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科隆群島即加拉帕戈斯群島(西班牙語:Islas Galápagos,官方名稱Archipiélago de Colón),位於太平洋東部,屬厄瓜多管轄的火山群島,面積7976平方公里,離厄瓜多本土1100公里,為加拉帕戈斯省屬地。現存多種不尋常的動物物種,被人稱作「獨特的活的生物進化博物館和陳列室」。

1 科隆群島 -簡介

科隆群島 科隆群島

科隆群島(Archipielago de Colon)屬厄瓜多,位於太平洋東部赤道兩側,群島東西約300公里,南北約200公里,距離南美大陸約1000公里。

由海底抬升的熔岩堆積物形成的一組海洋島,由19個大島及附屬小島和岩礁組成。群島中最大的島嶼是面積4588平方公里的伊莎貝拉島,此外還有聖魯斯島、聖華金山島等大小共60多個島嶼。

群島的陸地總面積約8000平方公里,散布在約6萬平方公里的海面上,其中96.6%的面積現為國家公園,其周圍為一個面積79.9平方千米的海洋保護區。

2 科隆群島 -名稱

1535年,西班牙人第一次來到這裡時,發現島上到處都是大海龜,就給這個群島取名為「加拉帕戈斯」,意思就是「龜島」。

厄瓜多統治這些島后,又改名為「科隆群島」。

3 科隆群島 -地理

形成
科隆群島科隆群島
科隆群島是由四五百萬年前巨大的海底火山噴發形成的,在一百多萬年前浮出海面。直至21世紀,島上的火山噴發還時有發生,群島最西邊的伊莎貝拉島和費爾南迪納島上的火山一直沒停止,最近(2012年前後)的兩次噴發是在1995年和1998年。這裡的火山不高,但面積很大,一座海拔不過千米的火山,直徑能達20千米。
地貌
科隆群島上盾狀火山星羅棋布;高高的火山、火山口和巉岩峭壁形成島上崎嶇的地勢。群島中以伊薩貝拉島(Isla  伊莎貝拉Isabela)長132公里(82里)左右,占陸地總面積1/2以上。次高的是一座死火山,亦在該島上,名為阿蘇爾山(1689米)。一些火山口形成的天然湖泊猶如鑲嵌在火山頂峰的碧玉,晶瑩閃亮。崎嶇不平的地表堆滿了暗紅色的火山噴發物。
氣候 科隆群島的位置極其特殊,正處在寒暖洋流交匯處,來自南部的秘魯寒流和北部的赤道暖流交匯於此。這裡海洋生物異常豐富,喜寒、喜暖動物一應俱全。熱帶氣候使島上大部分地區乾燥少雨,甚至無雨,只有最高山的東南坡能截留一些雲,帶來雨霧,讓這個狹窄的山麓變成潮濕的熱帶地區。

4 科隆群島 -居民

科隆群島
科隆群島
群島上人煙稀少,常住人口約2萬。群島居民主要是厄瓜多人,住在聖克里斯托瓦爾(SanCristobal)、聖瑪利亞、伊莎貝拉和聖克魯斯島上的居民點;有些島嶼實際上沒有人跡。觀光、捕漁和農業是主要的經濟活動。有鱸魚、咖啡和牛供出口。人口約20,000(2004)。

5 科隆群島 -物種

植物
科隆群島科隆群島
高等植物約有700種,其中約40%為當地特有的種屬。植物與中美、南美洲有較近的親緣關係。
乾燥低地覆蓋著空曠的仙人掌林。

海拔較高的過渡地帶覆蓋著森林,主要樹木有腺果藤樹、醉魚樹和番石榴。

過渡地帶上面的潮濕的森林區中為Scalesia屬植物林(一種古代遺留下的植被),矮樹叢密布。無樹的高地上只有蕨類和草類。
動物

據專家考查,在這個群島上,生活著700多種地面動物,58種鳥類中28種舉世無雙,24種爬行動物全部是獨一無二的物種,其中以巨龜和大晰蜴聞名世界。海獅、海豹、企鵝等寒帶動物,也常在這裡的海邊出現,因此,科隆群島被稱為「世界最大的自然博物館」。

