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科羅拉多高原

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科羅拉多高原是美國唯一的一個沙漠高原,位於美國西南部,面積30多萬平方公里。東起科羅拉多州(Colorado)和新墨西哥州(NewMexico)的西部,西迄內華達州(Nevadan)的南部,科羅拉多河貫穿整個高原。經科羅拉多河及其支流的沖蝕,科羅拉多高原形成多條深邃的峽谷。其名字來自於西班牙語「科羅拉多」,理論上如此荒涼的高原是沒有任何工業、農業發展潛力的,但是正是因為這裡獨特的沖積岩地貌,讓樂於挑戰極限的人找到了完美的目的地。

1地理位置

科羅拉多高原 Colorado Plateaus亦作Colorado Plateau。
科羅拉多高原地貌

  科羅拉多高原地貌

美國西南部大高原。位於南落基山脈與瓦薩其山脈之間,科羅拉多河中上游。面積約30萬平方千米。地勢高峻,海拔2000~3000米。主要由古生代、中生代和新生代平展的岩層和熔岩構成,表面大都平坦單調,零星分佈有熔岩丘陵和火山。受科羅拉多河及其支流的沖蝕,分佈多條深邃峽谷,以科羅拉多大峽谷最著名。氣候乾旱 ,年降水量250~500毫米。植被以乾草原和半荒漠佔優勢,較高處有針葉林。交通不便,經濟落後。經濟以牧業為主,兼有採礦業與林業。谷地分佈著大面積的印第安人保留地。建有多處國家公園、國家紀念地和國有林區。 科羅拉多高原(ColoradoPlateaus) 美國西南部大高原。位於南落基山脈與瓦薩其山脈之間,科羅拉多河中上游。面積約30萬平方千米。
落基山脈的一部分,地跨美國猶他、科羅拉多、新墨西哥和亞利桑那州。面積337,000平方公里(130,000平方哩),高600~3,870公尺(2,000~12,700呎)。經科羅拉多水系沖蝕形成深邃的、色彩斑斕的峽谷,其中著名大峽谷的地貌和景色蔚為奇觀。境內多國家公園、國有森林、國家紀念地和印第安人保護區。當地交通不便,氣候乾燥,除旅遊外,也有少量畜牧、採礦和伐木業。
地勢高峻,海拔2000~3000米。主要由古生代、中生代和新生代平展的岩層和熔岩構成,表面大都平坦單調,零星分佈有熔岩丘陵和火山。受科羅拉多河及其支流的沖蝕,分佈多條深邃峽谷,以科羅拉多大峽谷最著名。氣候乾旱,年降水量250~500毫米。植被以乾草原和半荒漠佔優勢,較高處有針葉林。交通不便,經濟落後。經濟以牧業為主,兼有採礦業與林業。分佈著大面積的印第安人保留地。建有多處國家公園、國家紀念地和國有林區。

2形成原因

美國猶他州科羅拉多河畔由風雕和水刻出的「塑像」們與中國新疆克拉瑪依的魔鬼城,有著很多的相似之
科羅拉多高原鳥瞰圖

  科羅拉多高原鳥瞰圖

處。躲在大山裡的它們,雖是由泥石堆積而成,卻又都那麼惟妙惟肖。猶他州拱門國家公園的「竊竊私語」、「拱門」、「集體頌經」和魔鬼城的「孔雀」、「雄鷹」、「獅身人面像」讓人忍不住要稱它們為鬼斧神工之作。
水,是猶他州「群雕」的「作者」之一。3億年前,猶他州所在的科羅拉多高原本是淹沒在海中的,海水蒸發后留下了厚厚的鹽殼,隨後幾千萬年,海水反覆淹沒這片地區,又反覆退卻,留下了厚達1英里的沉積岩層。底下的鹽殼受到上面岩層的擠壓,而頂上岩層稍薄的區域受的壓力比別處小,於是別處的鹽就被擠壓遷移到這裡並向上頂升,形成圓丘,這時由於其他地殼變動,斷層出現,圓丘受斷層作用變成一個個鰭狀石壁,再經風和水的侵蝕,風化成了現在的石拱。120平方英里的猶他州拱門國家公園,有2000個大自
科羅拉多高原峽谷

  科羅拉多高原峽谷

然雕塑形成的「拱門」。 美國內華達州的大部分荒漠實際上處在一個盆地之中,方圓數百英里範圍內的降水與河流(實際上非常稀少)不是流向海洋,而是向盆地低處彙集,從而產生了一個內循環系統,一個荒涼的世界。
大盆地往東則是另一番景觀,地形很快上升成一個巨大高聳的平台———科羅拉多高原,這個平台包括科羅拉多州、新墨西哥州、猶他州和亞利桑那州(通常說的美國大峽谷在猶他州和亞利桑那州交界處),經過數千萬年的地殼運動和風雨洗禮,其間布滿了詭異、複雜的峽谷台地。那些被風刀霜劍切割出的拱門石牆,那些寒武紀以來沉積蝕變形成的層層岩石,除了讓人對大自然充滿敬畏以外,更讓人驚嘆歲月之悠悠。

3礦產資源

科羅拉多高原板狀鈾礦床含礦建造的成岩作用類似於含有機質沉積物的正常成岩過程。具有初始高氧含量的腐殖非晶質有機質及大量蒙脫石的存在,保證了鈾釩礦石的形成和隨後蝕變過程中對它們的消耗。貧非結晶有機質的原生礦石實際上是含礦建造在成岩作用下蝕變的結果。

