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科學家揭秘8種動物超能力

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從智力上分析,人類的確是這顆星球上最高級的動物。其實科學家們早就知道,包括動物在內的其他生物並非一無是處,它們也有許多讓人類望塵莫及的能力,有些能力甚至令人嘆為觀止,尤其以下八種能力為最。隨著科技的進步,人類能否將生物的這些超級能力「據為己有」?


  狗狗 超級靈敏的嗅覺

  狗可以通過嗅地上的氣味找到主人,人類為什麼不能?必須承認,狗在這方面具有優勢,因為它們鼻子中氣味接受器的數量是我們人類的20-40倍。

  美國佛羅里達州立大學的黛布拉·安·法杜爾教授發現了一種「Kv1.3」基因,科學家在對老鼠進行實驗時,刪除Kv1.3基因,可大大增加老鼠對氣味的敏感度。人類也有Kv1.3基因。一般說來,我們可以通過服用合適的藥物阻斷Kv1.3基因,或者將來某一天可以使用基因療法選擇性地令其失去功能。法杜爾說:「如果你是位職業品酒師,這還能令你具有更大優勢。」

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貓頭鷹 能辨別聲源的聽覺

  我們的聽力受有限的頻率波段的限制,因為對聲音做出反應的毛細胞都位於內耳深處。由於我們外耳形狀粗短,我們不能找到聲音的準確方向。不過,目前的一些科技手段能令我們的耳朵聽到範圍更廣的頻率。

  路易斯維爾聽力研究所的專家佛瑞德·維特曼說,只要改變我們外耳(耳廓)的形狀,能明顯提高我們的回聲定位能力。維特曼是從貓頭鷹身上找到這一靈感的。他發現,貓頭鷹耳朵周圍的羽毛能提高方向靈敏度,有助於貓頭鷹辨別聲源。這樣一來,只要改變耳朵形狀或大小,人類的聽力也能像貓頭鷹和蝙蝠一樣靈敏。

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蠑螈 腿斷後,3個月就能再生

  如果將蠑螈的一條腿砍下來,24小時內,一層幹細胞就會在受損處長出。而在三個月後,蠑螈的一條新腿就會在原處長出來,且能恢復原來的功能。對於人類來說,無論採取什麼措施也不會恢復到這種程度。但蠑螈為何如此特殊呢?科學家發現,蠑螈的成年細胞能恢復到幹細胞狀態,這種狀態通常只能在胚胎內出現。在這些細胞內,特殊的基因會被激活。我們雖仍然無法具有像蠑螈一樣的再生能力,但一些研究人員認為有可能讓人類再生出某些器官。

  麻省理工大學科學家伊奧尼斯·亞納斯利用特殊材料製成的生物活性骨架去「鼓勵」人類細胞恢復到發育初級階段,從而再生出器官。我們的皮膚現在就可以按照這種方式再生,人類和動物的手臂、腿和面部的受損神經同樣具有這種再生能力。

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細菌 耐異常輻射的超級英雄

  抗輻射雖然看似遙不可及,但距離現實生活其實並不遙遠。這種能力的益處十分廣泛,比如可使我們不易受到癌症等疾病的侵襲等等。這種核時代的「超級英雄」是一種稱為耐輻射異常球菌的細菌。研究表明,耐輻射異常球菌能比人承受強數千倍的輻射,其訣竅就是利用超效修復能力,彌補輻射造成的損傷。

  輻射會將DNA分裂成碎片,從而損壞DNA。當耐輻射異常球菌基因組受損時,其修復基因就會立即行動起來,使受損基因恢復到原來狀態。如果想掌握耐輻射異常球菌的這項本領,我們就需要了解它是如何有效修復其DNA的。

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袋鼠 避孕不傷身

    避孕藥會改變女性荷爾蒙,並具有一定副作用,比如長粉刺等。因此,女性是否可以利用其他方法避免懷孕呢?數十種哺乳動物事實上就具備這種能力。其中,最為突出的是有袋動物。 

 如果天氣十分糟糕,食物短缺,塔馬爾沙袋鼠就不再排出受精卵,直到外部環境得到改善。它們腹中的胚胎會進入發育停滯狀態。澳大利亞墨爾本大學的傑弗·肖說,如果我們能準確了解袋鼠獲得發育停滯狀態的原因,那麼我們就有可能讓女性具備同樣的能力。

    實際上,這並不是唯一的發育停滯狀況。諸如心臟和大腦細胞等一些細胞通常不會分裂,所以,它們也能被當作一種發育停滯形式。比如,如果這些細胞能在心臟病發作或中風后被喚醒,它們就有可能幫助修復受損組織。肖說:「我們為何不讓癌細胞進入發育停滯狀態?」但遺憾的是,科學家到目前為止還不能模仿這種狀態。

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海豹 邊捕食,邊潛行600米

    今年6月30日,帕特里克·穆希姆沒有藉助任何呼吸裝置就在紅海水下潛行了209米,打破了一項世界紀錄。然而,威德爾海豹會讓人類對這一紀錄感到慚愧,因為這種海豹能一邊捕食,一邊可以在水下潛行600米。

    研究者發現,在潛水過程中,威德爾海豹將其大部分血液循環轉移到中樞神經系統和大腦,令人吃驚的是,儘管缺乏血液,海豹的肌肉細胞仍安然無恙。這是因為肌肉細胞含有高水平的肌紅蛋白,肌紅蛋白是血紅蛋白的「親戚」,而血紅蛋白則可以令它們僅僅依靠所儲存的氧氣過活。

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候鳥 幾個月都不睡覺

  人們總在抱怨學習或工作時間不夠。如果我們始終保持活躍,那又會如何?有些候鳥一連幾個月都不睡覺。

  加州大學塞米爾神經科學研究所的傑瑞·希格爾,目前正在對海豚和殺人鯨的大腦神經化學進行研究。這些動物有時能連續幾周不睡覺,它們這種能力表明人類「也可能具備長時間不合眼的生理潛力」。

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鷹 能看到幾里地遠的獵物

  也許你的視力是最好的,但你仍看不到動物不費力就能看到的東西。鷹可以看清遠方的獵物,而有些動物的視力甚至更強。提高人類視力最輕鬆的一種方式就是,擴大我們所能看到的光頻率的範圍。視網膜的光感受器細胞攜帶一種稱為「視蛋白」的對光敏感的蛋白質。你所能做的就是將一種基因引入光感受器細胞,從而將視蛋白調節為一種你希望察覺的波長。

  鷹之所以能看到遠距離的獵物,是因為它們圓錐細胞光感受器緊緊堆積在視網膜上。而提高人眼的清晰度的一個途徑就是在視網膜上塞滿更多的圓錐細胞。雖然會提高我們的視力,不過這一過程可能讓我們的眼睛感覺不適65422469413.jpg src="/uploads/pupk1/20065422469602.jpg" >
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