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紅雨現象最初假定為是隕石爆炸的灰燼所造成。然而印度政府委託之研究報告,卻指出紅雨水是因某地大量繁殖的海藻孢子造成。 直至2006年上半,此事件因有媒體報道聖雄甘地大學(Mahatma Gandhi University)兩位學者Godfrey Louis 與 Santhosh Kuma提出這些雨滴含有外星生命細胞的假說,而瞬間引起全世界矚目。

1 紅雨 -基本簡介

紅雨紅雨

紅雨為發生於印度南部喀拉拉邦的奇觀現象,歷時2001年7月25日至9月23日。據當時報道指出,紅色大雨傾盆而下,衣霑則有如染血。另外亦有黃、綠、黑等色雨水的報道。

紅雨現象最初假定為是隕石爆炸的灰燼所造成。然而印度政府委託之研究報告,卻指出紅雨水是因某地大量繁殖的海藻孢子造成。 直至2006年上半,此事件因有媒體報道聖雄甘地大學(Mahatma Gandhi University)兩位學者Godfrey Louis 與 Santhosh Kuma提出這些雨滴含有外星生命細胞的假說,而瞬間引起全世界矚目。

有科學家發現,液體竟有著與微生物極其相似的結構組成,具有生命之初的種種特徵!一些科學家就此分析認為,這應當是來自地球外部的生命標本,也是迄今為止收集到的首個顯示出生命跡象的「天外來物」。

科學家感到震驚,印度政府下令進行調查。為什麼會下「紅雨」,紅色從何而來?這一奇怪的現象立即引來世界各地的研究者前往一探究竟。

2 紅雨 -資料背景

色雨現象最早出現於2001年7月25日,位於喀拉拉邦南部戈德亞姆區(Kottayam district)及伊杜基區(Idukki district)。部分報道更表示有其他色彩的雨水被發現。許多當地居民宣稱這場紅雨連續發生超過10日,然後遂次減少頻率直至9月上旬。

根據地方民眾描述,降雨前首先聽到雷聲大作以及閃光,緊接著來的則是一些樹叢落下有如被「燒」過灰白枯葉。枯葉及突然形成的井在同一時間登上報道,成為地方怪譚。

雨水之所以能夠染色,與混懸液中的紅色微粒有關。當雨水落下時,紅雨即有如血液般。一般說來,這樣的範圍僅在小區域,並不大於數平方公里,時間則小於20分鐘。有時也會發生相距幾米,卻出現紅雨及正常雨的情況。

3 紅雨 -初期報告

紅雨印度紅雨樣品

首次發生紅雨不久,媒體報道地球科學研究中心(Center for Earth Science Studies,CESS)與熱帶植物花園與調查機構(Tropical Botanic Garden and Research Institute,TBGRI)已測定紅雨是因雨水含有某種孢子而成。之後在同年11月,印度政府「科學與技術部」委託CESS、TBGRI二個組織的研究報告發表。文中指出紅雨是海藻孢子所為,並已在培養皿中成功繁殖,並確認為為橘色藻屬的地衣形態海藻。這種海藻並且已發覺與該地小鎮昌加那西利(Changanassery)樹中的地衣有關。 

報告文件中亦說明雨水中並不存有隕石、火山或沙漠塵燼,也沒有任何溶解的氣體或污染物。報告認為整起事件,是因先前喀拉拉的豪雨可能導致孢子大量、廣域地在大氣中擴散。然而報告卻沒辦法明確解釋孢子為何大量增生,以及如何飄至雲層再隨雨水落下。報告作者並利用等離子感應耦合質譜技術分析紅雨的沉澱物。得知其主要元素如下:

主要元素 元素 重量百分比
Al 1.00
K 0.26
Mg 1.48
Ca 2.52
Na 0.49
Fe 0.61
Si 7.50
C 51.00
P 0.08
分析結果最令人迷惑的就是鋁(Al)的存在,因為在活細胞中罕有鋁,而生物常見的磷(P)卻是少得可憐。因為根據其他類似的活細胞乾燥重量百分比實驗,通常約有3%的磷存在。

4 紅雨 -說法不一

說法之一:強風帶來阿拉伯紅土,導致雨水變紅。
說法之二:紅色沉澱物組成與微生物相似,疑是外星細菌。
說法三:是彗星或流星雨,具有外星生命初期的特徵。

5 紅雨 -專家解釋

歷史上曾有許多雨水夾雜其他物品的記錄。例如在2000年,北海發生海龍捲風,強風將魚群捲起並隨雨落至距海岸1哩遠的英國大雅茅斯(en:Great Yarmouth)。 至於色雨則決非罕見,通常可由高壓帶沙塵暴與雨水混合作為解釋。例如英格蘭在1903年2月,就曾發生雨水與來自撒哈拉沙漠的沙塵混合落下的案例。

喀拉拉紅雨最初亦認為與上述情況相同。光達(LIDAR)也發現到紅雨發生時,正巧有一片阿拉伯紅土正卷至喀拉拉附近。 然而,這個說法無法完美解釋喀拉拉紅雨-例如當地紅雨現象長達2個月、沙塵現象並未在鄰邦出現等。

其他說法則指出雨水中含有哺乳類動物血液。蝙蝠在印度能形成非常龐大的社區,而的確有蝙蝠在高海拔地區集體死亡,據推測可能是隕石造成。然而反駁指出未有蝙蝠殘骸隨著雨水降下。自然情況下也沒辦法自白血球、血小板或其他血液物質中單獨析出紅血球;就算紅血球析出,在雨水中也會因為滲透壓而破裂,明顯不可能為紅雨成因。

