1簡介

科薩語(Xhosa)是非洲南部科薩族所使用的語言,也是南非共和國的官方語言之一。屬尼日-剛果語系、班圖語族。使用人口大約790萬人,約佔南非人口的百分之18,主要集中在南非南部的兩個省分,該語言現在是拉丁字母書寫。在南非,科薩語是使用人口分布最廣的一種語言,在使用人口的數量上,它僅次於祖魯語,位居第二。
另外,科薩語是南非前總統納爾遜·曼德拉的母語。

2語言特點

像其它班圖語言一樣,科薩語是帶有聲調的語言,它具有兩種聲調。也就是說,同一組母音和輔音的組合,如果用升調或降調,高音或低音發聲,表達的是不同的意思。科薩語一個最顯著的特點,是它的吸氣輔音(click consonants)。這種語言的名稱,Xhosa,就是用一個吸氣輔音開頭的。在採用拉丁字母拼寫科薩語的系統中,用三個字母來表達吸氣輔音:c, x,和q。
在十六世紀之前,說科薩語的人就居住在南非的海岸線一帶。說科薩語的部族稱他們自己使用的語言為amaXhsa或isiXhosa。幾乎所有帶吸氣輔音的語言都是克瓦桑族語(Khoisan languages)。科薩語中的吸氣輔音表明,它是克瓦桑族語的近親。大約有15%的辭彙來自克瓦桑族語。到了近代,科薩語又從南非語(即南非荷蘭語)和英語中借用了很多辭彙。
科薩語發音表

  科薩語發音表

3語言應用

目前,在初小教育和部分高小教育中,科薩語是主要的語言。但是,進入更高一級的教育后,教育用語便為英語所取代。儘管在學校中,還有科薩語的學術團體,並開設科薩語的課程。在南非大學,授課用語是英語和南非語,而學生可以當作一門課程來選修科薩語。學這門功課的學生,可能他們的母語就是科薩語,也可能不是。
第一部科薩語的《聖經》是1859年由英國人Henry Hare Dugmore與當地人合作翻譯出版的。Henry Hare Dugmore能夠講流利的科薩語。目前,科薩語的報刊和雜誌隨處可見,也有許多散文、詩歌等文學作品。南非廣播公司每天播出科薩語的電視和廣播節目。用科薩語唱歌的著名歌手Miriam Makeba,以特有的帶吸氣輔音的歌調,使其聲名遠揚到南非之外的世界各國。

4語言樣本

科薩語樣本:
Bonke abantu bazalwa bekhululekile belingana ngesidima nangokweemfanelo. Bonke abantu banesiphiwo sesazela nesizathu sokwenza isenzo ongathanda ukuba senziwe kumzalwane wakho.
對應英文:
All human beings are born free and equal in dignity and rights. They are endowed with reason and conscience and should act towards one another in a spirit of brotherhood. 

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