1、雀科鳴鳥

科隆群島陸龜
給達爾文靈感的就是加拉帕戈斯的成群結隊的雀科鳴鳥。所有這些鳥都是偶然從南美洲飛抵這裡的古老品系的後代,並在這裡進化成能在體形大小、鳥喙形狀、羽毛顏色、聲音、飲食和行為等方面各有不同的13個品種。
2、巨龜

著名的動物有巨型陸龜(又稱「象龜」),它們的數量成千上萬,身長多在1米以上,成熟的龜體體重約180千克,最重的體重可達250千克,壽命最長的可達400年。這裡的巨龜,即便是同一種類,因其生存島嶼的不同,甲殼的形狀各有差異。
3、海鬣蜥

科隆群島還因為生存著聞名遐爾的史前爬蟲類動物鬣蜥(亦稱「海鬣蜥」)而引起全世界的關注。這些鬣蜥能潛入海水中捕捉食物,而雌鬣蜥必須經長途跋涉到火山口產卵。這種鬣蜥僅以海草為食,並且通過發育不完全的蹼足適應了海上生活方式,7種不同的海鬣蜥,每種都顯示明顯的差異,並在不同的島嶼上進化。

4、海狗海獅
科隆群島海獅

在科隆群島附近的水域發現的其他兩種海生動物(海狗與海獅),也同為特有物種:加拉帕戈斯海狗是亞南極屬中惟一的熱帶代表,喜夜間活動;而加拉帕戈斯海獅則在白天活動。
生態危機
群島上生物資源異常豐富,並且大多數保持著原始風貌,不過21世紀初它們正面臨嚴重的威脅。一方面,偷掠者盜掠島上有經濟價值的動植物,捕撈稀有魚類和海生動物,另一方面,家養動物變得孤僻而粗野,嚴重地破壞島上的動植物資源。國家公園管理部門也採取了積極措施加以保護,如消滅外來物種、限制遊人數量和活動範圍等,現在正在殲滅家養動物,特別是山羊。

6 科隆群島 -景觀

世界自然遺產 1978年根據自然遺產遴選標準N(I)(II)(III)(IV)被列入《世界遺產目錄》。世界遺產 委員會第2屆會議對其評介:科隆群島由19個火山島組成,從南美大陸延入太平洋,約1000公里,被人稱作「獨特的活的生物進化博物館和陳列室」。
國家公園
科隆群島科隆群島

厄瓜多政府於1935年和1959年先後把科隆群島部分地區畫為野生動植物保護地。保護地於1968年成為加拉帕戈斯國家公園,由厄瓜多在建在聖克魯斯島上的達爾文生物站的協助下進行管理,生物站的宗旨是促進科學研究和保護科隆群島上土生土長的動植物。

公園管理部門負責島上的管理和生態保護工作。這裡的生態保護制度非常嚴格,沒有持證導遊陪同,遊客不得入內。島上劃出了30個登陸上岸的地方,還為遊客開闢了專門小道,但為遊客開闢的地段既顯示不了島上生物景觀的千姿百態,也展示不了它們自然演化之完整過程。公園管理部門嚴禁遊客擅自行動、自行遊覽。野遊確實危險,林區乾燥難以通行,島上淡水匱乏,遊客一旦迷路就可能有生命危險。

達爾文島 1835年,26歲的查爾斯·達爾文曾來到這裡,他在島上花了一個多月的時間採集標本,從中得到感悟,為《進化論》的形成奠定了基礎,使科隆群島成為生物學專家和愛好者必去的「聖地」。後來,在群島的聖克里斯托瓦爾(聖克里斯托瓦)島上建立了一座為紀念達爾文而塑造的半身銅像紀念碑,人們為紀念他還把他研究過鳥類的島取名為「達爾文島」。
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