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科莫多巨蜥(拉丁文:Varanuskomodoensis,英文:Komododragon),現存種類中最大的蜥蜴,產於印度尼西亞小巽他群島的科莫多島和鄰近的幾個島嶼上。擁有強健的體魄和60顆鋒利的牙齒,是一種可怕的食肉動物。它們通常捕食小鹿,但更可怕之處在於,它們也會捕獵體形更大的哺乳動物,如水牛,甚至偶爾也會攻擊人類。

1 科莫多巨蜥 -概述

科莫多巨蜥腐屍是科莫多巨蜥的最愛

科莫多巨蜥瀕於絕種,現已列為保護對象。體長可達3公尺(10呎),重達約135公斤(300磅),壽命約100年,能挖9公尺深的洞,生卵其中,至4、5月分孵出。幼體在樹上生活幾個月。成體吃同類的幼體,有時吃其他的成體。能迅速運動,偶爾攻擊人類。但主要以腐肉為食。每天出洞到幾公里以外的地方覓食。棲息於爪哇(Java)島周圍叢林中,世界上最大的蜥蜴,長達3.5公尺,重達130公斤。蜥蜴亞目巨蜥科現存種類中最大的蜥蜴。

科莫多巨蜥是冷血的殺手,同時也是忠實的食肉動物。雖然它們不會吐出火焰,但是它們依舊被認為是科莫多的龍。印度尼西亞生物學家PutraSastrawan博士在研究印尼大部分奇異的食肉類動物方面是一位世界權威。他將全部精神都投注在他的事業上並冒著生命危險去探索巨蜥的秘密。消亡的陰影籠罩著這些瀕臨滅絕的自然界的奇迹,PUTRA正在為挽救這一古老的爬行類動物,使他們可以更長久的生存下去而進行著艱苦的鬥爭。

2 科莫多巨蜥 -形態分佈

科莫多巨蜥科莫多巨蜥是絕對的肉食動物

在印尼的一些小島上能發現科莫多巨蜥。這些小島最大的也不過長32千米,寬19千米。科莫多巨蜥是一種巨大的蜥蜴。成年雄性科莫多巨蜥大約有3米長,136千克重。皮膚粗糙,生有許多隆起的疙瘩,無鱗片,黑褐色,口腔生滿巨大而鋒利牙齒(世界二十六種巨蜥蜴,只有它有牙齒)。但是,它基本上是「啞巴」,聲帶很不發達;即或激怒時,也僅能聽到它發出的「嘶嘶,嘶嘶」的聲音。它撲食動物時,兇猛異常.奔跑的速度極快。它那巨大而有力的長尾和尖爪是撲食動物的「工具」。科莫多巨蜥,它的口中有許多的細菌,以島上的野豬、鹿、猴子等為食。只要成年的巨蜥一掃尾巴,就可以將三歲以下的小馬掃倒,然後一口咬斷馬腿,將馬拖到樹從中吃掉。吃不完時,它還將餘下部分埋在沙土或草里,餓時可吃。生活在科摩多島上的野鹿、野豬、山羊和各種猴子,見到巨蜥就逃。蜥蜴吃飽后,趴伏於叢林間,沙灘上或礁岩上,甜睡,曬太陽。它善游泳,具有潛入水中捕魚吃或在水下呆幾十分鐘的特殊本能。

科摩多巨蜥三—五年性成熟,每年七月發情,交尾,八月開始產卵。剛成熟的雌蜥只能產四--六枚卵,每隔二--三天產一次。十歲左右,進入產卵旺期,每次產下二十幾枚,將卵埋在沙窩裡,靠太陽輻射的自然溫度孵卵,八個月後,幼蜥才破殼而出。剛出殼時,小蜥大小如同飼養的家鵝。它能活五十至八十年。 

