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祖先崇拜,或敬祖,是指一種宗教習慣,基於死去的祖先的靈魂仍然存在,仍然會影響到現世,並且對子孫的生存狀態有影響的信仰。一般崇拜的目的是相信去世的祖先會繼續保佑自己的後代。在大部分不同文化中,祖先崇拜和神靈崇拜不太一樣,對神靈崇拜是希望祈求一些好處,但對祖先的崇拜一般只是表達親情,但有些文化如儒家和大乘佛教是將祖先當作神靈一樣的崇拜。

1簡介

祖先崇拜,或敬祖,是指一種宗教習慣,在母系氏族社會向父系氏族社會的發展過程中,由圖騰崇拜過渡而來。即在親緣意識中萌生、衍化出對本族始祖先人的敬拜思想。最初始於原始人對同族死者的某種追思和懷念。氏族社會的演進確立了父權制,原始家庭制度趨於明朗、穩定和完善,人們逐漸有了其父親家長或氏族中前輩長者的靈魂可以庇佑本族成員、賜福兒孫後代的觀念,並開始祭拜、祈求其祖宗亡靈的宗教活動
祖先崇拜

  祖先崇拜

,從此才形成嚴格意義上的祖先崇拜。其崇拜行為的特點,首先是將本族的祖先神化並對之祭拜,具有本族認同性和異族排斥性;其次是相信其祖先神靈具有神奇超凡的威力,會庇佑後代族人並與之溝通互感;最後超越了原始圖騰崇拜和生殖崇拜的認識局限,不再用動植物等圖騰象徵或生殖象徵來作為其氏族部落的標誌,而以其氏族祖先的名字取代,由此使古代宗教從自然崇拜上升為人文崇拜。祖先崇拜在中國封建社會的宗教傳統中尤為突出。

2中國

在中國儒家的觀念中,「忠」、「孝」是最重要的美德,即使對已經去世的先人,也要像他們依然活著時一樣的尊敬,在節日中要供奉、祭祀,在中國,對祖先的崇拜並不是一種宗教信仰,而是日常要遵守的行為準則,康熙
台北的祖先牌位供奉
祖先崇拜

  祖先崇拜

皇帝和教皇特使之間的爭執,就集中在是否允許祖先崇拜上,康熙當時的名言就是「世上沒有不忠不孝的神仙!」
中國人對祖先的崇拜表現在定時掃墓、祭拜,在逝者下葬時,隨同準備許多日常生活應用物品紙樣,一同燒毀,如同送先人到另一個世界生活一樣,並定時燒紙(送錢),甚至在不同季節送不同衣物的紙樣燒毀。
在中國歷史上,祖先崇拜成為各族人民生活中一種強烈信仰,也是宗族結合的精神支柱。祖先崇拜與圖騰崇拜不同,圖騰崇拜的對象主要是動植物,祖先崇拜的對象主要是有功績的遠祖和血緣關係密切的近幾代祖先。所以說,祖先崇拜也叫靈魂崇拜,是原始社會靈魂觀念進一步發展后而出現的一種對死者靈魂加以崇拜的宗教行為。它通常包括鬼魂觀念和崇拜儀式兩個方面的內容。對原始人來說,在活人身體內存在的,而在死者后又離開的東西,就是靈魂。
自古以來,中國就有著複雜的鬼魂觀念,一般有以下兩種:第一種是人死後魂魄一起離開肉體變成鬼;第二種是魄隨肉體消失,魂能變成鬼,魂是人的精神活動的延續。一旦人死後,靈魂所變的鬼會具有非凡的能力和作用,精魂能附於某些自然物,可以決定人的命運。《禮記-祭法》中記載有「人死曰鬼」的語句,原始人相信鬼魂不滅,或相信人有一個或幾個靈魂。

3朝鮮

同樣在儒家文化影響下的朝鮮和韓國,也要對先人進行「祭禮」(제례)和「祭祀」(제사)。最重要的是「周年祭」(차례)

4越南

越南人不管是佛教徒還是基督教徒,在自己的家中都設立祖先的神龕,一般人並不過生日,但非常重視對先人的周年祭祀,焚鄉香上供,並將後人的照片向先人供奉。

5印度

在印度農村,在今日時,人們會回憶逝去的人,在進食前會向先人祈禱。印度教中有一個儀式叫「塔帕納」,當一個家庭中有人去世,每年在十月份,家中的男人們會向恆河中放入寫著梵文的讚美詩祝先人早入輪迴。

6歐洲

歐洲的天主教國家,每年11月1日為萬聖節,是為去世的親屬點蠟燭的節日,來自非常古老的傳統,教堂在11月2日正式為去世的人做彌撒。

7愛爾蘭

根據愛爾蘭的傳說,在「薩萬節」(凱爾特人新年,一般為8月1日)時,逝者會回到自己家中,當天不關燈,不關門,家中要備有食品,即使食品掉在地下也不能收拾。

8加拿大和美國

加拿大和美國的習慣是在復活節、聖誕節或萬聖節向逝者墓地獻花和點蠟燭以示緬懷,有時也向逝者去世的地點獻花和點蠟燭,在公路旁有時會見到這樣的地點,都是紀念因車禍去世的人。

