標籤:動物

竊蛋龍,是種小型獸腳亞目恐龍,身長1.8到2.5米。生存於白堊紀晚期,身長約兩米,大小如鴕鳥,長有尖爪、長尾,推測其運動能力很強,行動敏捷,可以象袋鼠一樣用堅韌的尾巴,保持身體的平衡,跑起來速度很快。

1基本信息

身長:2米
竊蛋龍骨骼化石

  竊蛋龍骨骼化石

身高:3米
體重:33千克
食物:軟體動物之類,食性為雜食
活動範圍:蒙古
生活年代:白堊紀晚期
竊蛋龍生活在白堊紀晚期,身長約兩米,大小如鴕鳥,長有尖爪,長尾,推測其運動能力很強,行動敏捷,可以像袋鼠一樣用堅韌的尾巴,保持身體的平衡,跑起來速度很快。
竊蛋龍是群體生活在一起的,成年的竊蛋龍把卵產在用泥土築成的圓錐形的巢穴中。巢穴中心深一米,直徑兩米,每個巢穴相距7到9米遠,它們的個子比較小,有時它們用植物的葉子覆蓋在巢穴上,利用植物在腐爛過程中產生孵化所需的熱量,進行自然孵化。
「在距今8000萬年前,一隻2米長的恐龍,正在偷偷地靠近一恐龍蛋時災難降臨了…」,這就是1923年俄羅斯的古生物學家德魯斯在蒙古大戈壁上發現時一幕。發現時,這個恐龍骨架正爬在一窩原角龍的蛋上。當時的科學家認為它正在偷別的恐龍的蛋。於是科學家給它起了很不好聽的名字,叫竊蛋龍。
竊蛋龍

  竊蛋龍

後來,人們根據這條恐龍身體的特徵,如:和鳥喙相似的嘴,沒有牙齒等等,推測它是怎樣偷吃恐龍蛋的:把蛋含在嘴裡,再利用外力把蛋敲破。這樣竊蛋龍就一直背著這個「黑鍋」。
1990年,中外國科學家在中國內蒙古聯合考察的時候,發現了完整的竊蛋龍骨架,它正卧在一窩恐龍蛋上面,很像是在孵蛋。看樣子是正在孵蛋的時候被突如其來的沙塵暴掩埋了。科學家還根據竊蛋龍的喙部有各很堅硬的角質殼推測它可能是雜食性的,堅硬的喙部可以很容易地刻開軟體動物的殼。因此,科學家基本認為竊蛋龍並不偷竊其他恐龍的蛋,反而它還有孵蛋的功能,所以許多科學復原圖把竊蛋龍身上畫了許多毛,強烈表示竊蛋龍孵蛋的觀點。但是,根據國際動物命名法規竊蛋龍的名字是不能改變的。

2生物外形

護蛋姿態的偷蛋龍模型

  護蛋姿態的偷蛋龍模型

偷蛋龍的化石是一個部分骨骼(編號AMNH6517),以及一個有15顆蛋(編號AMNH 6508)的蛋巢。
偷蛋龍是最像鳥類的恐龍之一。尤其是它們的胸腔擁有數個典型的鳥類特徵,包含每個肋骨上都有一個突起物,可使胸腔更堅牢。偷蛋龍的一個近親天青石龍,曾發現具有尾綜骨,尾綜骨是種癒合脊椎,可協助固定鳥類尾巴的羽毛。更原始的偷蛋龍類身上曾發現羽毛壓痕,例如尾羽龍與原始祖鳥,顯示它們身體上覆蓋者大範圍的羽毛,以及有羽毛的翅膀與尾巴的羽毛叢。天青石龍的尾綜骨也顯示它們擁有尾巴羽毛叢,顯示偷蛋龍類普遍擁有羽毛叢。此外,葬火龍標本的孵化姿勢,顯示它們使用有羽毛翅膀來覆蓋恐龍蛋。這些物種與偷蛋龍有非常類似的生理結構特徵,所以偷蛋龍極可能也擁有羽毛。
竊蛋龍復原圖

