標籤: 暫無標籤

英國經濟學家。科斯因為對經濟的體制結構取得突破性的研究成果,榮獲1991年諾貝爾經濟學獎。他的傑出貢獻是發現並闡明了交換成本和產權在經濟組織和制度結構中的重要性及其在經濟活動中的作用。科斯的代表作是兩篇著名的論文,其一是1937年發表的《企業的本質》,該文獨闢蹊徑地討論了企業存在的原因及其擴展規模的界限問題,科斯創造了「交易成本」這一重要概念來予以解釋。其思想被概括為「在完全競爭條件下,私人成本等於社會成本」,並命名為「科斯定理」。

1學術生涯

1910年,12月29日羅納德·哈里·科斯出生於倫敦的威爾斯登。科斯是個有腿疾的男孩子,常需要在腿上附加鐵制的零件。1929年,10月進入倫敦經濟學院,在那裡他遇到了對他有重要影響的老師——以前在南非開普敦大學任教授的阿諾德·普蘭特。1931年,通過了商學士考試並獲得一筆歐奈斯特·卡塞爾爵士旅行獎學金。依靠卡塞爾旅行獎學金,科斯在美國度過了1931—1932學年,那時他研究美國工業的結構。1934—1935年,他在利物浦大學作為助理講師任教;1935年以後,科斯在倫敦經濟學院教書。在倫敦經濟學院,他被指定講授公用事業經濟學,為此他開始對英國公用事業作了一系列歷史研究。1940年,科斯進政政府做統計工作,先在森林委員會,然後在中央統計局、戰時內閣辦公室工作。1946年,他回到倫敦經濟學院,負責教授主要經濟學課程——經濟學原理,並且繼續對公用事業特別是郵局和廣播事業的研究。1950年,科斯藉助於一筆洛克菲勒研究員經費在美國花費了9個月研究美國廣播業,出版了《美國廣播業:壟斷的研究》。1951年,科斯獲得倫敦大學理學博士學位,同年移居美國。1959年,加入弗吉尼亞大學經濟學系,期間科斯對聯邦通信委員會作了研究。1964年以後,科斯一直擔任芝加哥大學教授和《法學與經濟學雜誌》主編。現已退休,任該校榮譽經濟學教授和高級法學與經濟學研究員。1978年,科斯當選為美國方理研究院研究員。1979年,被授予「美國經濟學會傑出會員」稱號。他在芝加哥大學法學院作為法律與經濟學方面的一名高級研究員,在研究工作上仍然十分活躍。

2定理創建

給從未涉及過科斯定理的學生上科斯定理課的教師,都親身感受了科斯定理所引起的驚嘆和佩服,但科斯本人卻從未將定理寫成文字,而其他人如果試圖將科斯定理寫成文字,那很有可能是走了樣的,或成了同義反覆。被稱作科斯定理的命題或命題組,源於一系列案例。科斯像法官一樣一直拒絕把他初始論文中的論點加以廣泛地推廣。正如法官的言論一樣,對於他論文中的每一個解釋,都有另外一種似乎說得通的看法。我不想得出最終結論,但我願談談幾種對科斯定理的傳統解釋,並用科斯的幾個例子之一來加以闡明。經過20多年的爭論,傳統的解釋似乎已經窮盡了科斯定理含義。
1937,《企業的性質》;1962,科斯發表了《社會的成本》。
儘管科斯的道理很正確,但引起全社會對科斯、科斯定理更廣大、更深度、更充分的關注的是美國經濟史學家道格拉斯·諾斯。
道格拉斯·諾斯以自己系列著作證明了科斯的正確。隨後,全球掀起了對科斯論著中的經濟思想的研究,形成了新制度經濟學。
美國歷史上最著名、最偉大的社會學家、歷史學家沃勒斯坦《世界體系論》就是對科斯定理的巧妙解釋。
1991年科斯獲得諾貝爾經濟學獎,1993年諾斯獲得諾貝爾經濟學獎……從上世紀九十年代到2010年的20年間,諾貝爾經濟學獎對新制度經濟學敞開了大門,可以說科斯和他的後繼者們霸佔了諾貝爾經濟學獎20年。20年間的諾貝爾經濟學獎,絕大多數屬於新制度經濟學家——即便是2008年的諾貝爾經濟學獎屬於新制度-經濟地理學。

3定理適用

交易成本論
經濟學家們認為,除了交換自由之外,還必須具備一些其他條件,才能使市場有效地配置資源。條件之一是關於交易成本的含糊但不可或缺的概念。狹義上看,交易成本指的是一項交易所需花費的時間和精力。有時這種成本會很高,比如當一項交易涉及處於不同地點的幾個交易參與者時。高交易成本會妨礙市場的運行,否則市場是會有效運行的。廣義上看,交易成本指的是協商談判和履行協議所需的各種資源的使用, 包括制定談判策略所需信息的成本,談判所花的時間,以及防止談判各方欺騙行為的成本。 由於強調了「交易成本論」,科斯定理可以被認為說的是:法定權利的最初分配從效率角度看是無關緊要的,只要交換的交易成本為零。
· 正如物理學中的無摩擦平面,無成本交易只是一種邏輯推理的結果,在現實生活中是不存在的。注意到這一點后,根據科斯定理的交易成本論所引伸的政策結論是:「要利用法律最大程度地降低交易成本,而不是消除這些成本。根據這種思路,而不是首先追求有效地分配法定權利,立法者更傾向於通過促進這種交易而取得效率。旨在通過鼓勵人們達成涉及法定權利交換的私人協議而避免訴訟的法律程序是很多的。 」

