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神鳥,指各種神話傳說中有靈性的神奇鳥類。例如鳳凰、畢方、九頭鳥、獅鷲、不死鳥等。在中國,有時「神鳥」一詞可以特指「鳳凰」

1鳳凰

鳳凰的神話傳說
最早是流傳於東方,因此有東方神鳥、長生鳥之稱。
古埃及傳說認為,鳳凰和鷹一般大小,全身長有金色的羽毛,閃閃發光光的翅膀、斑斕的外表、鳴聲悅耳,能給人降福添壽;同時認為世界上只有一隻鳳凰,而壽命為五百年。在臨死之時,鳳凰會採集芳香植物的樹枝、香草築成一個巢,然後點火自焚,在熊熊火焰中,一隻幼鳳凰誕生了。新生的幼鳳凰就將老鳳凰的骨灰裝進葯蛋中,在蛋上塗上防腐的香料油,帶著它飛到太陽神那裡,由太陽神將它放在太陽廟的神壇上,中國也有類似的傳說。
古籍記述
《夢溪筆談》卷七:「四方取象,蒼龍、白虎、朱雀、龜蛇。唯朱雀莫知何物,但鳥謂朱者,羽族赤而翔
朱雀的現代繪像

  朱雀的現代繪像

上,集必附木,此火之象也。謂之長離……或雲,鳥即鳳也。」《楚辭·惜誓》:「飛朱鳥使先驅兮。」王逸註:「朱雀神鳥,為我先導。」
九頭鳥
原名「鬼車」,長有十個脖子、九個頭,據說它的第十個頭是被周公旦命令獵師射掉的。那個沒有頭的脖
鬼車形象各異 此圖是人頭

  鬼車形象各異 此圖是人頭

子不斷地滴出血,古人宣稱如果九頭鳥飛過,要吹滅燈火、放狗把它趕走。有些傳說宣稱九頭鳥的每一個頭擁有一對翅膀,結果18隻翅膀互相擠兌、導致全都派不上用場。另外,九頭鳥也被稱為「姑獲鳥」,這種鳥掠食人類兒童,喜好群居。
不死鳥
這是羅馬詩人奧維德對不死鳥的描述:「大部分怪物都是由其它生物衍生而來的,只有一種例外,它們可
不死鳥,歐洲早期的畫像

  不死鳥,歐洲早期的畫像

以再生,亞述人稱之為不死鳥(Phoenix)。不死鳥並非靠花草果實維生,而是以乳香為食,在降生五百年後它會落在棕櫚樹頂端的橡木枝上為自己搭建一個巢,然後出外收集肉桂、甘松和沒藥等香料,銜入巢內,墊在自己的身下,當它呼出最後一口氣後會悄然死去,此時從它的身體里將飛出一隻新的不死鳥,同樣擁有五百年的生命。等這隻不死鳥長大到有足夠的力量時,就會把父母的巢從樹上升起,銜往埃及的赫利奧波利斯城,放在太陽廟裡。這個巢是它的搖籃,同時也是它父母的墳墓。」正如奧維德所說,不死鳥的記載源自亞述人,不過在世界各地都有類似的神話,例如中國的鳳凰、日本的Ho-oo、俄羅斯的火鳥(Firebird)、埃及的太陽鳥(Benu)、美洲的葉爾(Yel)和阿拉伯的安卡(Anka)等,所有這些鳥都有死而復生的特點(壽命分別為500年、540年、1000年、1461年、1700和12994年不一),而且同太陽有著密切的關係。最早提到不死鳥的人是公元前八世紀的希臘詩人、《神譜》的作者赫西奧德,最早詳細描述不死鳥的人是希臘歷史學家赫羅底特斯,他說:「我並沒有親眼見過它,只是在繪畫中見過,它的羽毛一部分是金黃色的,一部分是鮮紅色的,外形像一隻巨鷹」,而且還擁有美麗的歌喉。
埃及神話中代表靈魂的人頭鳥。古埃及人對死亡有著獨特的理解,他們將人分為Ka和Ba兩個部分:Ka的意思是「雙倍的」,代表人的肉體;Ba則是一隻人頭鳥身怪,代表不朽的靈魂。埃及人之所以製作木乃伊就是因為他們相信在3000年以後,死者的這兩個部分將會重新結合併獲得新生。
獅鷲的形象

  獅鷲的形象

巨鵬
事實上,世界各地都有關於巨鵬的傳說,這些巨鵬的體積相當大,可以載動大象、駱駝或成群的孩子,例如古波斯的斯摩奇(Simurgh,大地、海洋和天空的結合體,住在知識之樹的樹頂,曾親眼目睹世界的三次大毀滅)、希伯萊的巴尤克尼(Bar Juchne,猶太法典中曾經提到,它的蛋從巢中滾落,砸死300多棵樹,淹沒600多個村莊)、印度的金剛大鵬(Garuda,亦作「揭路荼」或「迦樓羅」,印度神話中鷹頭人身的金翅鳥,印度尼西亞的國徽圖案)和美洲的雷鳥(Thunderbird,以巨鳥形象出現的雷、閃電和雨的精靈),都有著相似的特徵。其中最典型的例子出現在《一千零一夜》和《馬可·波羅遊記》之中,《一千零一夜》里有四個關於巨鵬的故事,辛巴德曾經對它作過描述:「它們擁有巨大的身軀和寬闊的翅膀,如果它們完全展開翅膀,足以將日月遮蔽。」
斯廷法羅斯湖怪鳥
希臘神話中棲息在阿耳亞斯廷法羅斯湖畔的一種怪鳥,是「死亡」和「毀滅」的象徵。它們有著鐵翼、鐵嘴和鐵爪,堅硬的鐵嘴甚至能將青銅盾啄破,抖落的羽毛會像箭一樣飛射出去。赫拉克勒斯的第六件任務就是趕走這些怪鳥,他用雅典娜交給他的兩面大銅鈸驚起怪鳥,並用手中的弓箭將其射落,倉皇逃走的怪鳥飛越大海,一直飛到阿瑞蒂亞島。還有一些記載將斯廷法羅斯湖怪鳥視為食人鳥。

棲枝

在聖歌書中曾經提到的一種巨鳥,與巨鵬相似,據說是上帝創造出來保護其它鳥類的神鳥。在猶太教中屬於潔凈之餐,相傳當世界末日降臨的時候,棲枝、貝希摩斯和利維坦將一起成為聖潔者的食物。

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