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米切爾·卡普爾

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黑客界的衛士--米切爾·卡普爾,1982年,創辦Lotus公司,並擔任CEO。Lotus是當時最大的獨立軟體公司,也是至今為止有影響力的軟體公司之一。那時,他的地位就像蘋果的喬布斯和微軟的蓋茨一樣。1990年,他創辦了電子邊疆基金會(EFF)維護黑客利益,被稱為是計算機業的美國公民自由協會。

1 米切爾·卡普爾 -基本信息

米切爾·卡普爾
米切爾·卡普爾

姓名:MitchKapor
中文譯名:米切爾·卡普爾
職位:機構與職務卡普爾企業公司總裁
出生年月:1951年11月1日
出生國家、地點:美國紐約布魯克林
教育背景:1971年獲耶魯大學心理學學士學位1978年獲Beacon大學心理學碩士學位1980年,獲MIT斯隆管理學院碩士學位

2 米切爾·卡普爾 -簡介

計算機軟體業最成功的改革者之一。80年代中期,米切爾·卡普爾(Mitch Kapor)與比爾·蓋茨是美國軟體業的雙子星。 1982年創辦Lotus公司,但這並不是他上榜的理由。他此後與約翰·佩里·巴洛(John Perry Barlow)和約翰·吉爾摩爾(John Gilmore)創立了電子前沿基金會(Electronic Frontier Foundation,EFF),保護民眾的網路自由;此外,他還向Mozilla基金會(Mozilla Foundation)投入了很多資金,該基金會發明了備受歡迎的火狐瀏覽器,促進了軟體開源。 

3 米切爾·卡普爾 -職業背景

1999年-2001年,著名風險投資公司Accel的合伙人1994年-1996年MIT媒體實驗室任教1992年-至今卡普爾企業公司總裁1990年-1995,創辦電子邊疆基金會(FFF),並擔任主席1986年-1987年,1994年-至今MIT助理/訪問教授1987年-1990年任On公司CEO1982年-1986年創辦Lotus公司,並擔任CEO

4 米切爾·卡普爾 -經歷和成就

1951年,卡普爾生於長島。卡普爾十分符合那個年代的的典型形象:無所顧慮又無憂無慮。從小愛好迪斯科和搖滾樂。並且多年來愛上LSD及其他非法毒品。在耶魯大學,他專修心理學、語言學以及計算機學科,尤其是控制論,也開始對計算機萌生興趣。1971年畢業后,工作漂泊不定。從電台的音樂主持人到滑稽演員都一一經歷過。遊盪4年後,他總覺得自己還缺點什麼,於是25歲的卡普爾奔赴瑞士,參加一種"超覺靜坐"培訓。課程包括每天14小時的靜坐冥思,以及學會能讓人浮到空中的能力(特異功能)。當然,最終沒能修鍊成功。回到美國,卡普爾又花了數年時間來搞清楚自己究竟是什麼人。1978年,他在Beacon大學獲得碩士學位。同時還在一家精神病機構工作,當一名服務員,其工作性質在精神上與"倒便盆"相當。期間,對計算機的興趣幫助他消磨了大部分時間。

1978年,蘋果將蘋果Ⅱ型降到了1500美元左右,卡普爾四處張羅,終於買到了他的第一台計算機。買下計算機后沒幾天,這位口袋空空的無業游民邂逅了一位年輕人。他正向一位推銷員詢問新計算機的用途。卡普爾走上前去說:"我可以幫你學。"於是他就開始給他輔導計算機應用,報酬是每小時5美元。沒過多久,他就大搖大擺地將自己宣傳為"獨立的計算機諮詢(顧問)"。又過了一段時間,他又進入MIT的斯隆管理學院,想拿一個MBA學位充充門面,但沒堅持幾天,就退了學。後來到矽谷一家創業公司工作。