市場機制失靈論

「交易成本論」把注意力集中在對法定權利交換的某些障礙上,特別是談判和履行私人協議的成本。當人們給「交易成本論」下一個相當謹慎的定義時,除了交易成本外,還存在著對私人交易的其他一些障礙。調節理論根據對完全競爭的不同偏差,建立了一種更為精確、詳盡的分類方法(Schultz,1977)。比如某壟斷者通過提供比競爭數量少的商品, 提高這種商品的價格, 從而增加利潤。 因此,壟斷是市場機制失靈的一種形式,通常將其同交易成本加以區分。科斯定理強調這種「市場機制失靈論」,因而可以被認為說的是:「法定權利的最初分配從效率角度來看是無關緊要的,只要這些權利能夠在完全競爭的市場進行交換。」
· 這種觀點認為:保證法律的效率,就是保證有一個法定權利交換的完全競爭市場。完全競爭的條件包括要存在許多買主和賣主,沒有外來影響,市場參與者們有關於價格和質量的充分信息,以及沒有交易成本。

4成就地位

按照瑞典皇家科學院的公告,1991年諾貝爾經濟學獎的獲得羅納德·哈里·科斯的主要學術貢獻在於,揭示了「交易價值」在經濟組織結構的產權和功能中的重要性。他的傑出貢獻是發現並闡明了交換成本和產權在經濟組織和制度結構中的重要性及其在經濟活動中的作用。
科斯的代表作是兩篇著名的論文。其一是1937年發表的《企業的本質》,該文獨闢蹊徑地討論了產業企業存在的原因及其擴展規模的界限問題,科斯創造了「交易成本」(Transaction Costs)這一重要的範疇來予以解釋。所謂交易成本,即「利用價格機制的費用」或「利用市場的交換手段進行交易的費用」,包括提供價格的費用、討價還價的費用、訂立和執行合同的費用等。科斯認為,當市場交易成本高於企業內部的管理協調成本時,企業便產生了,企業的存在正是為了節約市場交易費用,即用費用較低的企業內交易代替費用較高的市場交易;當市場交易的邊際成本等於企業內部的管理協調的邊際成本時,就是企業規模擴張的界限。另一篇著名論文是1960年發表的《社會成本問題》,該文重新研究了交易成本為零時合約行為的特徵,批評了庇古關於「外部性」問題的補償原則(政府干預),並論證了在產權明確的前提下,市場交易即使在出現社會成本(即外部性)的場合也同樣有效。科斯發現,一旦假定交易成本為零,而且對產權(指財產使用權,即運行和操作中的財產權利)界定是清晰的,那麼法律范並不影響合約行為的結果,即最優化結果保持不變。換言之,只要交易成本為零,那麼無論產權歸誰,都可以通過市場自由交易達到資源的最佳配置。斯蒂格勒(1982年諾貝爾經濟學獎得主)將科斯的這一思想概括為「在完全競爭條件下,私人成本等於社會成本」,並命名為「科斯定理」。科斯被認為是新制度經濟學的鼻祖。
羅納德·哈里·科斯是產權理論的創始人,早在1937年,在以他的本科論文為基礎發表的《公司的性質》一文中,就闡明了該理論的一些基本概念,人們至今仍應為他當時的洞察力深感驚奇。但該書完在以後,並沒有得到人們的太多關注。沉默了近三十年,產權理論才受到重視。八十年代后隨著自由放任思想潮的高漲,產權理論受到高度評價,科斯也正是因此獲得諾貝爾經濟學獎。

5簡單評價

· 科斯提到的一個著名的歷史例子可以說明這三種看法。火車燒柴和煤時常常濺出火星,引燃農田。每一方都可採取防備措施以減少火災的損失。要說明這點,農民可以停止在鐵軌邊種植和堆積農作物,而鐵路部門可裝置防火星設施或減少火車出車次數。
· 初看上去,似乎是法律控制了各方採取防備措施的動力,因此,法律決定了火災引起損失的次數。要知道,禁令是財產法中制止妨害行為發生的傳統手段。如果農民有權指揮鐵路部門,直到不濺火星才允許鐵路通車,那麼,火星就幾乎不會引起什麼火災損失。反過來,如果鐵路部門不受懲罰地營運,那麼,就會引起大量的火災損失。根據科斯定理,這些現象會把人引入歧途,因為雖然法律規定了權利的最初分配,而市場卻決定著最終分配。須知,如果農民有權禁止鐵路部門運營,那麼,他們就可以出售這一權利。

6主要著作

《企業的性質》"The Nature of the Firm" Economic (November 1937): 386-405《美國廣播業:壟斷研究》Payola in Radio and Television Broadcasting Journal of Law & Economics(October 1950)《聯邦通訊委員會》The Federal Communications Commission Journal of Law and Economics 2 (October 1959): 1-40《社會成本問題》(The Problem of Social Cost)Journal of Law and Economics 3 (October 1960)1-44《經濟學中的燈塔問題》(The Lighthouse in Economics)Journal of Law and Economics 17, NO. 2 (October 1974): 357-76
上一篇[冼璠]    下一篇 [國際儲備結構管理]

相關評論

同義詞:暫無同義詞