4地質構造

科羅拉多高原晚侏羅至早白堊世時期區域地下水流的定性和數字的模擬導出了在涌升溶液地區中鈾沉澱的
科羅拉多高原的高山

  科羅拉多高原的高山

模式。古地形的再造表明,地表水系和由此產生的地下水流一般來說是向東和北東方向逕流的。在這些方向流動的地下水主要流經三迭-侏羅紀及二迭紀砂岩,進入由於埋藏的前寒武紀地塊上升或下降所產生的不同厚度的沉積物中。埋藏的上升地塊引起地下水沿其周圍向上運移。這些推斷的涌升水帶與侏羅-白堊紀鈾礦床的成礦密切相關。結果和涌升滷水與大氣降水的混合及相互作用,並在兩種水流動界面上引起鈾沉澱的假設是一致的。鈾是否來自界面之上或是其下部還是一個懸而未決的問題。但是,這個模式有助於更好地識別各種水的來源,同時也有助於發現找礦的目標區。

5地區景色

峽谷
科羅拉多峽谷

  科羅拉多峽谷

億萬年來,奔騰的科羅拉多河從美國西部亞利桑那州北部的堪帕布高原中,切割出這令人震撼的奇迹——科羅拉多大峽谷,只要登高遠望,就可以清楚看到坦如桌面的高原上的一道大裂痕,那就是科羅拉多河在這片洪荒大地上的印記。
含括了美國西南風物的精典、眾多的國家公園,隕星撞擊的巨坑,撲朔迷離的峽谷、大台階狀的絢彩斷層,硅化木集群,隱藏的印地安崖居遺迹,神秘的化外天地。
大峽谷全長347千米,寬6至29千米,深1600米。位於美國西部亞利桑那州北部,1869年被美國獨擘炮兵少校約翰·衛斯萊·鮑威爾帶領的一支探險小分隊發現。1919年,威爾遜總統批准將它闢為國家公園,總面積達1100平方千米。大峽谷國家公園於1980年列入世界遺產名錄。

6科考價值

文化之謎
在人跡罕至的科羅拉多河大峽谷沿岸散落著大量印第安人部落岩居遺迹,這種居住方式與中國遠古先民的居住方式驚人相似,兩者之間有無文化上的聯繫?這是人文學者最感興趣的千古之謎,該主題的國際研討會時有召開,所以實地進行有關他們生存、生活、生產方式的比較研究是很有意思的。

7運動樂園

峽谷漂流
自1869年John.Wesley.Powell首次漂流科羅拉多大峽谷開始,100多年來無數的美國探險家追隨著他的足跡在大峽谷里挑戰險灘,搏擊急流,在這裡詮釋著一種美國精神。美國科羅拉多大峽谷(The Grand Canyon)是世界上最大的峽谷之一,也是地球上自然界七大奇景之一,全世界許多到過此地的人為之感嘆:只有聞名遐邇的科羅拉多大峽谷才是美國真正的象徵!
科羅拉多是真正的西部,美國西部的大山和別處不同,它們氣勢雄偉,但海拔都不高,而且3000米以上,便再也看不到綠色,遠遠望去,一片赭色。但是它的岩石卻千奇百怪,雄偉異常。大大小小的山體泛著粉紅、橙色的光,中間間或有一輪黑色帶子。大自然的鬼斧神工奇妙莫測。

8旅遊提示

這是美國最美的一段旅程,秋天,白楊樹的葉子變成了金黃色。春天,野花漫山遍野。Durango&Silverton穿過的山都是科羅拉多州風光最迷人的。
可以比劃一下,雙手分開3英尺——90多厘米,這就是這座143噸的芥末黃色的蒸汽機車的鐵軌的寬度。也可以想象一下,就在離右手不遠的地方是布滿山石的懸崖,而左手邊就是深不見底的科羅拉多大峽谷。這樣,你對Durango&Silverton窄軌鐵路會有更直觀的感受。和其它的列車路線相比,Durango&Silverton的知名度較高些,遊客也多一些,來過的人有口皆碑。
當列車以每小時18英里的速度穿過Animas河峽谷時,乘客們所看到的風景是最難忘的。大多數的乘客會坐3小時的火車到達Silverton,然後花兩個小時在城裡逛,最後再回到Durango;也有人會在城裡過夜,或者從Needleton或Elk公園出發,攀登SanJuan國家森林的山路。
窄軌鐵路修建於19世紀80年代。通向金銀遍地的科羅拉多SanJuan山。後來,大多數的鐵路都廢棄了,只留下Durango到Silverton的這一段,120年來從未停過。鐵軌的寬度比標準鐵路要窄一英尺半,這樣將有利於火車在山路上盤旋。歷史學家還提出窄軌的另一種用處,就是卧鋪變窄后,夫妻親熱會變得更困難,這將滿足設計者的「假道學」。設計最精良的車廂是AlamosaParlorCar,有內置酒吧,成人專用。
5月到10月,在丹佛西南330英里的Durango,每天早晨有4次列車出發,到達Silverton后,列車會停2個小時,然後在下午或傍晚返回Durango,行程90英里。(還有一種52英里的路線,起點和終點都是CascadeCanyon,冬季也運行)90英里的車票價包括88美元的成人專用AlamosaParlorCar車廂,酒吧內可現金消費。
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