粒雪盆
雪線以上的區域,從天空降落的雪和從山坡上滑下的雪,容易在地形低洼的地方聚集起來。由於低洼的地形一般都是狀如盆地,所以冰川學上稱其為粒雪盆。
粒雪盆是冰川的搖籃。聚積在粒雪盆里的雪,究竟是怎樣變成冰川冰的呢?雪花經過一系列變質作用,逐漸變成顆粒狀的粒雪。粒雪之間有很多氣道,這些氣道彼此相通,因此粒雪層彷彿海綿似的疏鬆。有些地方的冰川粒雪盆里的粒雪很厚,底部的粒雪在上層的重壓下發生緩慢的沉降壓實和重結晶作用,粒雪相互聯結合併,減少空隙。同時表面的融水下滲,部份就凍結起來,使粒雪的氣道逐漸封閉。被包圍在冰中的空氣就此成為氣泡。這種冰由於含氣泡較多,顏色發白,容重約為0.82~0.84克/立方厘米,也有人把它專門叫做粒雪冰。粒雪冰進一步受壓,排出氣泡,就變成淺藍色的冰川冰。
巨厚的冰川冰在本身壓力和重力的聯合作用下發生塑性流動,越過粒雪盆出口,蜿蜒而下,形成長短不一的冰舌。長大的冰舌可以延伸到山谷低處以至谷口外。發育成熟的冰川一般都有粒雪盆和冰舌,雪線以上的粒雪盆是冰川的積累區,雪線以下的冰舌是冰川的消融區。二者好像天平的二端,共同控制著冰川的物質平衡,決定著冰川的活動。雪線正好相當於天平的支點。

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