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索尼婭·索托馬約爾

標籤:最高法院

索尼婭·索托馬約爾,美國最高法院法官,出生在紐約貧民區,父母來自波多黎各。她於1976年至1979年普林斯頓大學和耶魯大學求學,1979年獲得法學博士學位。1992年,她擔任紐約南區法院法官,並在1998年擔任美國聯邦第二巡迴上訴法院法官至今。

1人物簡介

索尼婭·索托馬約爾
40多年前,一名紐約貧民窟女童夢想將來成為法官;如今,這名拉美裔女子叩響了美國最高法院殿堂之門。
當索尼婭·索托馬約爾在2009年5月26日獲美國總統貝拉克·奧巴馬提名、有望成為美國歷史上首位拉美裔最高法院法官時,這不僅是美國4000多萬拉美裔的榮耀時刻,也是一名寒門女子個人奮鬥的最佳註腳。
8月6日,美國參議院以68票贊成、31票反對的表決結果,批准了聯邦上訴法院女法官索尼婭·索托馬約爾擔任最高法院法官的提名。美國總統奧巴馬在提名通過後說,他相信索托馬約爾能勝任這一職務。
8月8日 索尼婭·索托馬約爾宣誓就任美國最高法院法官,接替6月退休的法官戴維·蘇特,成為美國歷史上首位拉美裔最高法院法官。
分析人士認為,除在法律界擁有聲望外,索托馬約爾作為女性、少數族裔和政治上中間偏左等特點也是她獲得提名的重要原因。索托馬約爾的政治立場與她將要接替的蘇特相近,因此不會改變最高法院內自由派和保守派的比例,因而也不太可能使該法院的判決傾向發生變化。

2艱辛童年

奧巴馬在公布提名人選時說,他期待現年54歲的索托馬約爾不僅給最高法院帶來多年法律生涯積累的經驗和知識,還帶來多彩人生旅程中汲取的智慧。
索托馬約爾的父母來自美國海外領地波多黎各。她出生在紐約市布朗克斯區一個政府為低收入人群提供的住宅區內。索托馬約爾9歲那年,父親去世,拋下兩個孩子。她的母親在一家戒毒診所當護士,靠微薄薪水養活一家三口。
索托馬約爾後來回憶說,母親非常重視對子女的教育,設法把她和弟弟送進一所教會學校,還買下了社區內僅有的一套百科全書。
小時候,索托馬約爾最愛看系列偵探劇《南希·德魯》,渴望長大以後成為像劇中少女神探那樣的警探。不過,8歲時,她被診斷患有兒童糖尿病,需要終身注射胰島素,醫生勸她打消當警察的念頭。
不久,她把對南希的崇拜轉移到另一系列法制劇《佩里·梅森》上面,發誓將來要當法官。 「我發現,法官是那間屋子裡最重要的角色,」索托馬約爾1998年獲任聯邦上訴法院法官後接受美聯社採訪時說。

3角色掙扎

1976年在普林斯頓大學求學時的索托馬約爾

  1976年在普林斯頓大學求學時的索托馬約爾

從布朗克斯區的天主教會高中畢業后,索托馬約爾考入名校普林斯頓大學,邁出改變人生的重要一步。她後來回憶說,從布朗克斯踏進普林斯頓校園,她當時感覺自己「降落在異國他鄉」。頭一年,她甚至不敢在課堂上舉手提問,「我又膽小,又彆扭,不敢提出問題」。
不過,4年後,索托馬約爾以當屆普林斯頓大學「最優等生」的榮譽畢業。1979年,她取得耶魯大學法學博士學位。求學耶魯期間,她還擔任《耶魯法律雜誌》月刊編輯。
即便如此,索托馬約爾總覺得與所處環境格格不入。「儘管我在普林斯頓、(耶魯)法學院待過多年,干過各種法律工作,但還是不能完全融入我所在的圈子,我總是在考慮自己合不合拍。」
索托馬約爾在耶魯的大學同學羅伯特·克洛瑙夫證實了她的這種角色掙扎感。他說,在上世紀70年代的語境中,一個帶有波多黎各口音的女子可能面臨雙重歧視。
克洛瑙夫說,兩人討論過索托馬約爾那種出身背景者的困境,索托馬約爾使他明白,「即便他們是耶魯學生,也不得不去克服重重障礙」。

4一舉成名

從耶魯畢業后,索托馬約爾一度進入紐約曼哈頓地區檢察官辦公室工作,同時接手一些私人法律事務。1992年,她迎來人生另一重大轉機。當時,紐約州出身的民主黨籍聯邦參議員丹尼爾·帕特里克·莫伊尼漢與同州共和黨籍聯邦參議員阿方斯·達馬托達成一項交易,由兩人分享紐約聯邦地區法院法官人選推舉權。索托馬約爾獲莫伊尼漢推舉,並得到時任總統喬治·H·W·布希提名。
1995年,索托馬約爾因一樁案子的判決成為全國名人。那一年,美國職業棒球聯賽因球員罷賽一度瀕臨瓦解,球員和球隊老闆最終把官司打到聯邦地區法院。作為主審法官,索托馬約爾做出有利於球員的判決,敦促球隊老闆與球員們達成新的勞動協議,從而挽救了美國職業棒球業。
索托馬約爾本人是狂熱的棒球迷。這一判決下來后,美國棒球界和部分媒體對索托馬約爾充滿溢美之詞,甚至稱她是職業棒球歷史上最輝煌的名人。
索托馬約爾則借用棒球術語描繪了這一關鍵判決。「當你看到外場手後退到場邊跳起時,這一刻時間暫時凝固了,你得最終判斷出這是一記本壘打、二壘安打、一壘安打或是出界。」

5峰迴路轉

「棒球判決」令索托馬約爾聲名鵲起,在紐約聯邦地區法院80多名法官中脫穎而出。1997年,時任總統比爾·柯林頓提名她為聯邦上訴法院法官。
然而,這一提名遭到共和黨人頑強阻擊。他們擔心,一旦索托馬約爾成為聯邦上訴法院法官,她的拉美裔背景將使她成為最高法院法官的有力候選人。
經過一年多爭鬥,索托馬約爾的提名最終於1998年獲參議院通過,成為設在紐約市的美國第二巡迴上訴法院法官,踏上通往最高法院的最重要一塊跳板。
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