1概述

稀土資源就是化學元素周期表中鑭系元素—鑭(La)、鈰(Ce)、
稀土資源
鐠(Pr)、釹(Nd)、鉕(Pm)、釤(Sm)、銪(Eu)、釓(Gd)、鋱(Tb)、鏑(Dy)、鈥(Ho)、鉺(Er)、銩(Tm)、鐿(Yb)、鑥(Lu),以及與鑭系的15個元素密切相關的兩個元素—鈧(Sc)和釔(Y)共17種元素,稱為稀土元素,也叫稀土資源,簡稱稀土。
稀土元素又稱稀土金屬。稀土金屬已廣泛應用於電子、石油化工、冶金、機械、能源、輕工、環境保護、農業等領域。
稀土元素在地殼中丰度並不稀少,只是分佈極不均勻,主要集中在中國、美國、印度、前蘇聯、南非、澳大利亞、加拿大、埃及等幾個國家。中國是世界稀土資源儲量最大的國家,主要稀土礦有白雲鄂博稀土礦、山東微山稀土礦、冕寧稀土礦等。

2稀土用途

在冶金工業方面
稀土金屬或氟化物、硅化物加入鋼中,能起到精鍊、脫硫、中和低熔點有害雜質的作用,並可以改善鋼的加工性能;稀土硅鐵合金、稀土硅鎂合金作為球化劑生產稀土球墨鑄鐵,由於這種球墨鑄鐵特別適用於生產有特殊要求的複雜球鐵件,被廣泛用於汽車、拖拉機、柴油機等機械製造業;稀土金屬添加至鎂、鋁、銅、鋅、鎳等有色合金中,可以改善合金的物理化學性能,並提高合金室溫及高溫機械性能。
在玻璃陶瓷方面
稀土氧化物或經過加工處理的稀土精礦,可作為拋光粉廣泛用於光學玻璃、眼鏡片、顯像管、示波管、平板玻璃、塑料及金屬餐具的拋光;在熔制玻璃過程中,可利用二氧化鈰對鐵有很強的氧化作用,降低玻璃中的鐵含量,以達到脫除玻璃中綠色的目的;添加稀土氧化物可以製得不同用途的光學玻璃和特種玻璃,其中包括能通過紅外線、吸收紫外線的玻璃、耐酸及耐熱的玻璃、防X-射線的玻璃等;在陶釉和瓷釉中添加稀土,可以減輕釉的碎裂性,並能使製品呈現不同的顏色和光澤,被廣泛用於陶瓷工業。
農業方面作用
研究結果表明,稀土元素可以提高植物的葉綠素含量,增強光合作用,促進根系發育,增加根系對養分吸收。稀土還能促進種子萌發,提高種子發芽率,促進幼苗生長。除了以上主要作用外,還具有使某些作物增強抗病、抗寒、抗旱的能力。  大量的研究還表明,使用適當濃度稀土元素能促進植物對養分的吸收、轉化和利用。玉米用稀土拌種,出苗、拔節比對照早1~2天,株高增加0.2米,早熟3~5天,而且籽粒飽滿,增產14%。大豆用稀土拌種,出苗提早1天,單株結莢數增加14.8~26.6個,3粒莢數增多,增產14.5%~20.0%。噴施稀土可使蘋果和柑橘果實的Vc含量、總糖含量、糖酸比均有所提高,促進果實著色和早熟。並可抑制貯藏過程中呼吸強度,降低腐爛率。

