1「竹苞」諷權臣

歷史記載
《清朝野史大觀》就記載,和珅在宰相府內修建涼亭一座,需要一幅亭額,便求紀昀題字,結果紀昀爽快答應,題以大字「竹苞」。這二字出自《詩經·小雅·斯干》中「如竹苞矣,如松茂矣」句,人們常以「竹苞松茂」頌揚華屋落成,家族興旺。和珅得到紀昀的題字,大為高興,就高高掛在書亭上。乾隆偶爾臨幸和珅宅第,一見紀昀題字,馬上就知道了紀昀是在捉弄和珅。他笑著對和珅說:「紀昀是在罵你們一家『個個草包』呢。」結果和珅對紀昀恨之入骨,幾次進讒言,參奏紀昀。

歷史真相

其實,這種事情是根本不可能發生的。我們僅從一件事中就可以看出。乾隆朝晚期,紀昀好友、御史曹錫寶欲彈劾和珅,紀昀雖為朋友擔心,但也僅以晚唐·皮日休的七言絕句《詠蟹》詩相贈:
水清詎免雙鰲黑,
秋老難逃一背紅。

2釋義

意思是說,現在彈劾和珅,恐怕時機不夠成熟。但曹錫寶沒有聽從紀昀的告誡,毅然上書,指參和珅。結果乾隆大怒,要將曹錫寶治罪,此時的紀昀再也不像上次救盧見曾那樣,盡心為朋友出力,而是在乾隆面前竭力表白,聲稱自己毫不知情。結果由於他表現得過於露骨,反而使乾隆認為紀昀正是幕後指使者。可見,紀昀怎麼會把自己樹立成和珅的對立面呢?

3關於紀昀的史料記載

有史料記載,和珅在他發達之後,曾與文學名流詩文唱和。有時他私下請紀昀、彭元端為其作品潤色。而紀、彭二人考慮到和珅權大勢重,萬一不從,被他穿了小鞋可受不起,也就每每代為捉刀。當然,也就僅僅潤色文字而已,紀昀並不是要依附和珅去謀求高位。據朝鮮使臣徐有聞所見,和珅專權數十年,內外諸臣無不投靠,只有劉墉、紀昀、朱圭等人始終不依附。看來,在當時險惡的政治環境下,紀昀所能夠做到的也就是儘力不與和珅同流合污而已。
晚年的紀昀,常以弈道為喻,言其心志。比如前文所引題《八仙圖》詩,就表達了他超然世外的態度。其實這是一種非常世故的態度,也是紀昀從官場摸爬滾打多年積累出來的經驗。紀昀久任官場,官職也不低,能夠在官場之中左右逢源,肯定有他的為官之道。這種為官之道,正是各不得罪,盡量保持中立的身份。而他長期追隨乾隆,遊山玩水,吟詩作對,阿諛奉承之作居多,也可見其為人。從紀昀這種性格特點來看,他不會與和珅發生面對面的衝突。電視劇中的那些鏡頭,根本就不會出現。
嘉慶十年(1806),紀昀老死於京城,享年82歲。生前他自撰輓聯:「浮沉宦海如鷗鳥,生死書叢似蠹魚。」就是這樣的一位「世故老人」,他又如何肯、如何敢與權傾朝野的和珅直接對抗呢?
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