1基本信息

竹步,亦與木骨都束接壤。永樂中嘗入貢。其地戶口不繁,風俗頗淳。鄭和至其地。地亦無草木,壘石以居,歲多旱?,皆與木骨都束同。所產有獅子、金錢豹、駝蹄雞、龍涎香、乳香、金珀、胡椒之屬。
竹步國,即索馬利亞朱巴,現屬索馬利亞。明時是索馬利亞的一個小國。

2發現經歷

曾隨鄭和船隊4次下西洋的費信寫有記載下西洋諸事和沿途見聞的《星槎勝覽》. 《星槎勝覽·後集》立有「竹步國」條,馮承鈞校注其西語名為「Jubb or Jobo" 費信著;馮承鈞校註:《星槎勝覽·後集·竹步國》,中華書局1954年版,第19頁。。竹步國今為何地。從發音看,東北非索馬利亞南部有朱巴河(Zubba) 、中朱巴州、下朱巴州,河口有港埠城市瓊博(Jumba) 。其「朱巴」的西語為「Zubba" cf.?The Times Atlas of the World?, Comprehensive Edition, Seventh Edition, Times Books Limited, London, 1985, Plate 87.。從地望上看,費信在竹步國前先介紹佐法兒國(Zufar) 。佐法兒被公認為是今阿拉伯半島阿曼的佐法爾(Zufar)地區。在竹步國后又介紹木骨都束國。木骨都束即今索馬利亞首都摩加迪沙(Mogadisho,海濱城市)。摩加迪沙在朱巴地區附近。「其處(指竹步)與木骨都束山地連接」費信著;馮承鈞校註:前引書,第20頁。。佐法爾離朱巴也不遠。從物產民俗人種看,竹步國「風俗亦淳,男女拳(鬈)發,男子圍布,婦女出則以布兜頭,不露身面。……產獅子、金錢豹、駝蹄雞(即鴕鳥,后要考證)" 同上,第20頁。。索馬利亞是以黑人為主的國家,黑人的一大特徵是鬈髮。獅子、鴕鳥是黑非洲的特產。綜合以上地名發音、地望、特產、民俗、人種等,可判定竹步國即今索馬利亞南部朱巴河河口朱巴州地區。鄭和船隊或其分隊到了索馬利亞朱巴地區。
在600年前開始的下西洋的偉業中,鄭和船隊到達了亞非30多個國家和地區。其中可考的有7個非洲國家和地區,即米息(埃及)、木骨都束(索馬利亞摩加迪沙)、卜刺哇(索馬利亞巴拉韋)、竹步(索馬利亞朱巴)、速麻里兒(索馬利亞)、麻林地(肯亞馬林迪)、慢八撒(肯亞蒙巴薩)。

3鄭和船隊航線曾經過

世居鄭和船隊的集結地太倉的陸容曾根據當時掌握的資料記錄了鄭和第三次下西洋的航線:「永樂七年,太監鄭和、王景弘、侯顯等,統率官兵二萬七千有奇,駕寶船四十八艘……,所歷諸蕃地面,曰占城國、……曰卜剌哇、曰竹步、曰木骨都東(此處「東」當為「束」之誤)、……」此處的「竹步」為今索馬利亞朱巴河口一帶。據《明史·竹步傳》載,「竹步,亦與木骨都束接壤。永樂中,嘗入貢。其地戶口不繁,風俗頗淳,鄭和到此地。」在鄭和此後的四次「下西洋」中,均未提及「竹步」。因此,鄭和船隊很有可能在第三次遠洋時已達索馬利亞。

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