  竊蛋龍復原圖

偷蛋龍傳統上被敘述成有獨特的冠飾,類似食火雞。然而,對於數個偷蛋龍科標本的重新檢驗,顯示這些著名、有高冠飾的標本可能屬於葬火龍屬。偷蛋龍可能也有冠飾,但因為頭顱骨標本被壓碎過,所以無法得知冠飾的正確大小與形狀。
竊蛋龍體形較小,很像火雞,具有長長的尾巴,在外形上最明顯的特徵是頭部短,而且頭上還有一個高聳的骨質頭冠,非常顯眼。它的口中沒有牙齒,但是其喙部是兩個尖銳的骨質尖角,這對尖角就像一對叉子一樣具備了牙齒的功能,其作用和現在鸚鵡的喙差不多,它的喙強而有力,可以敲碎骨頭。竊蛋龍的前肢很強壯,每個掌部上還長著三個手指,上面都有尖銳彎曲的爪子。第一個指比其他兩個指短許多。這個指就像個大拇指,可以向著其它兩個指呈弧狀彎曲,能把獵物緊緊抓住。竊蛋龍行動敏捷迅速,憑藉兩條長長的後腿與腿上三個壯實的爪,它可以高速奔跑。

3生活形態

生活在蒙古的竊蛋龍除了食用有限的植物果實以外,也會利用它喙部十分堅硬的骨質尖角去找尋其他的食物,因為它能夠很容易地刺穿軟體動物的外殼,所以古生物學家推測它可能是一種雜食性的恐龍,或許它真的會啄開其他恐龍的蛋去吸食其中的蛋液。如果它一旦被體格強壯但速度較慢的恐龍發現了的話,那麼它唯一能選擇的方法就是飛速逃離。此外,竊蛋龍喜歡群體生活在一起,而且自己進行孵化撫育活動。

4所屬分類

偷蛋龍起初被奧斯本分類於似鳥龍科,因為它們的缺乏牙齒喙狀嘴。奧斯本也發現偷蛋龍與縴手龍之間的相似處,縴手龍被認為是偷蛋龍的近親。在1976年,瑞欽·巴思缽(Rinchen Barsbold)建立偷蛋龍科,包含偷蛋龍與它們的近親,而模式屬為偷蛋龍。
偷蛋龍的最初標本保存並不良好,尤其是頭顱骨遭到壓碎且變形,但在70年代與80年代發現了許多新的較完整偷蛋龍標本。在1976年,瑞欽·巴思缽將另外六個標本歸類於偷蛋龍屬。10年後,瑞欽·巴思缽將部分標本建立為新屬竊螺龍[6]。其中一個編號IGN 100/42標本,因為它的良好保存狀況與大型體型而著名。在1981年,巴思缽將編號IGN 100/42標本歸類於偷蛋龍。這個標本成為最常在科學文獻中被敘述的偷蛋龍與偷蛋龍科標本。然而,當科學家重新敘述位於蛋巢的偷蛋龍標本時,他們發現這個有類似食火雞高冠飾的標本,較類似葬火龍,而非偷蛋龍最初被敘述的標本。因此,他們將編號IGN 100/42標本暫時分類於葬火龍。

5竊蛋真相

竊蛋龍

  竊蛋龍

1923年人們第一次發現竊蛋龍的化石時,同時發現了一窩恐龍蛋和一隻原角龍的化石,美國紐約自然博物館的館長奧斯本認為它是在偷吃原角龍的蛋,所以把它命名為竊蛋龍。一直到20世紀90年代,竊蛋龍竊蛋的這宗冤案才被洗清,其實這窩恐龍蛋是屬於竊蛋龍的,原角龍只是路過。竊蛋龍是個很愛自己孩子的恐龍,並不是偷蛋者。但是,根據國際動物命名法規,竊蛋龍的名字是不能改變的,所以這一略帶貶義的名字得以繼續使用下去。

6孵化撫育

成年的竊蛋龍把卵產在用泥土築成的圓錐形的巢穴中。巢穴的直徑一般為兩米,每個巢穴相距7~9米遠,有時它們用植物的葉子覆蓋在巢穴上,讓植物在腐爛過程中產生孵化所需的熱量,進行自然孵化。1923年發現的竊蛋龍,其兩條後肢緊緊地蜷向身子的後部,兩隻前肢則向前伸展,呈現出護衛窩巢的姿勢,和現代的雞或鴿子等鳥類的孵蛋姿勢完全一樣。它是證明至少某些恐龍種類存在著孵化撫育活動的第一例證據。
竊蛋龍