3 科莫多巨蜥 -生活習性

科莫多巨蜥科莫多巨蜥

科莫多巨蜥生活在岩石或樹根之間的洞中。每天早晨,它們鑽出洞來覓食。它的舌頭上長有敏感的嗅覺器官,所以在科摩多龍尋找食物的時候,總是不停地搖頭晃腦、吐舌頭,靠著靈敏的嗅覺器官,能聞到範圍在1000米之內的腐肉氣味。通常情況下,它們會找尋那些已經死去的動物腐肉為食,但成體也吃同類幼體和捕殺豬、羊、鹿等動物,偶爾也會攻擊和傷害人類。同許多蜥蜴一樣,科莫多巨蜥的舌頭既是味覺器官又是嗅覺器官。它的舌頭吐進吐出,搜尋空氣中腐屍的氣味。科摩多巨蜥的口中有許多的細菌,一旦被咬過的動物就會在三天之內因為細菌侵襲身體而死亡。

每天早晨,科摩多龍從洞穴中爬出來,先躺在岩石上吸收陽光的熱量,直到太陽曬暖了身體后才去捕食。科摩多巨蜥在動物經過的路旁伏擊獵物。當獵物臨近(距離約1米遠)時,它會撲上去,先以暴力把獵物打倒在地,或咬斷獵物的後腿,在獵物無法移動后,用利齒撕開獵物的喉部或腹部,獵物因大出血而喪命。此刻,巨蜥便用鋸齒狀的利齒和強有力的腳爪,把獵物撕成碎塊,並迅速吞下大塊大塊的肉。科學家曾親眼目睹一條體重不超過50千克的雌巨蜥,竟然在17分鐘內吃完了一頭31千克重的野豬。巨蜥的胃像個橡膠皮囊,很容易擴張。成年巨蜥一餐就能吃下高達體重80%的食物,所以,巨蜥在餐前餐后體重相差很大。獵物的香味吸引了四處覓食的巨蜥,它們紛紛前來欲分享獵物。分餐是有規矩的,體型最大的雄性優先,順從者或「親朋好友」其次,陌生的食客通常被安排在最後就餐。腐屍是科摩多巨蜥愛吃的食物。巨蜥的唾液中含有多種高度膿毒性細菌,受到攻擊的獵物即使逃脫,也會因傷口引發的敗血症而迅速衰竭直至死亡。這些逃脫的獵物就成了攻擊者送給其他巨蜥的禮物。在一群科摩多巨蜥中,通常年長而且體形較大的優先進食。它們會用強壯的尾巴擊打年幼者,使之不能接近食物。科莫多巨蜥進食的狼吞虎咽,盡其食量而吃。有時吃得太多,以至於不得不歇上六七天來消化食物。

4 科莫多巨蜥 -發現過程

科莫多巨蜥科莫多巨蜥

科摩多島常年荒無人煙。後來,松巴哇蘇丹開始把罪犯流放到島上服刑。他們傳出令人害怕的消息:島上有巨型蜥蜴。但起初一直沒人相信。1911年,一位美國飛行員駕駛一架小型飛機低空飛過科摩島上空時,無意中發現「怪獸」。四年後,印尼政府把這種地球上其他任何地方都找不到的動物視為國寶嚴格保護起來。1926年,美國人伯爾登拍攝了關於科摩多島嶼的自然風光及巨蜥的大量鏡頭,1931年製作了影片《KINGKONG》,科摩多巨蜥開始為世人所認識。1990年,印尼政府建立科摩多國家公園,並正式向遊客開放。

過去,人們為得到科摩多巨蜥的皮而將其捕殺,或是將它抓到動物園去展覽。現在,科莫多龍只剩下不超過2000條,是世界上最珍貴的動物之一,在科莫多島上的國家公園裡,它們被保護起來,科莫多也是印尼著名的旅遊點。當太陽從科莫多島升起時,它的溫暖誘惑著山洞中的巨蜥,那些在洞中過夜的巨蜥。每一隻巨蜥都沉迷在陽光的溫暖安逸中,它們通過沐浴陽光來使得體液開始循環。巨蜥生活在敏銳的嗅覺世界中,它們那分叉的舌頭就像是雷達的天線,分辨著微風中的氣味。每次敏銳的輕彈,氣息中極小的味道都會被收回到巨蜥的口中,使它們從中得到七公里以外存在著腐肉的提示。巨蜥蜿蜒的穿過森林,看上去像是走了一條很盲目的路線,但是實際上,巨蜥是在不斷的從一邊到另一邊通過氣味中的線索確認著現成獵物的所在地。開闊的沿海森林給這種蜥蜴提供了14種美味的獵物,其中包括黑鹿、野豬和科莫多的鳥類、水牛。

