1簡介

空降坦克是通過飛機等空中運載工具和降落傘空運到敵人後方的坦克。它是空降兵的重要機動武器,可以引導傘兵或支援傘兵迅速穿插,突然搶佔敵方的軍事要地,也可以作為活動火力點和
謝里登式m551空降坦克

  謝里登式m551空降坦克

傘兵組成防禦體系、扼守已攻點和軍事要地,並為傘兵提供防護和乘車戰鬥的條件。空降坦克裝備於空降部隊和快速反應部隊。

2發展簡史

1944 年 6 月 5 日午夜,英軍和美軍出動了 239 架運輸機和 867 架滑翔機,將 3 個空降師空降在法國諾曼底。其中最引人注目的是 20 架碩大的「哈米爾卡」(Hamilcar)重型滑翔機,它們裝載著英軍第 6 空降師第 6 空降裝甲偵察團的 20 輛「領主」(Tetrarch)空降坦克。在飛躍英吉利海峽時,空降坦克的發動機就已經開始發動。除了 1 輛在飛行中撞破滑翔機頭墜入海中、2 輛在著陸時嚴重受損外,其餘 17 輛全部安全隨著滑翔機在奧恩(Orne)河畔著陸,駛出機艙后立即投入戰鬥,成功地奪取了著陸場。並在隨後的作戰中擊毀了大量德軍火力點,為英國空降兵提供了有力的火力支援。這次行動被當作世界戰爭史上首次使用空降坦克作戰而被載入史冊。
一般來說,空降部隊中既裝備空降坦克,又編有一定數量的普通
重型滑翔機裝載「領主」式空降坦克

  重型滑翔機裝載「領主」式空降坦克

坦克,但普通坦克只是在空降後進入地面作戰時才投入戰鬥。相比之下,空降坦克一般是隨空降兵一同空降,著陸后立即投入戰鬥,為空降兵提供火力支援。如今,空降坦克已經成為空降部隊和快速反應部隊的重要裝備之一,能夠迅速空降到世界各地,立即介入各種突發事件,使擁有「陸戰之王」美名的坦克「如虎添翼」。空降坦克是一種具有空降能力的輕型坦克,現在通常採用低空傘降、運輸機或直升機機降的方式進行空降。儘管第二次世界大戰時各種技術條件有限,但仍有一些國家設計出幾種別具特色的空降坦克。
英國「領主」空降坦克 大放異彩
1941 年,受二戰初期德軍成功實施空降作戰影響的英國開始著手組建空降部隊。1943 年,英國為了給初具規模的空降部隊提供火力支援,仿效德國的做法在原有輕型坦克中尋找合適型號改進為空降坦克。由維克斯DangerCode;阿姆斯特朗公司在 1938 年開發的「馬克-7」輕型坦克被列為首選。這種輕型坦克機動性能非常出色,但裝甲防護和火力較差,僅在 1942 年 5 月攻佔馬達加斯加島的登陸作戰中被英軍少量使用,結果損失慘重。因此,在同年英國對蘇聯的武器援助中,大批「馬克-7」型坦克被第一批運往蘇聯。
英國「領主」空降坦克

  英國「領主」空降坦克

但僅僅一年後,原本被棄置無用的「馬克-7」被寄以空降坦克的厚望,由維克斯DangerCode;阿姆斯特朗公司進行改裝。其要害部位的裝甲被加厚,40 毫米口徑的主炮換成 76.2 毫米榴彈炮。改進后的「馬克-7」輕型坦克被改名為「領主」,搖身一變成為了英國歷史上第一種空降坦克。  
與此同時,英國軍方要求通用航空公司(簡稱 GAL)負責研製裝載空降坦克的重型滑翔機。1942 年 3 月 27 日,第一架原型機成功進行試飛,被命名為「哈米爾卡」(Hamilcar),它是英國歷史上體積最大的木質飛機。「哈米爾卡」的機艙尺寸按照「領主」空降坦克的體積而設計,完全可以將其容納;最大起飛重量達到 12 噸,用來裝載全重 7.6 噸的「領主」綽綽有餘。「哈米爾卡」重型滑翔機的總產量達到了 410 架,由英國皇家空軍的「哈
「哈米爾卡」重型滑翔機

