑚科(Faviidae)的形態變異很大,而以球形、半球形、板葉形或柱形為主要的造型。群體表面的紋路由珊瑚石構成的,珊瑚石的外形則有圓柱形、圓盤形、多角形、腦紋形或不規則的形狀。

8、葵珊瑚科(Caryophylliidae)的種類比較少,本科的種類都具有大而數目多的觸手,是捕捉食物的最佳利器。

9、苔珊瑚科(Mussidae)的骨骼表面具有許多尖尖的棘刺,即使表面包著一層活體組織,觸摸起來仍有刺刺的感覺,骨骼表面的尖刺,就是很明顯的鑒別特徵了。

10、樹珊瑚科(Dendrophylliidae)包含許多形態獨特,顏色鮮艷的種類,它們多數並不屬於造礁珊瑚,有些分佈在洞穴周圍或陰暗的角落,有些則單獨零星地散布在比較深的海底;它們鮮艷的顏色或獨特的造型,經常成為海底攝影者競相捕捉鏡頭的對象。

11、八放珊瑚:八放珊瑚的明顯特徵,就是每個珊瑚蟲都擁有八隻羽毛狀的觸手,因此只要仔細觀察,往往一眼就可認出它們來。大多數的成員並不屬於造礁珊瑚,對於建造珊瑚礁的貢獻很小;只有藍珊瑚和笙珊瑚會堆積鈣質的骨骼,而被歸類為造礁珊瑚。

藍珊瑚(Heliopora coerulea)通常聚集生長在淺水域,形成大型的群體,它們的模樣並不顯眼,在塊狀的基座上面,矗立著一些手指形或隔板狀的分枝,群體表面則覆蓋著墨綠或暗褐色的組織;它們的名稱來自獨特的藍色骨骼,如果只看外表,沒看到它們的骨骼。

笙珊瑚(Tubipora musica)是一種很早就為人熟知的珊瑚,形狀有點像國樂器的笙,所以被稱為笙珊瑚,主要分佈在淺水域里。

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