5 科莫多巨蜥 -世界之最

科莫多巨蜥科莫多巨蜥

科莫多巨蜥——現存最大的晰蜴

在印度尼西亞的一些小島上能發現科莫多巨蜥。科莫多巨晰是一種巨大的晰蜴。成年雄性科莫多巨蜥大約有3米長,136千克重。科莫多巨蜥生活在岩石或樹根之間的洞中。每天早晨,它們鑽出洞來覓食。它們的舌頭有分叉,能辨彆氣味,不斷地吐進吐出。通常情況下,它們都盡量找那些已經死去的動物為食,但也會捕殺豬、羊、鹿等動物,還攻擊過一些獨行的小孩。

在一群科莫多巨蜥中,通常年長而且體形較大的優先進食。它們會用強壯的尾巴擊打年幼者,使之不能接近食物。科莫多巨蜥進食的狼吞虎咽,盡其食量而吃。有時吃得太多,以至於不得不歇上六七天來消化食物。現在,在科莫多島上的國家公園裡,它們被保護起來。同許多蜥蜴一樣,科莫多巨蜥的舌頭既是味覺器官又是嗅覺器官。它的舌頭吐進吐出,正在搜尋空氣中腐屍的氣味。科莫多島常年荒無人煙。後來,松巴哇蘇丹開始把罪犯流放到島上服刑。他們傳出令人害怕的消息:島上有巨型蜥蜴。但起初一直沒人相信。直到1912年,第一份關於科莫多巨蜥的學術報告才發表出來。

6 科莫多巨蜥 -生存危機

科莫多巨蜥科莫多巨蜥

科莫多國家公園是一座位於印度尼西亞群島中的世界遺產遺址。幾百年前,它還只是一個偏僻的地方,島上最早的居民是那些被流放的囚犯。科莫多的森林被那些看似來自恐龍時代的原始居民所佔據。這些強壯的怪物可以長到3米長,它們甚至可以存活50年以上。四百萬年前科莫多巨蜥開始在這些島上游弋,漸漸的它們變成了地球上最強大的食肉類蜥蜴。巨蜥吃光所有的肉類,無論何時,無論如何它們都要得到肉吃。如同隱形殺手一般,它們從森林中攫取那些粗心的獵物。同時,它們也如食腐類動物一樣去吞咽那些它們可以找到的散發著臭氣的動物屍體。自然科學對科莫多巨蜥的了解源自於1912年一位荷蘭科學家宣布他發現了一種被他命名為科莫多龍的巨大蜥蜴。

1969年,一位剛畢業的名叫PUTRASASTRAWAN年輕學生與美國生物學家WALTERAUFFENBERG博士合作,第一次開始對科莫多巨蜥進行詳細的研究。當時幾乎沒有任何關於這種蜥蜴的資料,PUTRA只能在不斷的嘗試與失誤中去學會如何觸摸和觀察這種蜥蜴。這是前所未有的探索,PUTRA知道他找到了自己的職業。30年的研究使Putra確信,科莫多巨蜥不僅擁有一張不凡的面孔,在它們那扁平的頭骨下還潛藏著令人驚奇的智慧。沒有什麼東西能比科莫多巨蜥得到的撫觸更少。這看起來似乎是恰當的,因為它們過著孤獨的生活,既沒有家庭也沒有朋友。雄性巨蜥是勇猛的鬥士,他們不怕互相爭鬥。發生在他們之間的衝突往往更像是宮廷舞蹈而非血腥的搏鬥。巨蜥們擁有尖銳的牙齒和鋒利的爪子,這些足以使它們在互相的撕咬中將彼此撕成碎片。但是它們通常只是互相扭斗,直到其中的一個制服另一個。那決勝的一擊斯文的幾乎可以說是文雅。爪子掠過,那姿勢似乎是設計好的,其中羞辱對手的意味遠遠大過要傷害失敗者。並不是所有發生在巨蜥們之間的決鬥都是如此有所收斂的。特別是當決鬥是為了贏得配偶的時候,巨蜥們就會真的「摘掉手套」露出它們鋒利的爪子了。這些勇猛的武士是它們領地中的頂級掠奪者,當然,巨蜥的王國是很小的。它們僅僅散布在五個小小的島嶼上。它們的領地是地球上任何一類大型食肉類動物所佔據的領地中最小的。目前只有5000隻科莫多巨蜥仍存活於地球上,這一數量還在不斷減少。