9非洲

祖先崇拜在非洲也很流行,但非洲人是敬畏祖先,害怕祖先的靈魂會打擾自己的家庭,希望他們遠去成仙。

10意義

原始的祖先崇拜意義
禮記祭法:(有虞氏祖顓頊而宗堯。夏后氏祖顓頊而宗禹)。鄭玄註疏:(有虞氏以上尚德,禘郊祖宗,配用有德者而已;自夏已下,稍用其姓氏之先後次第)的記載表明最初的祀祖,並不以血統為標準,乃是以功德為標準,到夏后氏以後,始由尚功德轉成尚血統而行祭祀。至於殷商時代,董作賓先生在(中國古代文化的認識)一文中,談到殷人信仰的中心在於人鬼,十萬片甲骨文字,大部分是為祭祀占卜用的。殷人認為過世的祖先其精靈依然存在,和上帝很接近,且其有一種神秘的力量,可以降禍延福於子孫。中研院史語所陳韻珊研究員從卜辭內容研究殷人祖先崇拜的理念時,亦有相同的結論。可知上帝在殷人眼中是高不可攀,令人敬而畏之,且視祖先為具超能力的神明,祈福避禍均乞助於祖先神,這是殷人祭祖的主要觀念;周人則不僅深信祖先的靈魂有降禍賜福的能力,且可配乎天。於是祖宗神取得形式上同等於天的確定地位,在實質上成為祭祀的主體了。再加上周人認為君主是天子,但因(殷革夏命,周代殷祀)之鼎革無常的現象,愈加深天不可信,其旨意難捉摸,唯先王的典型美德可以遵行的感受,所以產生了以「敬德」為主的祭祀理論。期望藉勉勵祭祖來紀念並效法先人的德性,並透過有血統關係的先祖代為請命,得天福佑。綜合上文,可以肯定地說,祖先崇拜之原始本質仍與敬畏上天有關,其宗教意義超過其倫理意義,祖先已被神格偶像化,卻也有人文精神的傾向在其中了。
儒家的祖先崇拜意義
在春秋戰國時代,大多數學者都發表他自己自由的思想與言論,對古代思想都加以價值的重估。孔子雖不願否定神鬼,但也表示出他的懷疑。說苑辯物中記載孔子回答子貢死人有知無知之間時,很明白地說:「吾欲言死者有知也,恐孝子順孫妨生以送死也;欲言無知,恐不孝子孫棄不葬祀也;賜欲知死人有知無知,死徐自知之,未為晚也。」論語卷十一:「季路問『事鬼神』,子曰:『未能事人焉能事鬼?』『敢問死?』曰『未知生焉知死?』」。可知孔於在態度土是存疑的不可知論者。在理念上他不信「死後有知」「人死為鬼」,但他覺得神鬼信仰,對社會也確有實用,因此孔子注重祭祀,認為祭祀是維持倫理的一種教化方法。倫理的中心就是孝,對於孝道的培植,當然是教化上的重點
祖先崇拜

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,而培植的方法就是「生則養,死別敬享」。故有「生事之以禮,死葬之以禮,祭之以禮」的教導,賦予祖先崇拜「報本、追遠、崇德」的意義,期望民德因而歸厚。所以儒家的祭祖觀可從「祭如在,祭神如神在,……吾不與祭如不祭」(論語八佾篇)所用的幾個「如」字及「慎終追遠,民德歸厚矣!」與「祭者教之本也已」(禮記祭統)的言論明白其鬼神觀完全是主觀的,不是客觀的,其所以制定的士喪禮、既夕禮(即喪葬祭祀禮儀)乃欲孝子履踐之而能達成盡哀、報恩、不以死傷生、教孝四項目標。無怪乎墨於曾很切中的批評孔子,說他是「無鬼而學祭禮」;但也因此在原始宗教信仰中添入理性的成份,把祖先崇拜由亡靈崇拜的層次提升到倫理化的祭祀,以孝德和祖先崇拜建立起關聯性,盼藉此宗教活動而達倫理教化之目的。此影響之大如美國哈佛大學精研漢學的拉圖萊教授(KenethScottLatourette)所說:「對中國人之崇拜死者,孔子主張的影響要較其它任何一個因素的影響來得大,當然這大部分是孔子主義的儀式及特殊觀念所致。」在察考祖先崇拜思想演變過程中,這是要特別注意的。
民間的祖先崇拜意義
憑新石器時代到夏朝已出土的許多陪葬日用陶器中出現食物遺存痕迹這一件事,及殷墟卜辭和周人重祭祖甚於祭天的記載,配合在長沙馬王堆出土的墓中帛畫所表現的漢人死後世界觀,及其它漢墓殉葬物的存在,可以肯定的說「靈魂不減」的觀念一直深具在中國人的宇宙觀里。人是有靈魂的,一旦死亡,肉體歸於土,靈魂到稱為「陰間」的另一個世界去,住在陰界的亡魂仍過著與人世相同的生活,還是有食衣住行等日常生活需求,而這必須由陽世子孫來供奉。他們相信祖先可以保佑自己的子孫,但若得不到適當的供養也會降禍懲罰子孫。再加上聖賢的理論如:「事死如事生,事亡如事存,孝之至也」(中庸十九章),「喪禮無他焉,明死生之義,送以哀敬,而終周藏也,……事生飾始也,送死飾終也,終始具而孝子之事畢,聖人之道備矣」(荀子禮論)等,無形中也給平民帶來「人死為鬼,鬼與生人的世界相似雷同,並且可以互相溝通」的觀念,而更加強了既有的鬼魂信仰。道教相信人有三魂,當人一過世時,一歸陰間,一入墳墓,一留於祖先牌位,這種靈魂觀與佛教的「地獄道」、「餓鬼道」的來世觀,也大大豐富了民間祖先崇拜的亡魂觀和祭拜方式。此外又有從陰陽五行混合而生的讖緯學說及從佛道天堂地獄的來世思想產生的經懺符籙、修仙學佛等迷信加添於原有的人鬼信仰上,對民間祭祖觀的影響,也不容忽視。及至宋代以後,儒道釋三教在死後世界觀及儀式上均相混融合,儒家的大傳統雖仍是民間祖先崇拜的核心,但如余英時教授所說的,任何哲學或學術思想至終均走向世俗化,而民間信仰正表現了這種特徵。所以民間的祭祖觀至今仍以古時供養亡靈,求亡靈庇蔭以至繁榮子孫為本。