其他假說則在2003年由 Godfrey Louis 與 A. Santhosh Kumar 提出。這二個科學家執教於紅雨發生地-喀拉拉境內聖雄甘地大學,乘地利之便而搜集許多地點的紅雨樣本。

他們認為雨中的紅色物質並不類似塵土,反而比較類似於生物細胞。化學分析方面則檢驗出含有有機物質,並大膽假設這有可能是來自外星的物質。

Louis 與 Kumar 的發現紅色物質一般皆在4至10微米(µm)之間,大致為圓形或橢圓形,類似於單細胞生物組織。平均而言,每1毫升雨水就有900萬個紅色物質。重量方面,每升雨水的紅色物質大約100毫克重。若再綜合雨量統計數量,Louis 與 Kumar 估算出大約有5萬公斤的紅色物質落在喀拉拉地區。

X射線能量散布分析儀(Energy-dispersive X-ray spectroscopy)分析則指出紅色細胞多由氧、碳組成,並含有微量的硅、鐵 。

元素 重量百分比%     原子百分比    標準
C       49.  53              57.83           CaCO3
O        45.   42            39.82           Quartz
Na       0.69               0.42              Albite
Al       0.41                0.21            Al2O3
Si      2.85                 1.42            Quartz
Cl 0. 12                   0.05              KCl
Fe    0.97                 0.24              Fe

碳氫氮元素分析儀(CHN analyzer)則測出43.03%碳、4.43%氫、及1.84%氮.

Louis 與 Kumar 再用溴化乙錠(ethidium bromide)檢視紅色物質是否含有DNA或RNA,但一無所獲。之後便將完整報告刊至《Astrophysics and Space Science》雜誌。

更進一步的測驗則由專研平流層孢子的Milton Wainwright牽線,將樣本送至雪菲爾大學。 2006年3月更指出紅色物質與一種鏽病菌(rust fungus)類似。稍後他確認物質與孢子或海藻的相似性,並未有跡象能證明雨水含有塵土、沙,或是血液。

Milton Wainwright說道:「科學家向媒體對稀奇罕見的現象發表意見時,似乎越來越趨向於作出一些聳人聽聞的解釋。一個好例子就是近來印度地區發生的紅雨現象。」

紅雨標本亦被送往卡地夫大學(Cardiff University)供提倡外源說(en:Panspermia)的學者卡爾迪亞·維克拉瑪辛赫(Chandra Wickramasinghe)分析。據報道,他辨識出細胞中的DNA。稍後並將微生物測試其特有碳同位素。若與地球者有所不同,將成為外星有生命的新理論。

6 紅雨 -研究現狀

路易斯的推論獲得國際支持,但最終結論還有待進一步確認。當然,路易斯的推論也遭到許多科學家和物理學家的質疑,大多數科研人員感到這種說法站不住腳。一位科學家甚至在路易斯的個人網站上發帖,公開指責他的推論是「一派胡言」。遭到批評后,路易斯堅持自己的理論,並說:「不論是誰聽到這個結論,都會當成無稽之談。要說外星生物是製造紅雨的禍首,人家理也不會理,直到他們認可這一論述。」

不過,路易斯正在獲得國際支持。更多的科學家認為,路易斯的發現或許不正確,但他起碼突破了常規思維意識到了些什麼。英國設菲爾德大學微生物學家米爾頓·溫賴特應外星胚種學權威加的夫大學教授單瑞·威柯麥思荷之邀,目前正專心分析喀拉拉邦的「紅雨」樣本。溫賴特說:「現在就定論『紅雨』究竟是什麼還為時過早,但是我確定瓶中的沉澱物絕對不是泥土,有著本質的不同。不過,它也不具有DNA,也不像是生物。當然,或許外星生物根本沒有DNA。」

說外星生物是製造紅雨的禍首,此結論是如何得出的?路易斯表示,首先,此現象出現的地方離他在喀拉拉邦居住的地方很近。其次,他發現此紅雨的特性很奇怪,常規解釋對它行不通,他就開始進行調查。他說:「我們分析了與此現象有關的許多方面,如地理因素與時間分布圖、雨點的自然屬性,才得出此結論的。」

路易斯繼而解釋,假如紅雨來自於彗星碎片,那此現象很容易解釋:這些碎片進入大氣時在喀拉拉邦上空就裂解了。其次,還有一證據可解釋此結論,在紅雨到來前就出現了來自流星爆炸的音爆,彗星碎片攜帶的大量的紅色顆粒,估計至少有50噸多。當然,做出此結論的最關鍵的是紅色顆粒自然屬性像生物細胞,且傳送電子顯微鏡進一步展示了清晰的細胞結構圖。這些主要由碳和氧組成的細胞有生物跡象,但沒有DNA。通常地球上的所有生物都有遺傳物質DNA,此細胞無DNA有悖於細胞的生物學特性。雖然沒有DNA,但它有化學再生代碼,可以分裂和複製。因此,這些細胞可能有生物分子的改變,正好反映了太空生命的改變形式。這一說法還可以被彗星胚種說所解釋。若果真如此,太空生命可以就是以此方式來到地球的,其他星球上的生命可能與我們有關。

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