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紅火蟻(Solenopsis invicta),是火蟻的一種,它是一種農業及醫學害蟲,源自南美洲。它在20世紀30年代傳入美國,並於2001年及2002年通過貨櫃及草皮從美國蔓延至澳大利亞、台灣、中國廣東省,繼而蔓延至廣東省內其他城市及香港、澳門。紅火蟻與一般螞蟻相近,但個體較大,兵蟻體長3-6mm。

1 紅火蟻 -簡介

紅火蟻紅火蟻(組圖,點擊查看更多)

紅火蟻是世界自然保護聯盟(IUCN)收錄的最具有破壞力的入侵生物之一。隸屬於膜翅目蟻科切葉蟻亞科 。原分佈於南美洲巴拉那河流域(包括:巴西 、巴拉圭 與阿根廷),在二十世紀初因檢防疫上的疏失而入侵了美國南方,這原本不起眼的外來火蟻,卻造成美國在農業與環境衛生上非常重要的問題與經濟上的損失。

截至2012年,在美國南方已有12個州超過1億公畝的土地被入侵火蟻所佔據,對於美國南部這些受侵害地區造成經濟上的損失,每年估計約數十億美元以上。在美國其他未被入侵的州及全世界各國皆極力防範入侵火蟻的侵入,但因交通便利且世界貿易全球化的趨勢快速發展,而使防堵火蟻向外擴散的策略終究百密一疏,波多黎各也在1975 ~ 1984年間遭入侵,1998年發現入侵南加州,更於2001年入侵紅火蟻成功的跨越太平洋,於紐西蘭與澳洲建立了新的族群,且已造成部份區域農業與環境上的危害。

2004年以來,先後在中國台灣、廣東、廣西等省區被發現。

2 紅火蟻 -形態特徵

紅火蟻紅火蟻

紅火蟻的體型長度約為3-6毫米,與其他的螞蟻差不多。它們體內沒有骨骼,但卻擁有強硬的外骨架,以堅固的外殼來保護自己。它們以氣管來呼吸。

它們的軀體分為頭、胸、腹三部分,擁有三對足及一對觸角。一如其他蟻種,它們的工蟻和兵蟻全為沒有生育能力的雌蟻,蟻后負責生產和孵化蟻卵。在眾多火蟻中,由於在每次生育過程只需要一隻雄蟻,因此雄蟻的數量遠比雌蟻少。

紅火蟻不能在極為寒冷的環境下生存,在攝氏零下17度的環境下便會死亡。

3 紅火蟻 -生活習性

食性
成蟲食性廣泛,其捕殺昆蟲、蚯蚓、青蛙、蜥蜴、鳥類和小哺乳動物也採集植物種子。其進攻體型相對大的鳥類等的眼等要害器官。入侵紅火蟻給被入侵地往往帶來嚴重的生態災難,是生物多樣性保護和農業生產的大敵。
繁殖習性 紅火蟻為單或多后制群體,后蟻每天可最高產卵800枚(世界自然保護聯盟數據,另有論文稱為1500枚),一個幾隻蟻后的巢穴每天共可以產生2000-3000枚卵。當食物充足時產卵量即可達到最大,一個成熟的蟻巢可以達到24萬頭工蟻,典型蟻巢為8萬頭(Vinson and Sorenson 1986)。
入侵性 紅火蟻有「五凶」:喜攻擊、愛咬人、吃種子、蜇動物、鑽電箱。紅火蟻入侵住房、學校、草坪等地,與人接觸的機會較大,叮咬現象時有發生。 

4 紅火蟻 -擴散途徑

紅火蟻紅火蟻
紅火蟻進入台灣可能的途徑受蟻巢污染的種苗、植栽等含有土壤的走私園藝產品。受蟻巢污染進口培養土(如蛭石、泥炭土、珍珠石)。貨櫃夾層或貨櫃底層夾帶含有蟻后的蟻巢。 

紅火蟻擴散途徑

主動擴散 (自然擴散): 紅火蟻會自然遷飛3~5千米,也會隨雨水、臭水溝擴散。

被動擴散(人為擴散):園藝植栽污染、草皮污染、土壤廢土移動、堆肥、園藝農耕機具設備、空貨櫃污染、車輛污染等。

5 紅火蟻 -危害

對動植物的危害

的危害紅火蟻取食作物種子、幼芽、根系、果實,造成作物減產;紅火蟻破壞生態環境,大量捕食其他小動物,如剛剛孵化的小鳥、節肢動物和蚯蚓等。

對基礎設施的危害
紅火蟻損壞基礎設施,可危害供電設備、電信設備和堤壩等。啃咬電線會經常造成電線短路甚至引發小型火災。
對人體的危害
其尾刺排放的毒液可引起過敏反應,人被紅火蟻叮咬后,被叮咬部位會有持續灼熱樣疼痛,局部皮膚形成紅斑、水泡、硬腫,有癢感,水泡破裂后又常會引起細菌性二次感染。少數體質敏感的人可能發生嚴重的過敏性休克,主要表現為全身過敏反應,還有喉頭或支氣管水腫與痙攣、呼吸困難,面色蒼白,四肢厥冷,血壓下降等循環衰竭癥狀。此外被叮咬的人還會因腦缺氧和腦水腫,出現頭暈、乏力、煩躁不安、昏迷、抽搐、大小便失禁等現象。
根據報道,大約有2%的人對紅火蟻毒液有過敏反應,過敏的人被叮咬后可能出現發熱現象,嚴重的可以導致休克。
據醫生建議,用清水清洗傷口,再用風油精塗抹患部,盡量避免搔抓,避免將膿包弄破,以防傷口的繼發感染,並儘快到醫院進一步治療。出現過敏反應的被叮咬的人,需要及時到醫院就診治療。

6 紅火蟻 -致死案例

在1998年所做的調查,美國南卡羅來納州約有33000人因被蟻叮咬而需要就醫,其中有15%會產生局部嚴重的過敏反應,2%會產生有嚴重系統性反應而造成過敏性休克,而當年便有2件受火蟻直接叮咬而死亡。

2004年10月20日,台灣傳出首起因紅火蟻致死的病例。新光醫院收治一名桃園老婦人,她在遭火蟻咬傷后出現嘔吐,被送入醫院后,一天之內就死亡。新光醫院腎臟科醫師江守山指出,老婦人是一名洗腎患者,她在家自行洗腎時,手部遭火蟻咬傷的大量細菌污染到洗腎管,再感染到腹腔,最後導致腹膜炎不幸死亡。
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