11社會功能

藉人類學家對民族文化的研究,可以看出文化如何有力的塑模一個民間的信仰,
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以及一個民間的信仰如何成為其文化的一部份而反過來影響文化的其它層面。了解祖先崇拜和社會的互動關係,對祖先崇拜問題的探討可提供比單從宗教角度去研究更為積極而寬廣的基礎。
延續
由一、二節的探討,得知靈魂不滅是祖先崇拜最基本的觀念。儒家對鬼神的態度是存疑而不討論,其認為人如能在死前留下自己親生的子女或後代,就是自己生命及祖先生命的延續,這是生物性的延續。但浸潤於儒家思想的中國人不以僅是延續生物性的生命為滿足,也重視社會性、文化性及道義性諸部份的生命延續。這種儒家人文化的永生觀可回溯至魯國人叔孫豹所言的立德、立功、立言三不朽的概念。然能因此而被後世尊崇追念的人,唯聖賢孝子忠臣義士,畢竟很少,人們卻因此而為這等人立廟宇塑金身,
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  祖先崇拜

當作不朽的神明祀之,以致在道德教化上又逐漸蒙上宗教的意味了。至於絕大多數平凡無特殊貢獻的人,惟有家族及子孫因血統關係而追念不忘,借著祀奉祭拜祖先,使人人在子孫追念中獲得不朽。祭祀者也盼藉此能儆醒世人寧可以善行貽子孫效法,絕不可失足以辱子孫。上舉用意雖佳,但這種理念仍限於知識分子,基層民眾仍偏重於祖靈享受「長生福祿」之神位觀念。只要自己能繁衍後代以保香火不斷,便能便祖先「視死如歸」安然而去,且也算盡了人子之責。所以祖先崇拜的最基本理念還是承認死掉的人存在另一個世界,借著他在另一個世界的存在來持續活著之人的延續。故香火一代代傳下去是中國人最著重的事,而在這祖先崇拜的禮俗中,就表現出中國人所追求的「永生」之道是什麼了。
孝思
祖靈的延續有潮於家族的繁衍,而漢民族父系家族制度得以維持,不外乎借著孝道,及注重香火傳衍的祭祖制度,於是孝德與祭祖二者發生聯繫,且成為中國傳統社會中非常重要的理念與力量。由孔子答樊遲問孝的回話(生,事之以禮,死,葬之以禮,祭之以禮)中可知喪葬祭祀之禮的本身即是孝道的一環,是孝思的體現。此外聖人制喪祭禮更賦予教孝之功用,是以大戴禮盛德篇曰:(凡不孝生於不仁愛也,不仁愛生於喪祭之禮不明,喪祭之禮所以教仁愛也,故曰喪祭之禮明,則民孝矣。);在士喪既夕禮中特別標明孝子升降由西階而不由阼階,也是強調教孝作用;而最顯著的莫過於祭之以孫為屍,乃藉此令孝子之子觀看其父事工父之禮如何,而知子事父之道。可見儒家唯盼借著慎終追遠,使民德歸厚矣。但民間誤解了此意,視祖先崇拜為一種事死如事生便祖靈享(長生福祿)的孝道之延長。所謂(不孝有三,無後為大)(孟子離婁上)據趙註:(不娶無子,絕先祖祀),表現出他們對祖先崇拜的理解。祖先崇拜如此被賦予倫理的義務,而導致(人人都要祭祖,凡不祭祖就是不孝)的錯誤價值評價觀念,而此一觀念統攝中國人心理至為久遠。至此,「孝」的觀念便在大、小傳統里被遵奉著,「孝」就變成祖先崇拜的教條了。
這具有崇德、慎終追遠及亡靈神格化本質的祖先崇拜在中國社會實扮演極重要的角色。
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