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神奇的無毒水母

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歐美人把水母叫「果凍魚」,因為它們在水中實在像可愛的傘狀果凍。水母還有一個食物名叫「海蜇」,這是因為它們的觸手上布滿了有毒的刺細胞。在海洋中游泳,如果碰到漂亮的水母,你就只可遠觀,而不可去觸摸它那柔軟可愛果凍般的身體,否則你接觸水母的地方就會感到刺痛並開始紅腫。然而,你到了水母湖,就不會有這種擔心了。 


水母湖處於東南亞的一個偏僻小島上,這個小島靠近帛琉群島的首府科羅。海水通過周圍岩石滲透進來,形成了充滿鹹水的水母湖。去水母湖的道路相當崎嶇,許多路段相當狹窄,僅能容納一個人通過,所以數百年來,這裡少人打擾,保持著不錯的野生生態環境。由於沒有人捕撈水母,而且這個湖的奇特的生態環境使得一般的魚類不能生存,使得水母在這裡大量地繁殖。也正因為這些水母缺乏強有力的天敵,所以它們的觸手與毒腺都慢慢退化了,形成了世界上獨一無二的無毒水母。水母湖因此也成了帛琉群島上最引人注目的旅遊景點。 


水母湖裡的水母數以百萬計,所以你在水母湖游泳的時候,想不接觸水母都不行,一下到湖水裡,你就能感受到水母在你身邊環繞。出於本能的反應,這些水母會蜇你,不過由於它們無毒,那感覺也跟撓癢差不多了。如果你選擇游泳,導遊們都會告訴你要愛護這些可愛的水母,不要把它們抓起來舉出水面,因為這些水母一旦離開了湖水,就會因脫水而很快死亡。 


水母湖中的水母不但無毒,它們還形成了一種奇特的生活方式。每個水母為了生存,都要養一團海藻在它們的觸手之下,它們就以這些海藻為食。為了讓它們的食物不斷地生長繁殖,每天中午太陽最烈的時候,它們就浮到水面上來曬太陽,它們自己其實是怕曬太陽的,但是為了讓它們的食物能進行光合作用,它們不得不忍受烈日的暴晒。由於海藻的繁殖能力很強,水母的食量又不大,所以這些水母懷中的那團水藻看上去總像是吃不完似的。選擇日頭最毒的夏日,你可以看見湖面上成千上萬隻水母的輕盈舞姿。水母湖中的水母也不是完全沒有天敵,它們的敵人是湖岸附近的球海葵,這些球海葵會捕食水母。在長期的進化過程中,水母也認識到湖岸對它們來說是致命的。當它們浮出水面用陽光餵養它們的海藻時,它們會識別湖岸的陰影,然後離開這些陰影而遊動,這樣一來,固定在湖岸上不能動的球海葵就對它們無能為力了。 


1998年,來到水母湖的遊客都特別失望,因為他們不能觀賞到享譽全球的無毒水母了,水母湖中的水母突然全部消失了。它們去了哪兒?難道是從岩石縫裡去了大海么?它們可沒有穿山甲那樣的本領,它們全都因為惡劣的氣候而死亡了。當時地球上出現了奇異的厄爾尼諾現象,全球氣候異常,帛琉群島上也普遍升溫而出現了乾旱現象,水母湖也難逃此劫。水母湖的水面開始下降,水溫全都升到30攝氏度以上,水母忍受不了這樣的高溫而全部死亡。人們以為再也無緣見到這些神奇的無毒水母了,然而,到了第二年夏天,遊客們興奮地發現水母湖中又有水母了,雖然沒有從前那麼多,但只要有了幾隻,就有了恢復原有生態的希望。到了2000年4月,水母湖中的水母達到了2400萬隻。 


這些水母又是怎麼神秘地出現的呢?它們究竟躲在哪兒逃過了劫難?這得從水母的繁殖方式說起。水母有公母之分,它們的精子和卵子結合就形成了會遊動的水母蟲,水母蟲跟水母一點都不像,就像青蛙和蝌蚪那樣。水母蟲找到合適的地方就固定下來,逐步演化成水螅蟲。當厄爾尼諾現象出現的時候,水母們死了,躲在岩石、樹榦下的水螅蟲卻活了下來。當溫度適宜的時候,這些水螅蟲靠出芽生殖的方式長出了新的水母。 


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