3世界概況

美國
美國稀土資源主要有氟碳鈰礦、獨居石及在選別其它礦物時,作為副產品可回收黑稀金礦、硅鈹釔礦和磷釔礦。位於加利福尼亞的聖貝迪諾縣的芒廷帕斯礦,是世界上最大的單一氟碳鈰礦,該礦山1949年勘探放射性礦物時發現,稀土品位為5~10%REO,儲量達500萬噸之多,是一大型稀土礦。 美國很早就開採獨居石,現在開採的砂礦量是佛羅里達州的格林科夫斯普林斯礦。礦床長約19km,寬1.2km,厚為6m,獨居石較為豐富。此外,北卡羅來納州、南卡羅來納州、喬治亞州、愛達荷州和蒙大拿州也有砂礦分佈,儲量也相當可觀。
澳大利亞
澳大利亞是獨居石的生產大國,獨居石是作為生產鋯英石和金紅石及鈦鐵礦的副產品加以回收。澳大利亞的砂礦主要集中在西部地區。澳大利亞也產磷釔礦。 澳大利亞可開發利用的稀土資源,還有位於昆士蘭州中部艾薩山的采鈾的尾礦,南澳大利亞州羅克斯伯唐斯銅、鈾金礦床。
南非
南非是非洲地區最重要的獨居石生產國。位於開普省的斯廷坎普斯克拉爾的磷灰石礦,伴生有獨居石,是世界上唯一單一脈狀型獨居石稀土礦。此外,在東南海岸的查茲貝的海濱砂中也有稀土,在布法羅螢石礦中也伴生獨居石和氟碳鈰礦,正計劃和研究回收。
埃及
埃及從鈦鐵礦中回收獨居石。礦床位於尼羅河三角洲地區,屬於河濱沙礦,礦源由上游風化的沖積砂沉積而成,獨居石儲量約20萬噸。
稀土資源概念
稀土並不是土,它是一種重要的戰略資源,特別是高新技術工業的重要原料,如軍事裝備方面一些精確打擊武器,一些汽車零部件和高科技產品,都依賴用稀土金屬製造的組件。
稀土資源
這種稀有的戰略資源主要集中在中國。因此一些西方媒體評論說,分配這種寶貴資源的時候,得到上帝垂青的是中國。
商務部國際貿易經濟研究院歐洲部主任李鋼說:我們國家這方面的產業發展還是比較快的,從探明的儲量、生產能力等方面來看,應該說摸的家底比較清楚。
中國稀土—保護戰略資源
據了解,中國是唯一能夠提供全部17種稀土金屬的國家,儲量佔世界的95%,是名副其實的「稀土大國」。日本、歐洲和北美都是它的主要市場。
然而,具有如此巨大壟斷潛力的中國稀土,多年來卻被賣成了土的價格,定價權一直掌握在歐美等國的手裡。
對外經貿大學國際經濟貿易學院副教授崔凡指出:長期以來,國際貿易界就有這樣的抱怨,中國把稀土賣成土的價格。國內各個地方也沒有協調,爭相出口,為了部門利益或地方利益,爭相壓價,把我們的自然資源消耗得過於厲害。
由於中國稀土多年大量出口,導致歐美等國每年以極其低廉的價格進行囤積,一旦稀土資源短缺時,他們就拿出從中國手裡購得的稀土打壓「中國價格」。
中國社科院財貿所研究員馮雷指出,這對中國的貿易地位非常不利。
馮雷:「資源性產品出口出的很多的話,實際上是一種初級的貿易地位,對中國顯然是不利的。」
近年來,中國政府已經開始限制稀土出口。出台新規劃就是保護稀有戰略資源的重要步驟之一。崔凡說:「控制出口,從中國角度來說,是從長遠利益和經濟利益考慮的。我們對一些能夠有一定價格影響力的資源進行出口限制,是有一定合理性的。」
李鋼指出,中國限制稀土出口,引起一些西方國家的擔憂,甚至前一段時間還訴諸世界貿易組織,但實際上,限制稀有金屬的出口並不違背世貿組織的規則。
李鋼:「在WTO多邊貿易體系當中,對於一個國家關於本國出口設限的問題,沒有嚴格意義上的規定。第二就是,我們在2001年底加入WTO的議定書當中,我們也沒有做過這方面的承諾。」
實際上,不僅中國在逐年加大對稀土資源的保護。美國早在1999年就已逐步停止開採本國的稀土資源。中國的近鄰日本從1983年起就開始建立稀有金屬儲備制度和基地;韓國也在2008年決定採取官方和民間企業合作的方式,有計劃地提高稀有金屬儲備規模。

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