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約翰·富蘭克林

標籤:北極英國探險家英國軍事人物1786年出生1847年逝世

約翰·富蘭克林爵士,FRGS(Sir John Franklin,1786年4月15日-1847年6月11日),英國船長及北極探險家,在搜尋西北航道之旅中失蹤,他和其他隊員的下落在其後十多年間成謎。

1早年經歷

富蘭克林於1818年首次進入北極地區,被它深深吸引
約翰·富蘭克林

  約翰·富蘭克林

。1819年至1822年間,富蘭克林帶領20人在加拿大西北地區沿科珀曼河進行陸上探險,結果有11人中途喪生,當中大多數死於飢餓,其餘生還者曾被迫進食地衣維生,甚至試圖吃掉皮靴充饑。
返回英國后,富蘭克林在1823年結婚,但其妻在1825年死於肺結核。
1828年,富蘭克林獲封爵士,同年再婚,1836年獲任命為塔斯曼尼亞總督,1843年離任。

2墓志銘

迄今在塔斯曼尼亞首府霍巴特還有他的雕像,雕像下方銘文:
THE STATUE OF THE GREAT NAVIGATOR
REAR ADMIRAL SIR JOHN FRANKLIN
K.C.H:K.R:D.C.L:F.R.S:
霍巴特市中心的富蘭克林雕像

  霍巴特市中心的富蘭克林雕像

WHO LOST HIS LIFE IN ACCOMPLISHING
THE DISCOVERY OF
THE NORTH WEST PASSAGE
IS ERECTED BY THE COLONISTS OF TASMANIA
IN AFFECTIONATE REMEMBRANCE OF
THEIR FORMER GOVERNER;
翻譯:
此大航海家雕像,
海軍少將約翰·富蘭克林爵士,
爵士(Knight Commander)、王車(King's Rook)、民法博士(Doctor of Civil Law)、皇家學會會員(Fellow of Royal Society)
在探索西北航線時遇難,
由塔斯馬尼亞殖民緬懷,
用以紀念他們的前任總督;
BORN IN APRIL 1786.
DIED IN JUNE 1847
翻譯:
生於1786年4月,卒於1847年6月
NOT HERE: THE WHITE NORTH HAS THY BONES; AND THOU,
HEROIC SAILOR-SOUL,
ART PASSING ON THINE HAPPIER VOYAGE NOW
TOWARD NO EARTHLY POLE.
翻譯:
衣冠冢
茫茫冰洋路,
路有英魂骨。
明知苦寒凌,
仍樂北極途。

3生命之旅

富蘭克林仍熱衷於找尋西北航道,在得到英國海軍部提供經費后,在1845年5月,他與128人乘兩艘船「幽冥號」及「驚恐號」出發,從此一去不回,當年7月下旬有船隻在巴芬灣北部遇到他們,此後便下落不明。
兩年後,在探險隊音訊全無下,富蘭克林夫人要求海軍部派搜索隊找尋其夫下落。由於探險隊帶了足夠3年的補給品出發,所以海軍部在次年才派出搜索隊及提供2萬鎊賞金予成功找到富蘭克林探險隊的人。由於賞金吸引及富蘭克林的失蹤受大眾關注,最高峰時曾有10艘
富蘭克林隊伍的可能路線

  富蘭克林隊伍的可能路線

英國船及2艘美國船向北極出發。諷刺的是,這些搜索隊在搜索過程中損失的人員及船隻數目比起富蘭克林探險隊全體還要多。
1850年夏,搜尋者首次發現富蘭克林探險隊的遺物——三位在1846年自然死亡的人的墓碑,但富蘭克林探險隊沒有在那裡留下更多線索。三位死者的屍體在結冰的土地上保存良好,驗屍顯示他們死於肺結核。
1854年,探險家John Rae從土人口中得知有約35至40個白人在接近巴克河口處餓死,那位土人向他展示了一些富蘭克林探險隊的物品。
富蘭克林夫人派出由Francis Leopold McClintock帶領的另一隊人調查Rae的報告。1859年夏,McClintock在威廉王島的一處石堆中找到富蘭克林副手的文件。該文件上最後的記錄註明日期為1848年4月25日,報告船隻自1846年9月後便一直被困冰中,1848年4月22日棄船,105人登岸,富蘭克林在1847年6月11日去世,截至記錄當日有24人已死亡,其餘的人將於4月26日(向南)朝著巴克河進發。McClintock發現了數具屍體及大量遺棄物品,又從土人那裡知道了更多關於富蘭克林探險隊悲慘結局的事。