對於自然界中那些知名的食肉類動物,不管是速度還是捕獵手段,這些獵手都必須依賴它們特有的秘密武器。在巨蜥們那流著口水的嘴裡是充滿傳染病毒的狂暴的海洋。一隻巨蜥的口水中包含著各種腐敗物那令人作嘔的混合物,以及那些深度腐爛的獵物身上不斷惡化的細菌。所有的巨蜥都需要非常接近它的獵物以便給予獵物那致命的一擊。迅速的,引起敗血症的致命劑量的病毒可以馬上使獵物安靜下來。揭開這些細菌神秘的一面是PUTRA研究的重點。為了研究巨蜥的口水,他不得不去靠近它的嘴。從PUTRA最早跟隨AUFFENBERG博士的日子裡,他們就已經研究出了一種捕捉巨蜥的方法。現在,他只需要一些木材,一些網子,一些有臭味的魚和一些勇氣。不久以後,這裡就會擠滿巨蜥,它們每一隻都渴望得到那份免費的食物,但是又都懷疑著那個奇怪的裝置。最後,有一隻巨蜥終於耐不住飢餓,為了獲得誘餌而慢慢地爬進了圈套。

當這隻巨蜥自願的把它的時間用於現代科學的研究時,它留下13種不同的實驗和測量數據使一切給它造成的不便都變得非常值得。另一個讓PUTRA感興趣的事情就是巨蜥需要多大的活動場所。這些可以幫助他確認到底多大的活動範圍是巨蜥生存所必須的。PUTRA裝配了一台無線發報器,用以監視他的研究項目。這種恰當的高科技手段並不會令這些原始蜥蜴感到不適,惟一的問題就是,它看上去會有點怪。

7 科莫多巨蜥 -研究推翻唾液細菌致命觀點

由於科莫多巨蜥十分醜陋骯髒,而且它的唾液有許多的細菌,並且科莫多巨蜥從來不清洗自己的口腔,因此人們普遍認為被咬過的動物會在三天之內因為細菌侵襲身體而死亡。不過,澳大利亞墨爾本大學布萊恩·弗萊教授帶領的研究團隊發現,科莫多巨蜥不僅唾液中含有大量的細菌,而且其下顎發達的腺體能夠分泌致命毒液,這才是科莫多巨蜥巨大殺傷力的秘密所在。 

幾十年來,大量野生動物紀錄片一直宣揚這樣的觀點,科莫多巨蜥唾液中的大量細菌使其具有巨大的殺傷力。2002年的一項研究似乎也印證了這種觀點,給實驗室白鼠注射科莫多巨蜥的唾液后,白鼠死亡。弗萊教授帶領的柏林洪堡大學自然歷史博物館研究小組對一頭受保護的科莫多巨蜥頭部進行磁共振成像發現,它的下顎前部有巨大的毒腺管。

8 科莫多巨蜥 -下顎分泌劇毒毒液最具殺傷力

研究小組對新加坡動物園一隻高齡科莫多巨蜥的毒腺體進行了摘除,通過基因和化學分析,進一步證實了他們的研究成果。分析發現很多種劇毒成分,包括擴張血管、導致血液無法凝固的成分。實驗發現,注射進哺乳動物體內后,這些成分會使血壓迅速下降,誘發昏迷。研究小組的計算機模擬還發現科莫多巨蜥的咬合力並不是很大,最大咬合力只有39牛頓,而同樣大小的澳大利亞鹹水鱷魚咬合力達到驚人的252牛頓,但巨蜥強有力的脖頸和鋒利的牙齒使它能夠發動猛烈襲擊。

通過生態學研究和比對科莫多巨蜥、巨齒蜥、帝摩爾花點巨蜥的骨骼結構,弗萊的研究團隊還得出結論巨齒蜥是地球上曾經有過的最大有毒動物。巨齒蜥體長可達5.5米,是科莫多巨蜥的祖先,但如今已經滅絕。其外,它的尾巴又大又長,也是致命的武器。

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