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1簡介

作者:約拿先知,是迦特希弗人 (列王紀下14:25),亞米太的兒子,其名意為「鴿子」。
時間:約在主前八〇〇年至七六〇年之間。
地點:在以色列王國, 會至亞述帝國的首都尼尼微城傳警告。
背景:約拿做先知是在耶羅波安第二作王之前,後來耶羅波安第二作王頗有建樹,且照約拿先知之預言,收回一些失城,但亞述帝國之強悍仍然造成威脅。因此當先知接到上帝(即神)的命令,要他到尼尼微城傳警告,先知對上帝的作為相當清楚。因此抗命,想逃往他施(Tarshish)。但上帝的旨意原非人一時所能完全明白的,最後在上帝的管教下,先知仍要前往,而尼尼微人出乎意料地悔改蒙恩。
但後來尼尼微人仍陷在自大與惡之中,最後亡於巴比倫國,如那鴻先知所預言的。

2內容大綱

第一章 約拿先知的抗命
第二章 約拿先知於魚肚中的悔改
第三章 約拿先知在尼尼微城傳警告
第四章 約拿生氣和上帝的責備

3本書要訓

先知的特性 – 在所有的先知書中,約拿書是有其特色的,因他只敘述先知本人的工作和心路歷程。也因此,從本書中,我們可以查考約拿先知的特性,作為互勉。
勇敢:約拿先知接到神的命令,他卻抗命,想要逃往別的地方,這並非嫌到尼尼微城去的路途太遠了,也不是怕工作的危險和艱辛。反觀當他在船上,被抽籤指認出來后,他公開表明自己的信仰,並願意全身承擔一切的刑罰(拿1:9-12)可見他是一位勇敢,負責任的人。人難免有所軟弱和過錯,而知錯認錯,是負責任且是勇敢的表現。
愛心:約拿願意承擔責任,要求同船的人,把他拋入海中,以得平安(拿1:12),也表示他愛這些未曾相識的人,不願他們因他的過錯而遭受生命的損失。他並非對人的遭遇毫不關心,他內心是充滿對生命的摯愛。
信心:從約拿先知與上帝的對話之中 (拿4:1-9)似乎先知很不講理,但若再深思,何以先知敢以此態度面對上帝,乃是因他對上帝很有信心,平時與神靈交密切, 宛如好朋友一般,而上帝也耐心地教尊他,使他完全明白。信心能使我們與上帝建立深厚,密切之情誼,如主之稱我們為朋友,因此可以放心來到主的寶座前,將一切的優患卸給他將一切的疑惑向上帝傾訴, 他的愛與憐恤,必使我們重新得力。
強烈的民族意識:約拿先知既是位勇敢,有愛心,信心的人,何以會抗拒上帝的命令,不願向尼尼微人傳警告呢?最大的因素,是因他有強烈的民族意識,因而造成狹窄的愛國主義 。既然亞述帝國是以色列人的強大威脅,而今因罪惡甚大,上帝計劃要加以毀滅,豈不是大快以色列人的心嗎?何必再給他們一個悔改的機會嗎?然而上帝的慈愛是普及一切人類,他希望人人悔改領受恩典。
作主的預表:約拿先知被拋下海中時, 上帝安排一條大魚吞了他,他在魚腹中三日三夜(拿1:17)後來主耶穌引用約拿的經使歷說明他在墳墓中三天三夜,且要從死里復活(馬太福音12:40),上帝的作為何等奇妙。

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