7古生物學

如同它們的名稱所顯示,偷蛋龍起初被推論以蛋為食,這是根據首次發現的偷蛋龍標本位於恐龍蛋巢上來而來的。然而,巴思缽在1977年提出它們喙狀嘴的強度足以咬碎同一地層發現的軟體動物甲殼,例如蛤蜊。這個壓碎用頜部的概念首次由奧斯本所提出,他認為原始標本中的缺乏牙齒喙狀嘴,以及自齶骨延伸的數塊骨頭,可形成刺穿蛋殼的工具,但奧斯本的概念已遭到質疑。這些自上頜齶骨延伸的骨頭,聚集在中央形成一對分岔。不像其他恐龍,偷蛋龍的齶骨延伸、擴張到無齒的下頜空間內。它們的上下頜前緣覆蓋者喙狀嘴,可能還有齶骨,如同奧斯本與巴思缽所假設的。
偷蛋龍

  偷蛋龍

葬火龍是偷蛋龍的近親,也有發現標本位在一群恐龍蛋的上方,以及類似的蛋化石,顯示偷蛋龍並不是偷取原角龍的蛋,而是保護、孵化自身的蛋。雖然排除偷蛋龍以蛋為食的可能性,但仍不清楚它們的食性。偷蛋龍標本的胃部區域曾發現一個蜥蜴化石,顯示它們至少是部分肉食性動物。

8大眾文化

由於它們類似鳥類的奇異外型,以及偷蛋者的名聲,偷蛋龍常成為虛構恐龍的主題之一。然而,幾乎所有目前常見的偷蛋龍敘述,其實是根據早期所重建出的高冠飾偷蛋龍科恐龍形象,該形象目前被認為是葬火龍,而非偷蛋龍目前標本的樣貌。
台灣科博館的竊蛋龍模型

  台灣科博館的竊蛋龍模型

虛構偷蛋龍的其中一個著名例子,出現在詹姆士·傑尼(James Gurney)書籍《恐龍帝國》(Dinotopia)中。因為傑尼不認為偷蛋龍是種恐龍蛋掠食動物,所以他將偷蛋龍改名為"Ovinutrix",意為「蛋的護士」。偷蛋龍也常出現在與恐龍相關的電影中,例如迪士尼的動畫電影《恐龍》(Dinosaur),偷蛋龍在電影中偷走一個禽龍的蛋;以及動畫電影《歷險小恐龍》(The Land Before Time)。而在探索頻道的電視節目《恐龍星球》(Dinosaur Planet)中,偷蛋龍與迅猛龍競爭食物。

9科考研究

1920年,美國紐約自然史博物館(AMNH)所主導的第三次中央亞細亞考察探險計劃是研究亞洲地質與古生物學有史以來規模最大的隊伍。他們在中國內蒙古地區以及蒙古人民共和國南部戈壁沙漠的成功挖掘震驚了世界。安德魯斯是主持該計劃的隊長,他聲稱這是「嶄新的征服亞洲之舉」,考察發現了有史以來第一批被發現的恐龍蛋與大量新種恐龍。 清理時蛋化石時,考察隊的技師,歐森在蛋旁邊上面發現了分散著的肋骨碎片,還有些白色的骨骼,這是成型的關節,四肢與腿骨的一部分。考察隊繼續在這紅色的岩石中深入挖掘,漸漸露出更大的骨骼,甚至還有一個破碎的頭骨。這副骨骸非常奇怪,是人類所不知的恐龍,狀似鳥類。
偷蛋龍

  偷蛋龍

研究中,當時美國自然史博物館的脊椎古生物學部門主任,著名的古生物學家奧斯本認為它顯然是在一次膽大妄為的偷竊活動中死亡的。可以想象,當原角龍返回自己窩的時候,發現竊蛋龍正在試圖偷竊它的蛋。憤怒之下,原角龍一腳踩碎了竊賊的腦殼。因此緣故,它的名字有如永遠的詛咒,「竊蛋龍」(Oviraptor),拉丁文的意思是「偷蛋的賊」。但是同樣來自美國自然史博物館的馬克·羅維爾博士1993年在同個地點發現了更多的竊蛋龍化石的身邊也有類似的蛋,其中有一個蛋里還有竊蛋龍胚胎的細小骨頭,由此可知,竊蛋龍絕對不是偷蛋兒被殺,而是為了保護自己的蛋,是用它的長爪在呵護著幼小的生命。他還認為竊蛋龍的食譜主要是淡水中的蚌、蛤類,因為在湖成邊緣沉積中有更多的竊蛋龍被發現。至此,70年冤案終於昭雪,但按照命名法,這個名字詛咒還是要繼續下去。

相關評論

同義詞:暫無同義詞