  「哈米爾卡」重型滑翔機

利法克斯」式重型轟炸機牽引,成為二戰中盟軍唯一一種有能力空降坦克的滑翔機。
作為最早參加實戰的空降坦克,英國「領主」空降坦克除了參加了諾曼底空降作戰外,還在後來的萊茵河空降戰役中隨滑翔機機降部隊一起著陸。由於得到「領主」空降坦克有力的火力支援,萊茵河空降戰役成為盟軍在二戰中損失最小的一次空降作戰。英國「領主」空降坦克機動靈活,火力強,十分適合伴隨空降兵作戰,更被視為首次參加實戰的空降坦克而大放異彩。
蘇聯 KT-40 型飛行坦克 天馬行空
二戰時期,利用滑翔機機降坦克其實是對原有成熟的滑翔機空降技術的一種延伸。但當時蘇聯卻沒有採用這種技術,而是大膽創新出一種「飛行坦克」。早在 20 世紀 30 年代初,蘇聯就率先組建了世界上第一支空降部隊。在取得了大量空降經驗后,蘇聯在 30 年代開始試驗空降輕型裝甲車。他們把裝甲車像炸彈一樣掛裝在重型轟炸機的炸彈倉內,在低空低速飛行狀態下實施空投。儘管空投的裝甲車多半嚴重受損,但蘇聯卻歪打正著地發現掛裝裝甲車的轟炸機的整體阻力較小,飛行性能穩定。受此啟發,蘇聯軍方希望裝備一種具有飛機外形、能在空中滑翔的「飛行坦克」。
設計工作交由圖波列夫設計局負責,設計意圖是在 1 輛 T-60 輕型坦克上加裝機翼、尾翼和機尾,組成一架滑翔機。1940 年,一輛樣車完成,被定型為「KT-40型飛行坦克」(KT 是俄語「有機翼坦克」的縮寫)。KT-40 在空中滑翔時的操控方式極為特殊:炮管轉向後方,與機翼、副翼以及尾
蘇聯 KT-40 型飛行坦克

  蘇聯 KT-40 型飛行坦克

翼方的方向舵相連,通過炮塔的轉動控制方向舵,炮管的上下擺動控制副翼。KT-40 像滑翔機一樣由牽引機牽引到目標上空后鬆開牽引索,滑翔著陸。著陸前,KT-40 的發動機將驅動履帶高速轉動,以便安全地接觸地面;著陸后,車組成員將拆除機翼和機尾,使 KT-40 恢復 T-60 輕型坦克的本來面目,迅速投入地面戰鬥。蘇聯軍方成功地試飛了 1 個同比例木質模型,但樣車卻無法飛離地面。此後,KT-40 的研製工作被就此劃上句號,沒有被進一步投入量產。
KT-40 飛行坦克放棄了一貫的坦克必須利用滑翔機或運輸機運載的方式,直接用自身結構進行滑翔飛行,是一項極具創新性的設計。但其結構和重心都具有難以克服的問題,尤其是不合乎空氣動力學原理。因而最終只能是「天馬行空」。

日本「特三號戰車」 重蹈覆轍

蘇聯 KT-40 飛行坦克的設計思想引起了日本的極大注意。由於日本在二戰中也沒有研製出重型滑翔機,所以無法進行滑翔機機降坦克作戰。但日本裝備了數量眾多的輕型和超輕型坦克,十分適合改進為具有滑翔能力的飛行坦克。1942 年,日本開始沿用蘇聯 KT-40 的思路設計出一種名為「特三號戰車」的飛行坦克。特三號戰車同樣是以輕型坦克為基礎,安裝上機翼和尾翼,組成滑翔機的外形,直接由牽引機拖曳到目標地區后,實施滑翔空降。  
但特三號戰車同樣無法解決蘇聯 KT-40 遇到的問題,這種對不成功設計的一味模仿只能是重蹈其失敗的覆轍。「特三號戰車」最終只是停留在設計圖紙階段,連一輛樣車都未
日本的「特三號戰車

  日本的「特三號戰車

完成。
由於當時坦克自身技術條件和空降技術的限制,二戰時期的空降坦克沒能在戰爭中發揮出巨大作用,但德、英、美、蘇等國在二戰中設計的空降坦克卻為戰後空降坦克的發展積累了經驗和教訓。這些國家後來都開發出更為先進和實用的空降坦克或空降戰車,比如德國的「鼬鼠」空降戰車、 蘇聯的 BMP 系列傘兵戰車以及美國的 M-551「謝里登」空降坦克等。近來美國還恢復了一度中止的 M-8「裝甲火炮系統」。它實際上就是一種先進的空降坦克,能夠利用 C-130 型「大力神」運輸機進行低空、低速空投。主要武器是 1 門 105 毫米坦克炮,足以對付敵方坦克和裝甲目標,從而使新世紀里的「陸戰之王」真正地成為了「添翼之虎」。
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