幾個月後,他遇到了第一個電子表格軟體VisiCalc的發明人。腦子裡也想開發一種相似的軟體,可以將電子表格的計算結果畫成圖表。他和另一位夥伴一同開發出了VisiPlot。VisiPlot一炮走紅,VisiPlot的銷售很快達到每月10萬美元。不到一年,卡普爾與合伙人就賺到了1200萬美元。卡普爾創造了他商業生涯的第一次成功。卡普爾終於領悟,要讓自己心滿意足,只有一條路:自己開公司,當自己的老闆。

1981年,卡普爾與合伙人籌集資金開一家公司。定名時,想起了自己過去那段超凡脫俗的冥思經歷,就將其定名為Lotus(蓮花)。1983年,Lotus發展公司發布了它的第一個產品-Lotus1-2-3。這是軟體史上第一個為用戶提供屏蔽幫助內容並且在磁碟上附著使用指南的產品。他們還成立了一個客戶支持部門,這在1983年是聞所未聞的。卡普爾預測,第一年可望達到200-300萬美元。結果第一年的實際收入破天荒地達到5300萬美元,並且成功地上了市。第二年飆升至1.56億美元。第三年更高達2.58億美元。Lotus1-2-3上市僅一年,VisiCalc就停止了銷售,無法存活。1985年Lotus員工已達千人,是當時最大的獨立軟體公司。直到1988年4月,微軟才超過Lotus,成為頭號軟體公司。1995年,Lotus以32億美元的身份賣給了IBM。

1983年,卡普爾的地位就象蘋果的喬布斯和當今微軟的比爾·蓋茨一樣。但是,安穩永遠不是卡普爾的天性。四年後,卡普爾卸掉官職,卡普爾說:"我只有保釋,我恨這個公司也恨自己。我喜歡做自己內行的事。但是這份工作現在已經變味了。我也不喜歡權力。我對自己說,離開吧,去尋找新的自己想做的事。"卡普爾退了位,離開商業界,到MIT找了一份訪問教授的工作。但是教了不到一年,他舊病複發,重新紮向商業的海洋。這一次,卡普爾成立了On技術公司,身兼總裁和CEO,一干就是三年。但沒有人們期望中的成功。

1990年,卡普爾與已故的著名抒情詩人貝婁創建了電子前線基金(EFF),這個非贏利的公共利益機構,時常被人稱為是計算機業的美國公民自由協會(ACLU)。EFF成立之初,萬維網還未誕生,全球電信仍處於發展初期。而卡普爾就已前瞻性地看到了未來,並認識到法律對計算機的介入和管制。他們起初是維護黑客的權利,後來則更多地介入到華盛頓的政治中。EFF已在計算機和通信立法中起到了巨大的作用。卡普爾也經常出現在國會聽證會上,並為戈爾的信息高速公路計劃提供諮詢。實際上計劃的初稿就是卡普爾完成的。1994年進入了美國基礎設施顧問委員會。人稱他為信息高速公路的導師。EFF的故事也開始越來越走向複雜。他的總部也從劍橋移至華盛頓。活躍的領域也越來越大。卡普爾也不再是站在政府對面,為黑客辯護的「反對黨」,而越來越成為華盛頓的政治選手。這也使不少EFF的早期成員和支持者認為,EFF已經偏離了最初的純潔使命了。開始招致越來越多的批評。

5 米切爾·卡普爾 -人物評價

米切爾·卡普爾被譽為「黑客界的衛士」。

在80年代中期,卡普爾與蓋茨是美國軟體業的雙子星,很難分出高下。卡普爾是矽谷黑客理念的真正體現:不遵循主流精神、富有創造、崇尚出世。蓋茨是反基督的肖像,功利性強,十分入世,追求利益,他的公司也以壓制自由而成功,出產醜陋、笨拙、純粹以商業驅動的產品。與他相比,卡普爾更是一位民間的英雄。而蓋茨則是主流社會的英雄。

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