4死亡調查

綜合各方調查所得,富蘭克林在1845年尚算進展順利,但船隻自1846年9月後便在威廉王島西北的海域被冰所困,從此無法再離開。富蘭克林在1847年6月去世,尚存的隊員在1848年4月棄船逃生,但全部人在途中因饑寒交迫及旅程艱辛而死去。此次探險悲劇收場的原因有很多,除了天氣不佳外,富蘭克林隊伍在出發時攜帶的食品有相當數量在後來變質,導致糧食不足,同時他們攜帶的果汁在長時間存放后亦變質,導致缺乏維他命C而引致壞血病。調查亦發現隊員出現鉛中毒,鉛的最主要來源相信是那些以鉛焊封的罐頭,鉛中毒影響隊員的健康及判斷力,可能也是導致隊員不能成功逃生的原因之一。
富蘭克林死亡的原因
一個半多世紀過去了,人們對於富蘭克林之死仍然覺得迷惑不解。因為,129名身強力壯的漢子,攜帶著足夠3年以上食用的裝備和物資,卻無一生還,即使在當時情況下,這似乎也是難以解釋的。
20世紀80年代初,加拿大的比特博士對此產生興趣,他把富蘭克林悲劇看成災難,希望到威廉王島上搜集可能的遺物和骨骼進行研究,以便對他們的死亡原因作出判斷和分析。
1981年6月,比特小組經過仔細地搜集,在威廉王島南岸海濱找到了31塊人的骨骼,散布在一個石頭窩篷遺址的四周。經過仔細研究和分析表明,這些骨頭屬於同一個人,且為22~25歲之間的青年男子。從保存得比較完好的那些骨頭的凸凹不平的表面可以斷定,在死前的幾個月里,他確實受到壞血病的折磨。而更加嚴酷的事實是,在一根腿骨上他們發現了3條相互平行的刀痕,再加上骨頭部殘缺不全,顯然是被人為地肢解過的,於是只能得出這樣的結論,即當時有人確曾以同伴為食。
實際上,這並不是什麼新發現。早在1854年,亦據當地愛斯基摩人提供的情況,人們就得出了這樣的結論,即飢餓的船員們曾經以人肉充饑,以延長他們生存的時間。後來,豪爾深入到愛斯基摩人中間,了解到了更加詳細的情況。但是,人們並不相信,或者說沒有勇氣相信這樣的事實。而事實終歸是事實,130多年之後的研究,也只能得出同樣的結論。這種事不僅發生在過去,在極端特殊的情況下,現在和將來都可能出現的。如1972年,發生在烏拉圭安第斯山上的一次空難就曾出現人吃人。問題仍然是,為什麼會發生這樣的事?
1982年,第一個微量元素分析結果表明在那位不知名的探險隊員的骨骼中,鉛元素的含量高達228ppm(百萬分之228),而同一地點搜集到的兩個愛斯基摩人的骨骼中,卻只有22ppm和36ppm。也就是說,探險隊員的骨骼中的鉛含量比通常情況要高100倍。這立刻引起比特的高度重視。但一個化驗結果很難說明問題。於是,比特決定開棺驗屍。
原來,富蘭克林探險隊進入北極不到半年,就有3個年青力壯的船員很快死去。他們的屍體就埋在第一次越冬的那個小島上。1984年和1986年,比特科學調查小組兩次來到這個小島對3個墳墓開棺驗屍。當打開死於1846年1月1日當時只有20歲的托令頓的棺材蓋時,一個個驚得目瞪口呆。雖然時光流逝了138年,但因冰封雪蓋的緣故,就像是剛剛死去不久似的。其他兩個人中有25歲的哈奈爾,死於1846年4月3日,其狀況也差不多。這3人本都身強力壯。特別是托令頓,據記載本是個健康活潑的小夥子,但在出發之後不到8個月的時間裡就病入膏盲,一命嗚呼,到底是什麼原因造成的呢?
待全部化驗結果出來之後,富蘭克林探險隊的死因又有了新的解釋,即他們很可能是由於嚴重的鉛中毒所致。在托令頓的頭髮里,鉛的含量高達423ppm~657ppm,其他兩位的含量稍低,分別為138ppm~313ppm和145nnm~280ppm之間,同樣是相當之高的。嚴重的鉛中毒不僅損壞人的健康,使人的體能下降,而且還能破壞人的神經中樞,使人的性情狂亂,行為失去控制。在這種情況之下,探險隊後來的悲慘結局就可想而知了。
據比特分析,雖然鉛的來源可能是多方面的,最主要的來源是罐頭食物。聽裝罐頭是1811年才在美國取得專利,作為一種新技術為皇家海軍所用。而那時的密封罐頭所用的焊料主要是鉛和錫的合金,其中鉛的含量高達90%以上。這種焊料還有一個缺點,所焊的縫隙常常會留下許多空隙,因而導致食物腐蝕變質。由此便引起了兩個嚴重後果,一是導致食用者鉛中毒,二是有相當大一部分罐裝食品很快變質而無法食用。對富蘭克林探險隊來說,這兩個結果都是致命的。這很可能就是富蘭克林探險隊全軍覆沒的最根本的原因。對此,人們能夠說點什麼是要付出沉重代價的。1890年,英國政府正式頒布法律,禁止在食品罐頭的內部採用焊錫,但對富蘭克林來說,卻實在是太晚了。

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