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1名稱

祝融星(法文:Vulcain;德文:Vulkan;英文:Vulcan),也作火神星,是一個假設在太陽與水星之間運行的行星,這個十九世紀的假設被愛因斯坦的廣義相對論所排除。
祝融星的西方名稱,源自羅馬神話的鍛冶之神「Vulcanus」。

2祝融星假設出現

祝融星的假設是用以試圖去解釋水星實際近日點移位與計算出移位的差距,按傳統力學的方法計算,水星在受到太陽和其他大行星的引力作用下,其近日點在每世紀會東移574角秒,但實際觀測的數字是531角秒,比預期差43角秒,於是人們便假設水星軌道以內,尚有一顆大行星未被發現。
祝融星最初由法國數學家勒威耶(Urbain Le Verrier)於1859年提出,他曾以計算天王星受到的外來重力而成功發現海王星,於是試圖以同樣的方法去尋找祝融星。

3研究與探索

法國數學家勒威耶,合作亞當斯預測與海王星的位置,然後才看到,在1860年1月2日的一次演講中宣布觀測到水星的運動偏離假設內可以解決的問題,水銀行星,也可能是第二的水星軌道內小行星帶。唯一可能的方式來觀察這個水銀內行星或小行星,太陽,日全食期間。沃爾夫教授在蘇黎世太陽黑子數據中心,發現了一些可疑的「點」上的太陽,和另一位天文學家發現了一些。一共有二十幾點似乎符合兩個水銀內的軌道,有一個26天和38天的周期。
1859年12月,勒威耶接到一位業餘天文學家勒卡爾博爾(Edmond Modeste Lescarbault)的信,他報告說,在1859年3月26日看到一個圓形的太陽黑點,看起來像一顆行星過境太陽。他曾見過,當它移動的太陽直徑的四分之一。Lescarbault估計的軌道傾角為5.3度和7.3度,東經183度左右,其偏心「巨大的」,其整個太陽盤面的過境時間為4小時30分鐘的節點。聲稱他之前看到未知行星的凌日現象,但其粗糙的觀測方法(沒有任何天文儀器輔助),令勒威耶為之氣結。勒威耶調查這一觀察,並計算一個軌道從它:周期19天7小時的直徑是相當小比水星和它的質量是估計水星的質量的1/17。這是太小,佔到水星軌道的偏差,但或許這是最大的成員,水銀內小行星帶?勒威耶十分驚喜,並把它命名為火神。
在1860年有一個日全食的太陽。勒威耶動員所有的法國和其他一些天文學家找到火神。可疑'黑子'現在恢復勒威耶的興趣,只是勒威耶在1877年去世前,多一些「證據」找到了自己的論證。於1875年4月4日,德國天文學家H.韋伯,在太陽上看到一個圓形光斑。勒威耶的軌道中轉表示可能在4月3日這一年,注意到了他38天的軌道也已進行中轉,大約在那個時候。「圓點」還被拍到在格林威治和馬德里。
這裡是一個更亂舞日全食后,於年7月291878年,在那裡兩名觀察員聲稱已經看到附近的小太陽照明磁碟,這可能僅是小的行星水星軌道內:沃森(在大學的天文學教授密歇根州),相信他發現了兩個水銀內的行星!劉易斯·斯威夫特(斯威夫特-塔特爾彗星,它返回1992年的共同發現者),也看到了「明星」,他認為是火神,但比任何沃森的兩個內汞在不同的位置。此外,既不沃森也不斯威夫特的火神可以調和與勒威耶或Lescarbault的火神。
在此之後,沒有人見過火神再次,儘管一些搜索在不同的日全食。而在1916年,愛因斯坦發表相對論,這說明在水星的運動,而不需要調用一個未知的水星內的行星偏離他的一般理論。1929年5月,波茨坦,歐文符合Freundlich拍攝日全食在蘇門答臘島,後來仔細檢查板呈星像叢生。6個月後採取比較板。沒有在太陽附近發現不明物體。
但是這些人真的看到了嗎?Lescarbault沒有理由講一個童話故事,甚至勒威耶相信他。這可能是碰巧看到Lescarbault通過一個小的小行星非常接近地球,地球的軌道裡面。這樣的小行星在那個時候,不明所以Lescarbault唯一的想法是,他看見一個水銀內的行星。在急於得到整體觀察期間,斯威夫特和沃森誤一些明星,相信他們所看到的火神。
「火神」短暫恢復1970年至1971年左右,一些研究人員認為他們已經檢測到一些微弱的天體靠近太陽,日全食期間。這些對象可能已經暗淡的彗星,後來的彗星已經觀察到,後來才通過足夠接近太陽與它發生碰撞。
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